Située non loin du Touquet, près de la baie d'Authie, Berck, appelée aussi Berck-sur-Mer, est l'autre grande station balnéaire du sud de la Côte d'Opale. Jusque vers la moitié du XIXe siècle, ce n'était qu'un modeste village de pêcheurs qui dépendait essentiellement des métiers de la mer. Privés de ports par l'ensablement progressif de l'estuaire de l'Authié, les marins s'adaptèrent en utilisant des bateaux d'échouage à fond plat, les fameux flobarts.

Puis Berck découvrit et exploita les bienfaits de l'air marin. Marianne Brillard, surnommée Marianne-toute-seule, eut l'idée de faire prendre des bains de mer aux enfants de l'Assistance publique qui lui étaient confiés. Elle est aujourd'hui considérée comme l'inventrice de la thalassothérapie. Un premier hôpital fut inauguré par l'impératrice Eugénie en 1869. Depuis, la ville a conservé cette activité de ville thérapeutique grâce à la présence de cinq hôpitaux et centres hélio-marins. On vient des quatre coins de la France et d'ailleurs pour y soigner des maladies des os et des articulations, ainsi que des suites de traumatismes provoqués par des accidents de la route.

Le tourisme est l'autre activité importante de Berck qui est aussi une station balnéaire tournée vers la pratique des sports et des vacances en famille. La station est réputée pour l'étendue de sa plage de sable fin - 12 km environ, la plus vaste de la région - qui permet notamment la pratique intensive du char à voile. D'autre part, chaque année, la ville accueille, sur cette magnifique et immense plage, les Rencontres Internationales du Cerf-Volant, qui jouissent d'une renommée et d'une participation internationales. Il faut ajouter l'attrait de la baie d'Authié, une des rares baies encore sauvages d'Europe où l'on peut observer à marée basse de nombreuses colonies de phoques gris et de veaux marins. Dans la ville presque entièrement rebâtie après les bombardements de la Seconde Guerre mondiale, subsiste cependant un bel ensemble de maisons datant du XIXe et du début du XXe siècle exceptionnel par la diversité des styles architecturaux représentés.

À voir / À faire à Berck

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AUTOUR DE LILLE

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AUTOUR DE LILLE 2020

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Reportages & actualités de Berck

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