Étaples est une petite ville d'environ 11 000 habitants, avec un port de pêche dont l'activité a survécu aux diverses invasions, incendies et bombardements lors de diverses guerres du passé. C'est ainsi que Napoléon Bonaparte y massa une partie de sa puissante armée du Boulonnais destinée à conquérir l'Angleterre - le 6e corps d'armée du maréchal Ney. La Première Guerre mondiale comme la suivante lui causèrent de très importants dégâts. Étaples paya un lourd tribut reconnu par l'attribution de la Croix de Guerre en 1920 puis une citation à l'ordre de la nation en 1945 : " Ce port de pêche a payé un lourd tribut pour la libération du territoire et a bien mérité de figurer parmi les cités les plus glorieusement meurtries. Le courage de sa population, et particulièrement la ténacité de ses marins, restera un exemple pour tous les artisans du relèvement national ".

Le Cimetière militaire d'Étaples est le plus grand cimetière des forces du Commonwealth. C'est un lieu à la fois émouvant et impressionnant de par sa taille. Vous pourrez retrouver les témoignages de la vie des pêcheurs du terroir et, plus généralement, du monde de la pêche en rendant visite d'abord au Musée de la marine puis au Musée-Aquarium Meréis. Complétez ces connaissances en passant par le Musée de construction navale traditionnelle.

Pour les amateurs de nature, le choix d'activités est large à Étaples et dans ses environs. De nombreuses balades nature sont possibles, au coeur de la Réserve naturelle nationale, dans la baie de Canche où se révèle une importante diversité de la faune comme de la flore avec des espèces rares remarquables. L'accès, bien balisé, est libre à condition de respecter sa réglementation. La forêt communale, quant à elle, recèle de nombreux sentiers balisés pour des randonnées à la découverte de ses richesses naturelles. Depuis le printemps 2019, les moins sportifs pourront toutefois prendre un grand bol d'air au milieu de cet espace naturel préservé en embarquant pour de superbes croisières en baie de Canche sur le Baie de Canche flambant neuf. A noter que les amateurs de pêche peuvent aussi en profiter.

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AUTOUR DE LILLE 2018/2019

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