Laissez-vous séduire par l'ancienne Guyane néerlandaise, l'une des plus petites nations d'Amérique du Sud. Situé au nord du Brésil et à l'ouest de la Guyane, le Suriname possède une biodiversité très riche et une culture unique.
La forêt amazonienne couvre près de 95 % du pays et offre aux passionnés de nature l'occasion d'explorer des territoires vierges et d'observer une faune et une flore luxuriantes. Les gouvernements successifs ont compris l'intérêt de cette richesse et ont tenté de la préserver, en instaurant des réserves naturelles et des parcs accessibles au public, pour le plus grand plaisir des scientifiques et des amoureux de la nature. Le Suriname possède également d'autres milieux naturels époustouflants, comme la mangrove et ses ibis rouges, la plage et ses tortues marines.
L'autre constituante de la richesse du pays provient de sa population issue de diverses origines : Hindoustanis, Créoles, Amérindiens, Javanais, Chinois, descendants d'esclaves africains mais aussi de colons néerlandais, tous vivent dans la tolérance et le respect. L'occasion aussi d'aller à la rencontre de communautés vivant encore en étroite harmonie avec la nature tels les Amérindiens à l'intérieur des terres, ou encore les Noirs-Marrons le long des fleuves, et de découvrir leurs traditions et savoirs ancestraux.
Ce kaléidoscope d'ethnies confère une richesse indéniable au pays qui peut également s'enorgueillir de sa capitale, Paramaribo. L'architecture coloniale unique de la ville, avec ses grandes maisons blanches en bois évoquant la Louisiane, lui a valu d'être classée au patrimoine mondial par l'UNESCO. Mais " Parbo " est aussi une ville dynamique, avec ses nombreux restaurants proposant une cuisine internationale, sa vie nocturne abondante et ses multiples casinos.
Le Suriname est un petit pays qui ne laisse pas indifférent et les voyageurs en quête de dépaysement et d'aventure seront comblés...

Grégory André

Remerciements. Monique Pawirosemito et Talisha van Leeuwaarde de la Suriname Tourism Fondation, Ronny Bhoelai et Kendrick de All Suriname Tours, Lizet van Velzen de Waterproof Suriname, Glenn de La Petite Maison, Tim de Bijna Thuis, Morgane Lescot, et bien sûr Lisa André et Belen Figueroa pour leur soutien.

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Une biodiversité extraordinaire
Fort Nieuw Amsterdam.
Fort Nieuw Amsterdam.

La forêt tropicale couvre environ 94 % du territoire du pays, dont 91 % de forêt primaire. La forêt vierge amazonienne est la plus riche au monde en termes de biodiversité. On recense au Suriname 200 espèces de mammifères (singes, félins, dauphins, capybaras, tapirs), plus de 700 espèces d'oiseaux aux couleurs somptueuses, 130 espèces de reptiles (tortues, serpents, caïmans) et une centaine d'espèces d'amphibiens. La végétation est luxuriante, et à ce jour pas moins de 5 000 espèces de plantes sont recensées, de l'orchidée à l'heliconia en passant par l'hibiscus, sans oublier l'emblématique nénuphar géant Victoria Amazonica. De nouvelles espèces d'animaux et de plantes sont régulièrement décelées et nombreuses sont celles qu'il reste encore à découvrir... Les amoureux de la nature seront aux anges !

Une capitale étonnante

Paramaribo abrite une grande diversité ethnique qui lui confère une identité propre, que ce soit au niveau religieux, culturel ou artistique. Le centre historique de la capitale est d'ailleurs inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2002 pour son architecture unique, issue de la rencontre des techniques de construction européennes avec les matériaux et le savoir-faire indigènes. La présence d'édifices religieux de cultes différents (églises, temples hindous, mosquées, synagogue...) illustre la grande tolérance qui caractérise la ville. Parbo est également une capitale vivante comptant une multitude de marchés, de magasins, de casinos et de restaurants offrant l'opportunité de goûter à des cuisines variées : plats indiens, javanais, créoles, chinois, néerlandais... Et pour fuir le tumulte urbain, on peut également effectuer une excursion en bateau sur le fleuve Suriname pour observer les dauphins au coucher du soleil.

Une population pluriethnique

Avec ses 579 000 habitants, la population du Suriname comprend de nombreuses communautés. Les plus importantes sont constituées par les Hindoustanis et les Créoles (issus du métissage européen et africain). Ensuite on retrouve les Javanais (Indonésiens) et les Noirs-Marrons, descendants d'esclaves africains évadés. Le reste du peuple est composé d'Amérindiens, de Chinois et d'Européens. Toute cette communauté cohabite dans une tolérance exemplaire et confère au Suriname une grande richesse.

Des réserves naturelles grandioses

La forêt amazonienne constitue la principale richesse du pays. Le gouvernement l'a bien compris et cherche à préserver cet écosystème fragile sur lequel une grande partie son identité s'est forgée. Le Suriname compte ainsi 1 parc et 11 réserves naturelles dont l'une des plus vastes au monde : la réserve naturelle du Suriname central, inscrite au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Située en plein centre du pays, elle couvre 11% du territoire national, soit environ 15 millions d'hectares ! Citons également le Brownsberg Nature Park, situé à seulement 130 km de Paramaribo, qui est l'un des plus populaires du pays. L'écotourisme représente l'attrait principal du Suriname, chaque réserve possède ses spécificités et de nombreux opérateurs proposent des visites s'étalant sur plusieurs jours. C'est en s'enfonçant dans l'intérieur du pays qu'on découvrira toute la beauté de la forêt vierge et la richesse de la culture amérindienne.

Une destination hors des sentiers battus

Le Suriname est une destination originale encore épargnée par le tourisme de masse, et la visite du pays peut s'inscrire dans la continuité d'un voyage en Guyane. Les voyageurs en quête de sensations fortes et de dépaysement ne seront pas déçus ! Partir à la rencontre des derniers habitants des villages amérindiens, situés au milieu d'une forêt amazonienne sauvage, est une expérience unique. Le tourisme d'aventure est également très développé et les possibilités sont nombreuses. La majorité des destinations requiert au préalable un vol dans un petit coucou survolant la jungle. Certains sites se méritent, comme le mythique mont Kasikasima qui domine la forêt vierge, uniquement accessible en trek, et de nombreux déplacements s'effectuent en canoë le long des rivières où vous traverserez des rapides impressionnants, comme ceux de la rivière Corantijn. Les amateurs de pêche ne seront pas en reste, plus de 350 espèces de poissons peuplent les eaux amazoniennes et c'est une activité pratiquée par de nombreux Surinamais. Quelles que soient les activités choisies, la découverte du Suriname tiendra ses promesses d'aventures.

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