Reine des Alpes, du baroque et de la musique classique, berceau de la psychanalyse et de la valse, nid de culture et trésorière d'une grande histoire, l'Autriche pourrait être surnommée le coeur de l'Europe. Vienne, sa capitale, en est le symbole et cultive cet amour du passé. Ville impériale par excellence avec ses nombreux édifices baroques, gothiques ou néoclassiques, elle a su entretenir nombre de ses traditions au premier rang desquelles les bals, la valse ou les cafés, tout en se faisant l'une des villes les plus modernes d'Europe. Le raffinement et l'art de vivre des villes autrichiennes, comme Salzbourg, Graz ou Innsbruck, sauront séduire les amateurs de culture, les fins gastronomes ou les mélomanes. Entendre jouer des morceaux de Haydn, Mozart ou Strauss dans leur pays d'origine reste une expérience inoubliable. A leurs côtés, les musiciens électro défrayent la chronique, exemple parmi tant d'autres de ce pays qui oscille toujours avec un rare savoir-faire entre conservatisme et avant-gardisme. L'Autriche, grand pays touristique, c'est aussi et surtout le pays alpin par excellence, grand pays de nature, de paysages, de campagne et surtout de montagne. Des cimes enneigées aux eaux cristallines en passant par les forêts de pins, les Autrichiens ont merveilleusement su conserver la magie de leur nature. Le Tyrol, la Carinthie, la Styrie, la Haute-Autriche et le Pays de Salzbourg sont un véritable sanctuaire alpin. Au pays de Heidi et de Sissi, l'Autriche est une terre de contrastes et de beauté à découvrir en toute saison et à tout âge.

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L'Autriche, en raison de ses différents attraits touristiques, se visite en toute saison. En été, de nombreuses randonnées sont envisageables à travers quasiment tout le pays. L'Autriche possède plus de 50 000 km de sentiers balisés, pour tous les niveaux. En outre, l'été est la saison de nombreux festivals culturels de renom : festivals de Vienne, de Salzbourg, de Bregenz, Ars Electronica et bien d'autres. En hiver, l'Autriche est idéale pour les sports de neige. Les deux tiers du pays sont en effet montagneux.

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<p>Maison natale de Mozart.</p>

Maison natale de Mozart.

Une grande histoire bien visible

Vienne, Salzbourg, Innsbruck, autant de villes qui évoquent le passé grandiose et raffiné de l'Autriche, façonné au fil des siècles par les Habsbourg. Ce passé impérial reste ancré dans l'architecture de ses nombreux palais, théâtres, immeubles, et continue de vivre dans l'ambiance des villes et dans le coeur des Autrichiens. Face à cet art monumental, l'Autriche a dans le même temps été un foyer de contestation et d'innovation, comme le montrent les oeuvres de l'art Sécession ou d'un Friedensreich Hundertwasser... Le passé autrichien n'est d'ailleurs pas seulement celui des fastes de la cour impériale popularisés par les films Sissi. Entre modernité, désenchantement et remise en question des anciennes valeurs, Vienne s'est forgée une identité bien trempée, telle que l'on peut l'observer dans les arts plastiques avec des noms comme Klimt, Moser, Schiele et Kokoschka, dans la musique avec Schoenberg et ses disciples Webern et Berg, dans la littérature et dans la psychanalyse avec Musil et Freud, Thomas Bernhard et Peter Handke.

Du sport en perspective

Les sportifs n'auront que l'embarras du choix, tant les possibilités en ce domaine sont ici nombreuses. Sports nautiques, escalade, randonnées à pied, à vélo ou à cheval, sans oublier le très considérable domaine skiable du pays, le plus dense au monde. 22 000 km de pistes de ski alpin et 16 000 km de ski de fond, pour une saison généralement longue, le tout dans un environnement véritablement privilégié et amoureusement préservé : une gageure enviée par les adeptes de ski du monde entier.

Le berceau de la musique classique

En Autriche, les amateurs de la " grande " musique ne sauront plus où donner de l'oreille. Haydn, Schubert, Strauss, Mozart, Beethoven, Schoenberg, les plus grands maîtres de la musique classique, natifs ou non du pays, y ont vu s'épanouir leur génie. L'Opéra national de Vienne, les nombreuses salles de concerts ainsi que les festivals de la capitale et de Salzbourg proposent à un public averti et fervent une programmation exceptionnelle servie par des musiciens de renommée internationale.

Une nature verdoyante

Pays de hauts massifs montagneux alpins, de lacs glaciaires aux eaux cristallines, de prairies verdoyantes et de denses forêts, l'Autriche chérit ses richesses naturelles et fait tout pour les préserver. Sept parcs nationaux et des myriades d'espaces préservés ; cette nature généreuse et constamment variée abrite une faune et une flore protégées et abondantes. Un paradis pour les amateurs de verdure.

Une cuisine cosmopolite

Mélange d'influences germaniques, tchèques, hongroises, italiennes et slaves, la cuisine autrichienne traditionnelle est goûteuse, généreuse et solidement roborative. La renommée de ses pâtisseries a franchi les frontières et le légendaire salon de thé de Sacher fait fantasmer les gourmands du monde entier. Le pays produit également de nombreux vins blancs de coteaux de la vallée du Danube, des environs de Vienne, du Burgenland et de la Styrie. Les bières locales sont excellentes, et on ferait des kilomètres pour un schnitzel, un schweinsbraten, un goulasch ou même une saucisse käsekrainer !

Un pays ouvert sur l'Europe

Lovée en plein coeur de l'Europe, l'Autriche est un pays d'accueil (plus de 10% de population étrangère soit le 3e pays de la zone euro accueillant le plus de ressortissants étrangers), de passage et de visite (38 millions de touristes en 2017 soit plus de 4 fois la population totale du pays). Les Bavarois adorent passer le week-end à Salzbourg, les Tchèques et les Slovaques aiment flâner à Vienne alors que les Italiens du nord passent leur hiver sur les pistes de ski autour d'Innsbruck. Résultat, une ambiance de tour de Babel peut se dégager de certains cafés et bars en pleine saison.

Un réseau de communication efficace

Malgré les hautes montagnes à perte de vue sur tout le territoire, l'Autriche n'en est pas pour autant coupée du monde. Le réseau routier est dense et de très bonne qualité. Le pays se traverse d'est en ouest en 5 heures. Et pour ce qui est des communications téléphoniques, le débit des données mobiles est très bon dans la majorité des villes. Attention en revanche à certaines stations de sports d'hiver où l'on a du mal à obtenir la 3G.

Des transports en commun pratiques

Le réseau ferré est très développé et les trains s'enchaînent 24h/24. Il est secondé par un réseau de bus pour les communes ne disposant pas de gare ferroviaire. Les trains partent et arrivent presque toujours à l'heure et il en va de même pour les bus. Et en plus, les tarifs sont très attractifs. On peut vraiment compter sur le duo train-bus pour l'intégralité d'un séjour en Autriche, de la capitale aux plus petits villages du Tyrol.

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