Guide d'Algérie : Les plus de l'Algérie

Vieille femme kabyle.
Vieille femme kabyle.
Authenticité et virginité de sites d'exception

En partie à cause des années noires qui ont paralysé le pays pendant plus de dix ans et certainement à cause du pétrole, qui enraye le développement des autres secteurs, dont celui du tourisme, l'Algérie n'a pas suivi la frénésie touristique qui s'est emparée de ses voisins, le Maroc et la Tunisie. Certains verront là une tare, d'autres, en revanche, diront que c'est une chance ; que l'Algérie est vierge et préservée de tous les vices du tourisme de masse. Et c'est vrai. Si les infrastructures hôtelières ont pendant longtemps manqué de confort, elles tendent vraiment à s'améliorer et de nombreux hôtels ont vu le jour ces dernières années dans les grandes villes d'Algérie comme à Alger, Oran, Constantine ou encore Tlemcen. Mais, encore une fois, on est loin des complexes touristiques de masse qu'on peut trouver au Maroc ou en Tunisie. Donc l'Algérie charmera malgré tout qui se donnera le temps de l'apprécier, qui est un peu aventurier et surtout qui aime le tourisme en dehors des sentiers battus. Un littoral sauvage préservé du béton, des sites antiques reculés dans des environnements d'exception, un désert immense aux pistes peu parcourues, des identités fortes, des comportements et des rapports humains authentiques. C'est ça l'Algérie.

Multiplicité et diversité

Que l'on soit amateur de patrimoine culturel et historique, d'immensités désertiques, de farniente sur une plage, de grand air en montagne ou de villes aux rues tortueuses, l'Algérie, grande comme quatre fois la France, est bel et bien l'un des plus beaux pays de la Méditerranée et du Maghreb. Les destinations offrant généreusement une telle diversité sont rares ! Imaginez donc qu'au cours d'une même journée on peut passer des pentes peut-être encore enneigées du Djurdjura à la plage, des vestiges romains à la palmeraie d'une oasis, ou encore de la Casbah d'Alger à un jardin de Ghardaïa...
Avec ses 1 200 kilomètres, la côte algérienne est un magnifique balcon sauvage sur la Méditerranée : criques et plages de sable fin enchanteront les adeptes du farniente. Alger, Constantine, Annaba, Bejaia ou Oran, villes millénaires, y ont naturellement trouvé une place de choix.
Ghardaïa, porte du désert - et dont l'architecture si particulière est devenue emblématique de l'architecture algérienne tout entière -, dévoile la vallée du M'Zab et ses sept cités fortifiées en forme de pyramides entourées de palmeraies. On y inventa, il y a plusieurs siècles, le développement durable, un système de gestion égalitaire de l'eau si rare.
Au sud et à l'ouest, le Gourara, le Touat et la Saoura ont vu s'édifier au-dessus des palmeraies des ksour comme ultime protection contre les rezzou et le souffle chargé de sable du Grand Erg Occidental.
A Tamanrasset, capitale du Hoggar, c'est la rencontre avec le désert mythique des Touareg. Si le massif du Hoggar, le Tassili n'Ajjer restent toujours fermés au public, Tam reste accessible pour les touristes dans un rayon d'environ 50 km avec notamment la possibilité d'aller à l'Assekrem, ce plateau où siffle le vent, choisi comme lieu de retraite par le Père de Foucauld ; les paysages grandioses qui culminent à 3 000 m sont sublimes.

Le Sahara prend toute sa dimension dramatique quand il nous coupe le souffle en haut de l'Assekrem.

Parcourir le Tassili du Hoggar (interdit d'accès pour l'instant) un plateau effondré où les roches les plus dures, sculptées et caressées par le vent, ont pris des formes fantastiques, est un voyage à travers le temps et l'espace.
A l'est, on rencontre l'histoire de l'humanité. Au-dessus de Djanet, le Tassili n'Ajjer et ses environs (interdit d'accès pour l'instant) constituent le plus grand musée préhistorique du monde, à ciel ouvert.
La Kabylie s'élève vers de hauts sommets, enneigés une grande partie de l'année, en une succession de forêts de chênes et de cèdres et de villages accrochés aux crêtes. Les Aurès, quant à elles, entre Batna et Biskra, cachent dans leurs plis le ruban des palmeraies. Les villages blottis contre les pentes dominent des vallées parfois très encaissées. La vie y est dure mais on sait la défendre.

Héritage des civilisations et richesse du patrimoine culturel

L'Algérie est parsemée de repères historiques et de marques de passage des civilisations qui l'ont façonnée de l'Antiquité à nos jours. Des émouvantes et précieuses peintures rupestres du Tassili qui ont traversé des milliers d'années, témoins des premières civilisations humaines, aux immeubles néoclassiques français symboles d'une colonisation massive et ravageuse, l'héritage est considérable à l'image des différentes conquêtes, occupations, dominations et dynasties... Tombeaux de rois berbères près de Constantine, ruines romaines de Tipasa, Timgad ou encore Djemila, palais ottomans datant de la régence d'Alger, forteresses espagnoles à Oran, mosquée des époques almoravide et zianide à Tlemcen, vestiges de la Kalaa des Beni Hammad de l'époque hammadite...
A partir de là, l'Algérie offre de nombreuses possibilités de séjours thématiques.

Hospitalité légendaire

Si, à cause des aléas de l'histoire, la crainte d'être mal accueilli en Algérie hante encore certains esprits et freine beaucoup à faire le voyage, il est temps de clamer qu'en Algérie les étrangers sont accueillis avec une chaleur qui fait souvent défaut dans nos sociétés occidentales. Dans la rue, si les regards peuvent paraître parfois oppressants, sachez que l'unique motivation de cette insistance est la curiosité. Il faut dire que les touristes étrangers ne courent pas les rues, surtout dans les grandes villes du Nord, alors la stupéfaction des Algériens d'apercevoir à nouveau des étrangers s'intéresser à leur pays est grande. Quel bonheur de voyager dans un pays où la bienvenue est souhaitée à chaque coin de rue, où les portes s'ouvrent si chaleureusement et où la gentillesse est sincère et désintéressée.

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