Charmant village conjuguant nature terrestre et nature du ciel et de l'Univers (notamment grâce à son observatoire), Gretz-Armainvilliers eut un XIXe siècle tourmenté. Deux familles, les Pereire et les Rothschild dont les propriétés étaient situées de part et d'autre du chemin de fer, se livrèrent une mini guerre pour les possessions foncières. Les Pereire, fondateurs d'Arcachon, achetèrent quelque 4 000 hectares dans la forêt d'Armainvilliers et y firent construire un superbe château. Dans son parc, l'après-midi du 9 octobre 1890, Clément Ader, ingénieur-inventeur de son état, fit décoller l'Éole, " avion " conçu par ses soins propulsé par une machine à vapeur. Certes, la machine volante ne fit qu'un saut de puce, quelque cinquante mètres, mais l'idée était lancée et allait suivre son chemin... dans les airs. Ces airs dont Clément Ader disait : " Qui sera maître de l'air sera maître de l'Univers ". Citation prophétique, s'il en est ! Un monument à l'entrée de Gretz-Armainvilliers et un buste sur la place Éole perpétuent le souvenir du " père de l'aviation ". Aujourd'hui, le château Pereire, en grande partie détruit en 1950, est devenu le siège du golf Clément Ader. Quant au château Rothschild, vaste demeure de style normand construit à partir de 1877 au bord de l'étang d'Armainvilliers, il a été vendu au roi du Maroc en 1984.

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