Reine des Alpes, du baroque et de la musique classique, berceau de la psychanalyse et de la valse, nid de culture et trésorière d'une grande histoire, l'Autriche pourrait être surnommée le coeur de l'Europe. Vienne, sa capitale, en est le symbole et cultive cet amour du passé. Ville impériale par excellence avec ses nombreux édifices baroques, gothiques ou néoclassiques, elle a su entretenir nombre de ses traditions au premier rang desquelles les bals, la valse ou les cafés, tout en se faisant l'une des villes les plus modernes d'Europe. Le raffinement et l'art de vivre des villes autrichiennes, comme Salzbourg, Graz ou Innsbruck, sauront séduire les amateurs de culture, les fins gastronomes ou les mélomanes. Entendre jouer des morceaux de Haydn, Mozart ou Strauss dans leur pays d'origine reste une expérience inoubliable. A leurs côtés, les musiciens électro défrayent la chronique, exemple parmi tant d'autres de ce pays qui oscille toujours avec un rare savoir-faire entre conservatisme et avant-gardisme. L'Autriche, grand pays touristique, c'est aussi et surtout le pays alpin par excellence, grand pays de nature, de paysages, de campagne et surtout de montagne. Des cimes enneigées aux eaux cristallines en passant par les forêts de pins, les Autrichiens ont merveilleusement su conserver la magie de leur nature. Le Tyrol, la Carinthie, la Styrie, la Haute-Autriche et le Pays de Salzbourg sont un véritable sanctuaire alpin. Au pays de Heidi et de Sissi, l'Autriche est une terre de contrastes et de beauté à découvrir en toute saison et à tout âge.

Les lieux incontournables d'Autriche

Quand partir en Autriche ?

L'Autriche, en raison de ses différents attraits touristiques, se visite en toute saison. En été, de nombreuses randonnées sont envisageables à travers quasiment tout le pays. L'Autriche possède plus de 50 000 km de sentiers balisés, pour tous les niveaux. En outre, l'été est la saison de nombreux festivals culturels de renom : festivals de Vienne, de Salzbourg, de Bregenz, Ars Electronica et bien d'autres. En hiver, l'Autriche est idéale pour les sports de neige. Les deux tiers du pays sont en effet montagneux.

Comment partir en Autriche ? Nos conseils & astuces

À destination de l'Autriche, les agences proposeront surtout de courts séjours à Vienne (" sur les traces de Sissi ", " Vienne romantique "...). Mais vous pourrez aussi opter pour une visite de Salzbourg, pour un circuit à travers tout le pays, ou pour des randonnées autour des lacs du Salzkammergut ou dans le Dachstein. Les séjours sports d'hiver dans le Tyrol sont par ailleurs nombreux. Enfin, il existe également des combinés séjour linguistique-ski.

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Il est très facile de partir seul en Autriche, les réseaux de transports routier, ferroviaire et aérien étant très développés et les moyens pour vous y rendre sont légion (avion, train, car, voiture...). Le principal danger en Autriche, c'est la montagne : attention aux chutes et équipez-vous bien ; les risques d'avalanches sont également bien réels (www.lawine.at). En montagne, vérifiez bien la météo avant de partir et procurez-vous boussole et cartes. Ne vous baignez pas n'importe où, les eaux des lacs pouvant s'avérer dangereuses.

Les vols intérieurs, au vu des distances, sont très largement concurrencés par le train, même si les étudiants et les moins de 24 ans peuvent parfois bénéficier de prix réduits. Le réseau ferroviaire est, quant à lui, très dense. Si vous souhaitez vous déplacer en voiture, pas de problème mais votre voiture devra être fiable car les pentes sont raides. À savoir : les véhicules qui empruntent les autoroutes doivent s'en acquitter et l'arborer sur le pare-brise.

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Grande roue du Prater.
Grande roue du Prater.
Une grande histoire bien visible

Vienne, Salzbourg, Innsbruck, autant de villes qui évoquent le passé grandiose et raffiné de l'Autriche, façonné au fil des siècles par les Habsbourg. Ce passé impérial reste ancré dans l'architecture de ses nombreux palais, théâtres, immeubles, et continue de vivre dans l'ambiance des villes et dans le coeur des Autrichiens. Face à cet art monumental, l'Autriche a dans le même temps été un foyer de contestation et d'innovation, comme le montrent les oeuvres de l'art Sécession ou d'un Friedensreich Hundertwasser... Le passé autrichien n'est d'ailleurs pas seulement celui des fastes de la cour impériale popularisés par les films Sissi. Entre modernité, désenchantement et remise en question des anciennes valeurs, Vienne s'est forgée une identité bien trempée, telle que l'on peut l'observer dans les arts plastiques avec des noms comme Klimt, Moser, Schiele et Kokoschka, dans la musique avec Schoenberg et ses disciples Webern et Berg, dans la littérature et dans la psychanalyse avec Musil et Freud, Thomas Bernhard et Peter Handke.

Du sport en perspective

Les sportifs n'auront que l'embarras du choix, tant les possibilités en ce domaine sont ici nombreuses. Sports nautiques, escalade, randonnées à pied, à vélo ou à cheval, sans oublier le très considérable domaine skiable du pays, le plus dense au monde. 22 000 km de pistes de ski alpin et 16 000 km de ski de fond, pour une saison généralement longue, le tout dans un environnement véritablement privilégié et amoureusement préservé : une gageure enviée par les adeptes de ski du monde entier.

Le berceau de la musique classique

En Autriche, les amateurs de la " grande " musique ne sauront plus où donner de l'oreille. Haydn, Schubert, Strauss, Mozart, Beethoven, Schoenberg, les plus grands maîtres de la musique classique, natifs ou non du pays, y ont vu s'épanouir leur génie. L'Opéra national de Vienne, les nombreuses salles de concerts ainsi que les festivals de la capitale et de Salzbourg proposent à un public averti et fervent une programmation exceptionnelle servie par des musiciens de renommée internationale.

Une nature verdoyante

Pays de hauts massifs montagneux alpins, de lacs glaciaires aux eaux cristallines, de prairies verdoyantes et de denses forêts, l'Autriche chérit ses richesses naturelles et fait tout pour les préserver. Sept parcs nationaux et des myriades d'espaces préservés ; cette nature généreuse et constamment variée abrite une faune et une flore protégées et abondantes. Un paradis pour les amateurs de verdure.

Une cuisine cosmopolite

Mélange d'influences germaniques, tchèques, hongroises, italiennes et slaves, la cuisine autrichienne traditionnelle est goûteuse, généreuse et solidement roborative. La renommée de ses pâtisseries a franchi les frontières et le légendaire salon de thé de Sacher fait fantasmer les gourmands du monde entier. Le pays produit également de nombreux vins blancs de coteaux de la vallée du Danube, des environs de Vienne, du Burgenland et de la Styrie. Les bières locales sont excellentes, et on ferait des kilomètres pour un Schnitzel, un Schweinsbraten, un Goulasch ou même une saucisse käsekrainer !

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