MADÈRE - guide touristique du Petit Futé

Bem-Vindo à Madeira !

Il y a 10 millions d'années, le ventre de la Terre s'est mis à gronder, pousser, éructer, jusqu'à faire émerger des abysses un immense caillou sur la dorsale océanique : Madère était né ! Depuis, l'archipel n'a cessé de cultiver les essences rares, aidé par les vents, les oiseaux de passage, puis par la main de botanistes inspirés. La " perle de l'Océan " est faite d'une terre riche et fertile doublée d'un climat paradisiaque, celui d'un éternel printemps et son soleil bienveillant, permettant à une flore variée de se développer avec aisance : cactus, arbres tropicaux et pinèdes poussent d'un même élan dans le jardin flottant de l'Atlantique. L'ingéniosité des premiers Portugais débarqués sur l'île il y a plus de 600 ans donna naissance à une multitude des canaux d'irrigation - les levadas - abreuvant les quatre coins du territoire de l'eau des sommets. C'est le long de ces pistes aquatiques que les pèlerins de la nature et autres amoureux des espaces vierges parcourront le territoire jusque dans ses recoins les plus intimes, débouchant bien souvent sur d'inoubliables panoramas. Funchal, charmante capitale commerçante et coloniale aux murs blancs resplendissant sous le soleil, est une étape de longue date sur la route vers les Amériques. C'est ici que l'on chargeait dans les soutes des navires le vin, qui, une fois arrivé au Nouveau Monde avait " madérisé ". Funchal vibre au flot constant des paquebots, voitures et touristes à l'affût des musées et églises, avec une imperturbable douceur de vivre... En s'éloignant un peu de la ville, Madère dévoile ses côtes sauvages et sa constellation de villages montagneux. Bien que les habitants défendent une identité bien îlienne, on y retrouve cette ambiance paysanne et accueillante si répandue dans le campagnes du Portugal continental. Depuis peu, des espaces dédiés à la baignade et quelques plages dignes de ce nom ont vu le jour : les " piscines naturelles " du nord de l'île s'avèrent rafraîchissantes, tout autant que l'interminable bande de sable blanc de Porto Santo, l'île voisine. On aura le loisir de sillonner Madère le long de ses routes vertigineuses qui, tantôt surplombent audacieusement l'Océan, tantôt épousent les courbes des puissantes roches filant vers le vert désert du centre de l'île. Si le Nord s'avère humide et tropical, et l'Est, avec ses airs de Finistère breton, plutôt aride, le plateau central offre au marcheur de somptueuses balades au creux de riantes vallées, puis la vision des monts, dardant avec majesté leurs pics au-delà des brumes. Voici quelques-unes des facettes de ce petit archipel portugais qui livre ses secrets à qui saura s'y perdre le temps d'un séjour à la rencontre de ses chaleureux habitants...

L'équipe de rédaction

Remerciements : Rita Andrade et toute l'équipe de l'Hôtel Monte Carlo, l'équipe de la Quinta da Bela Vista, l'équipe de la Quinta Jardins do Lago, Dilia et l'équipe de l'Estalagem Jardim do Mar, l'équipe de l'Estagalem da Ponta do Sol, l'équipe de Calhau Grande, l'équipe de l'Estalagem do Vale, l'équipe de la Quinta do Furao, Agostinho et le restaurant Ca Esta, Ana Carolina Aguiar et l'Armazém do Mercado, toute l'équipe du restaurant Cantinho da Serra, l'équipe du Maktub bar, l'équipe du Residencial Amparo, l'équipe de Venda Velha, l'équipe de l'Hôtel Rural de Sao Roque, l'équipe du Beef and Wines, Porto Santo Lines, la Companhia de Engenhos do Norte et leurs ponchas, Charles et Hélène, Géraldine et JM, mention spéciale pour le chef Benoît Sinthon et l'équipe du Gallo d'oro, aux embruns de l'Atlantique et à l'accueil chaleureux des Madériens.

MADÈRE : les adresses futées

MADÈRE : Idées de séjour

Ces dernières années, la côte madérienne a changé de visage. Désormais, les travaux sont pour la plupart terminés et les ports de pêcheurs se sont transformés en sémillantes petites stations balnéaires dotées de piscines naturelles. Le tourisme en bord de mer a donc gagné en terme de qualité d'accueil, mais si les côtes sont assez agréables à la belle saison, elles peuvent avoir tendance à être prises d'assaut. Tournez une seconde le dos à la mer et, face aux vertes parois, demandez-vous alors : que serait Madère sans ses montagnes aux multiples sentiers courant au coeur des vallées ? L'île est aussi belle à basse altitude que dans les hauteurs, et l'on ne saurait que trop vous conseiller de partir à la découverte de l'intérieur de ce jardin, moins fréquenté et peut-être plus authentique à l'heure où le soleil d'été attire les foules...

Séjour courtHaut de page
Madère en une semaineHaut de page

Il est possible de voir " l'essentiel " de Madère (c'est-à-dire les ex-libris touristiques de l'île) en une semaine ; mais vous n'aurez alors pas vraiment le temps de flâner à loisir le long des levadas, et une excursion à Porto Santo est très improbable. Un tel séjour, idéal pour de courtes vacances (type vacances de Pâques) pourrait se découper comme suit :

1er jour : visite de Funchal. Le centre historique le matin ; le jardin botanique et celui des orchidées (assez concis et juste à côté) l'après-midi.

2e jour : environs de Funchal. Eira do Serrado et Curral das Freiras, et le belvédère de Pico dos Barcelos le matin ; Monte et le parc tropical ainsi que la visite d'un ou deux musées l'après-midi.

3e jour : Câmara de Lobos, Cabo Girão, Ribeira Brava le matin. Déjeuner à Ribeira Brava ; Jardim do Mar et son atmosphère paisible l'après-midi ; dormir ici ou à la Ponta do Pargo, ou encore à Santa.

4e jour : Ponta do Pargo, Santa, détour par le Paúl da Serra. Pique-nique à Rabaçal par exemple ; retour à Santa, Porto Moniz (piscines naturelles) puis " route de l'or " jusqu'à Seixal (petite plage). Dormir à Porto Moniz ou à Seixal.

5e jour : " route de l'or " vers São Vicente (grottes), Boa Ventura, Santana. Déjeuner à Santana ou à São Jorge ; l'après-midi, promenade à Queimadas jusqu'au Caldeirão do Inferno (4 à 5 heures aller-retour) ou alors jusqu'au plateau d'Achada do Texeira, ou encore près de Ilha. Dormir à Ilha ou à Santana (en fonction de votre budget aussi).

6e jour : l'Est et l'intérieur. Porto da Cruz (piscines naturelles) sur la côte, puis direction Ribeiro Frio et le belvédère de Balcões ; montée jusqu'au Pico do Arieiro ; déjeuner (pique-nique) ; retour à l'embranchement de Poiso, puis route jusqu'à Santo da Serra, et descente vers Machico (pour dormir).

7e jour : le matin, promenade à la Ponta de São Lourenço ; soit pique-nique (s'il n'y a pas trop de vent), soit retour à Machico pour déjeuner ; puis retour à Funchal par Santa Cruz ; dernières flâneries dans la capitale.

Il est possible de modifier cet itinéraire en fonction de vos désirs et de vos goûts ; vous pouvez remplacer la promenade dans le parc de Queimadas pour celle du Pico Ruivo (depuis le Pico do Arieiro). Ou également passer plus de temps sur les hauteurs du Paúl da Serra, l'endroit le plus séduisant de l'île. Voire vous la couler douce, et jouir des piscines naturelles et des petites plages.

Séjour longHaut de page
Madère en deux semaines ou plusHaut de page

Il est évident qu'en deux semaines, on peut visiter tous les sites d'intérêt touristique et se promener sans hâte le long de nombreuses levadas (canaux d'irrigation et aqueducs). Comme les paysages ne sont pas les mêmes sur la côte nord ou la côte sud, il est plaisant de consacrer à toutes deux un temps adéquat. Ainsi, l'itinéraire d'une semaine, ci-dessus détaillé, pourra servir de base à cet itinéraire long considérablement étoffé, en prenant un peu plus le temps de vivre et de fouiner :

Du 1er au 7e jour : voir séjour court.

Funchal, mérite bien 4 jours pleins, optez pour un séjour plus long pour profiter de la plage, visiter Monte et son ambiance romantique ou découvrir des lieux comme l'animé marché dos Lavradores, le musée d'Art sacré, la Quinta das Cruzes, la curieuse collection d'Universo de Memórias ou encore se familiariser avec l'élaboration du vin de Madère à The Old Blandy Wine Lodge.

Pourquoi ne pas réserver un ou deux jour(s) de plus pour d'autres randonnées sur le Paúl da Serra, regorgeant d'admirables sentiers...

Un jour supplémentaire sur le versant sud pour s'enfoncer dans l'intérieur, vers Encumeada, ou marcher vers Santo da Serra ou Camacha (nombreuses possibilités).

Deux jours, au moins, à Porto Santo pour se reposer sur la plage magnifique et s'imprégner de l'atmosphère paisible de l'île...

Et puis, quelques jours supplémentaires enfin pour flâner ici ou là, pique-niquer dans les montagnes ou faire les magasins, boire des jus de fruits dans quelque parc ou arpenter d'autres sentiers. Ce laps de temps très raisonnable pour une île qui n'est pas si étendue donne en outre la possibilité de partir en excursion sur les bateaux qui visitent la côte sud, vont voir les dauphins ou filent vers les Desertas.

Séjours thématiquesHaut de page
Séjour Spa (balnéothérapie)Haut de page

Besoin d'une remise en forme ? L'air vivifiant de Madère saura vous remettre en jambes ! Rien de mieux qu'une petite séance de balnéothérapie... qui peut tout aussi bien se convertir en objectif de voyage. Après tout, vous suivrez seulement les pas de l'impératrice Sissi (la fameuse), du prince Hohenlohe ou du poète portugais António Nobre, qui choisirent l'île pour ses qualités thérapeutiques. Mais si Madère est en soi un tranquillisant pour les sens, quelques adresses ont ouvert leurs portes pour proposer leurs services de thalassothérapie, hydromassage, bains turcs, sauna, massage, centre de beauté... Idéal pour revenir en pleine forme, " l'esprit sain dans un corps sain ".

La plupart des centres ou des hôtels proposant ces services sont à Funchal, Caniço, Calheta ou Porto Santo.

RandonnéesHaut de page
Funchal et sa région (1 randonnée)Haut de page

(1) Levada urbaine : Piornais, entre ville et vallée.

Départ : au départ de Funchal, prenez le bus N°24 sur l'Avenida do Mar, face au Palais São Lourenço. Après 10 minutes de trajet, demandez au chauffeur de vous laisser descendre à " Bairro de Ajuda ". Dirigez-vous alors à pied vers les immeubles en surplomb : la levada dos Piornais passe juste au-dessus.

Retour : si vous ne souhaitez pas refaire tout le chemin dans l'autre sens : après avoir fait demi-tour, reprenez la route et passez à nouveau sous le pont. Après 5 minutes à longer la levada, vous croiserez une route en virage. Le bus N° 24 retourne vers Funchal.

Distance-Durée : environ 7 km aller, 2 heures.

Difficulté : dénivelée insignifiante.

Parcours : il s'agit là d'une petite balade oscillant entre ville et nature, idéale pour qui souhaite prendre un peu l'air sans s'éloigner de Funchal. Comme bien souvent à Madère, le chemin est tout tracé : il suffit de remonter le courant de la levada. La première partie du chemin se déroule à l'arrière d'un quartier résidentiel, laissant entrevoir au promeneur les jardins fleuris, la ville-nouvelle un peu plus loin et l'océan au troisième plan.

Après une petite demi-heure, on tombe sur une vue de Camara de Lobos et du Cabo Girao. La levada est coupée par une route qu'il suffit de traverser en suivant le panneau " Levada dos Piornais ". 8 minutes plus loin, la levada est à nouveau tronquée. Il faut rejoindre la route, passer sous le pont et, au rond-point, prendre à gauche sur 200 m pour retrouver la levada au bout de la ligne droite, sur la droite. Ici débute la deuxième étape. Les constructions se font alors plus rares et c'est une mosaïque de cultures et de potagers qui se dévoilent à nous. On croise des habitants vivant au beau milieu de ces terrasses à flanc de collines, et parfois même quelques cyclistes hardis longeant la fine bande de béton de la levada. Après une vingtaine de minutes au coeur de la bananeraie et de son ombre salvatrice, on débouche sur la troisième et la plus spectaculaire étape du voyage.

C'est dans l'imposante vallée " dos Socorridos " que le chemin s'élance. Après 200 m, le marcheur se retrouve très haut perché avant même de s'en apercevoir. Gare aux vertiges ! L'attraction principale se compose d'excavations creusées dans la montagne que la levada traverse : il faut alors se baisser et épouser les courbes de la roche pour progresser. Si vous êtes sujet au vertige, un chemin plus praticable longe ce tronçon en contrebas. 500 m plus loin s'achève la levada, il faut alors faire demi-tour.

Pour plus d'informations ou pour vous aider à créer votre séjour à Madère, vous pouvez contacter le guide professionnel local, né en France, Ludovic de Sousa au +351 96 50 52 574 ou à l'adresse suivante : ludovicdsg@gmail.com

Côte Ouest (2 randonnées)Haut de page

(2) Funambulisme vert : dans les hauteurs de Ponta do Sol

Départ : au départ de Funchal, prendre la route côtière jusqu'au village de Punta do Sol, puis direction les hauteurs : Lombada da Ponta do Sol. Prenez le manoir Solar dos Esmeraldos comme point de chute. Le levada dos Moinho commence juste derrière l'église qui la jouxte. Depuis Funchal, le bus 142 s'arrête à Ponta do Sol-Lombada.

Retour : le levada Nova vous ramène à 150 m de votre point de départ.

Distance-Durée : environ 10 km. 3 heures.

Difficulté : dénivelée de 110 m. Le sentier étant sans protection et composé de plusieurs ravins, il n'est pas conseillé aux personnes sujettes au vertige. Utile : Lampe-torche et K-way.

Parcours : la levada do Moinho alimentait jadis le moulin à sucre du manoir Solar dos Esmerados près de l'église (moinho = moulin), désormais devenu une école. Pas le temps de réfléchir, la balade débute sur les chapeaux de roues en projetant le marcheur à une belle altitude. Toute la balade se déroule sur un petit muret pas bien large, et à quelques endroits la barrière de sécurité fait défaut. Vigilance et concentration sont donc de mise ! La montagne se dresse sur votre droite pendant que le murmure du fleuve Ribeira da Ponta do Sol en contrebas rythme le pas. Nature généreuse et vertigineux espaces sont au rendez-vous. Tout le long du chemin on devine la levada Nova qui court en quelque sorte un étage au-dessus de celle que vous arpentez ici. Après 45 minutes de marche, on débouche sur la source de la Levada Nova et le fracas de l'eau sur la rocaille est le signal qu'il faut emprunter les escaliers grimpants sur la droite, pour attaquer la deuxième partie du chemin.

Le point d'orgue de la balade se dévoile ici : après d'étroits zigzags à flanc de montagne, une cascade apparaît, déroulant ses puissantes ondes au beau milieu du chemin (plus encore en hiver ou après de fortes pluies) ! Si la douche semble inévitable, on limitera les dégâts grâce au passage creusé dans la roche qui permet de traverser habilement l'obstacle aquatique. Le deuxième point fort de la balade se présente sous la forme d'un tunnel de 200 m : lampe torche allumée, on s'enfonce dans l'obscurité de ce boyau minéral pour retrouver la lumière du jour 5 minutes plus tard.

Le chemin du retour requiert 45 bonnes minutes, cette fois-ci un tout petit peu plus haut qu'à aller. La Levada Nova est un peu plus confortable mais tout aussi vertigineuse, avec en certains endroits des tapis de lierre recouvrant le chemin. On surplombe alors les cultures en terrasses avec l'océan en point de mire. Si le soleil a déjà amorcé sa descente, les jeux d'ombre et de lumière de la montagne s'avèrent un magnifique spectacle ! La levada se termine au milieu des habitations villageoises. Rejoignez votre point de départ, c'est à 5 minutes.

Pour plus d'informations ou pour vous aider à créer votre séjour à Madère, vous pouvez contacter le guide professionnel local, né en France, Ludovic de Sousa au +351 96 50 52 574 ou à l'adresse suivante : ludovicdsg@gmail.com - Voir aussi le site www.walkmeguide.com/fr/madeira/trail/24/levada-do-moinho

(3) Jardim do Mar : des escaliers sur l'Océan.

Pour les plus sportifs, la balade au départ de Jardim do Mar rejoignant Prazeres puis Paul do Mar est une bonne alternative dans la région ouest de l'île. Le retour à Jardim do Mar se fera le long de la plage, sur les galets. Attention aux marées !

Distance-durée : 7km. 3 heures 30.

Difficulté : difficile. Bonnes chaussures de marche.

Côte Nord (1 randonnée)Haut de page

(4) Ribeira de Janela : une levada dans la gorge de la rivière

Départ : au départ de Porto Moniz, prenez l'ER 101 pendant 3 km en direction de Funchal, tournez à gauche direction " Levada Ribeira da Janela-Lamaceiros ", puis après 3,4 km de route, garez-vous près du château d'eau de Lamaceiros. Bus 80, 139, 150.

Retour : cette randonnée de levada est un aller-retour.

Distance-Durée : environ 25 km aller-retour. 5 à 8 heures, 4 heures pour un aller-retour après le 3e tunnel.

Difficulté : dénivelée insignifiante. Relativement facile. Nécessaire : lampe-torche et blouson imperméable (il pleut abondamment dans l'un des tunnels).

Parcours : cette belle marche est facile d'accès et suit la " Levada Central da Ribeira da Janela ", une des mieux entretenues de l'île. On trouve en plusieurs points du parcours des tables prévues pour le pique-nique et même quelques poubelles ! Pour commencer, remontez la levada qui court sur la droite de l'immense bombonne à eau du château d'eau de Lamaceiros. A peine le premier virage passé, un magnifique panorama sur les habitations encadrées des cultures en terrasses de la vallée se dévoile au marcheur, l'océan en arrière-plan ! Rien de plus facile pour s'orienter : suivez la levada qui file droit vers l'intérieur de l'île et sa dense végétation, où hortensias et agapanthes côtoient arbres fruitiers et fougères arborescentes...

Après 45 minutes, on tombe à nouveau sur un espace dédié au pique-nique faisant face à la splendide vallée. Si ce n'est pas là que vous décidez de casser une graine, poursuivez votre chemin le long des parois rocheuses pour déboucher sur l'entrée d'un tunnel. Après 10 minutes dans le ventre de la montagne, c'est une puissante cascade qui se fait entendre en battant de son flot le toit de tôle qui permet de maintenir le levada au sec. A peine a-t-on dépassé cette cuvette que déjà l'on s'engouffre dans un nouveau boyau, certes moins long, mais serpentant tellement qu'on n'en voit pas le bout ! Poussez encore un bon quart d'heure et vous voilà arrivés au mirador final donnant sur la vallée, permettant même d'apercevoir Rabaçal. Ne reste plus qu'à prendre le chemin du retour après s'être repu de silence et de calme.

Pour plus d'informations ou pour vous aider à créer votre séjour à Madère, vous pouvez contacter le guide professionnel local, né en France, Ludovic de Sousa au +351 96 50 52 574 ou à l'adresse suivante : ludovicdsg@gmail.com - Voir aussi le site www.walkmeguide.com/en/madeira/trail/12/levada-da-ribeira-da-janela

Côte Est (1 randonnée)Haut de page

(5) Pointe de Saint Laurent : la Vereda du bout du monde

Départ : au départ de Machico, prenez la VR 1 jusqu'à la " Zona Franca ", puis continuez pendant 5 km en suivant le panneau " Ponta Sao Lourenço ". Un parking surplombant la " Baia d'Abra " marque le départ de la balade. Accessible en bus, N° 113.

Retour : cette randonnée de vereda (chemin) retourne à son point de départ.

Distance-Durée : environ 8 km aller-retour. 2 heures 30.

Difficulté : 340 m de dénivelée. Montée courte mais raide. Pas d'ombre et parfois des vents puissants. Relativement facile. Utile : bonnes chaussures de marche, maillot de bain.

Parcours : Dévoilant certains des plus beaux paysages de falaises de Madère, cette randonnée explore la longue et étroite péninsule à l'extrémité est de l'île. Les sentiers sont bons, mais vallonnés. Le paysage semi-aride contraste avec la verte abondance répandue sur le reste l'île : la végétation basse et l'absence d'arbres sont dus au vent qui souffle en permanence sur la pointe est.

Le chemin est parfaitement balisé : dès le début de la marche, le panneau " PR8 : Cais do Sardinha " en indique la direction. D'un sentier on passe à un chemin constitué de madriers qui vous emmène dans la vallée en contrebas, d'où l'on aperçoit en levant la tête vers la péninsule, l'imposant sommet du " Morro do Furado ". 15 minutes plus loin, permettez-vous une embardée rapide en empruntant le petit sentier rocailleux qui file sur le gauche : un spectaculaire point de vue tourné vers la pointe de l'île vous attend.

Une fois revenu sur votre route initiale, les choses se corsent : visant la crête de roche en surplomb, c'est un escalier pavé qui donnera du travail à vos mollets ! Passé ce petit moment, vous voici sur une nouvelle plate-forme donnant sur une paroi traversée d'impressionnantes excavations.

Vient ensuite le passage le plus " périlleux " de la balade : le pont naturel, large de quelques mètres (et sécurisé par des clôtures) qui relie la presqu'île à l'île, procure un sentiment de voltige. A gauche comme à droite, le chemin tombe à pic dans l'océan sur pas loin d'une centaine de mètres !

Vous n'êtes à présent plus très loin de la " Casa do Sardinha ", mais il est conseillé de virer vers la gauche pour un petit circuit aménagé en forme de boucle, surplombant la maison. Ensuite, c'est au " Morro do Furado " qu'il faut s'atteler : le pic oritental du " percé " dépasse son petit frère de 3 m. Les jours sans vent, une petite sieste ici peut s'avérer délicieuse, avec les îles Desertas et Porto Santo flottant dans l'horizon...

Le petit circuit plus tôt emprunté continue sa route sur le versant sud du pic, permettant de rallier " Cais do Sardinha " où l'on peut, si la mer le permet, se tremper les pieds. Enfin, on mettra le cap sur l'ouest pour retrouver le chemin de madriers longeant la baie d'Abra.

Pour plus d'informations ou pour vous aider à créer votre séjour à Madère, vous pouvez contacter le guide professionnel local, né en France, Ludovic de Sousa au +351 96 50 52 574 ou à l'adresse suivante : ludovicdsg@gmail.com

L'intérieur de l'île (4 randonnées)Haut de page

(6) A L'ouest : Risco et les 25 fontaines, au coeur de la forêt primaire

Départ : au départ de Funchal, prendre la direction de Rabaçal via le Col d'Encumeada et Paul da Serra. Point de départ au parking de Rabaçal, 1278 m. Cette randonnée étant souvent prise d'assaut, mieux vaut arriver avant 10h pour en profiter tranquillement. Pas accessible en bus.

Retour : retour au point de départ.

Distance / Durée : environ 10 km. 3 à 4 heures.

Difficulté : dénivelée de 320 m. Certains passages très étroits sur la levada de la deuxième partie du parcours.

Parcours : cette randonnée est en fait formée par deux itinéraires : la balade vers le cascade de Risco et celle qui file vers les 25 fontaines. Quand vous êtes au parking de Rabaçal, d'où l'on peut admirer la vallée les jours où la brume n'est pas de la partie, suivez la pente douce de la route bétonnée. Après 2 km, vous débouchez sur le poste forestier de Rabaçal. Ici débute le sentier vers Risco et les 25 fontaines. Remontez le courant de la levada do Risco, et quand vous êtes à la première bifurcation, continuez tout droit : vous vous enfoncez tranquillement dans la foret primaire de Madère et vous voilà bientôt entourés d'arbres multi-centenaires couverts d'une mousse fraîche et verte. Après 10 minutes dans ce paysage féérique, une nouvelle bifurcation croise votre chemin. Poursuivez alors tout droit en collant à la levada pendant quelques minutes et vous tomberez nez à nez avec l'impressionnante cascade ! Vous aurez alors sans doute à négocier avec les pinsons, un peu trop habitués à la présence de l'homme, qui viendront de leurs pépiements réclamer un repas.

Pour l'étape suivante, rebroussez chemin jusqu'à la toute première bifurcation, non loin du poste forestier, et prenez à droite en suivant l'indication " Levada das 25 fontes ". Une fois la levada rejointe, prenez à droite encore pour la remonter à contre-courant, le chemin est ici plutôt large et le plafond végétal généreux. Au moment où la levada disparaît, vous aurez à descendre le long d'une paroi rocheuse, à découvert, pour rallier le pont qui enjambe la Ribeira Grande. Remontez alors et, ô miracle, revoilà cette bonne vieille levada ! On s'enfonce alors dans un tunnel de bruyère arborescente et vos pieds devront naviguer entre le muret de la levada, le parcours de pierre qui l'épouse et la piste juste en dessous. La nature est ici riche et fraîche. Une quinzaine de minutes plus tard, vous faites face au ruissellement enchanteur et reposant des 25 fontaines. La paroi tapissée de fougères verdoyantes laisse glisser l'eau en une multitude de sources qui viennent couler dans les petits étangs de ce sanctuaire naturel, avant de rejoindre le gros du fleuve. Marchez sur vos pas en direction du parking, quand le moment se fait sentir !

Pour plus d'informations ou pour vous aider à créer votre séjour à Madère, vous pouvez contacter le guide professionnel local, né en France, Ludovic de Sousa au +351 96 50 52 574 ou à l'adresse suivante : ludovicdsg@gmail.com

(7) A L'est : Chaudron vert, une merveille de cascade dans la jungle

Départ : au départ de Santana, suivre l'étroite route en direction de Queimadas sur 4,5 km jusqu'au parking, 880 m. Randonnée-reine également, il est conseillé d'arriver avant 10 heures pour en profiter tranquillement. Bus : Depuis Funchal (à côté du téléphérique) jusque Santana : N° 103 ou 56. Prendre un taxi pour rejoindre le parc forestier de Queimadas.

Retour : retour au point de départ.

Distance-Durée : environ 13 km. 3 heures 30.

Difficulté : dénivelée insignifiante. Le chemin de levada se rétrécit petit à petit, forçant parfois à avancer sur un muret de 30 cm de large. Vertiges possibles. Peut être glissant en hiver. Nécessaire : bonnes chaussures de marche, lampe-torche et blouson imperméable.

Parcours : classée patrimoine culturel mondial de l'Unesco, la randonnée du " Caldeirao Verde " est l'une des plus spectaculaires de Madère. Quand vous êtes au parking du parc forestier de Queimadas, laissez sur votre gauche la jolie chaumière " Casa do Abrigo " et dirigez-vous en suivant le panneau " PR Caldeirao Verde ". La première beauté du parcours ne se fait pas attendre : à peine la marche entamée, l'imposant Sapin de Douglas et ses branches pliées vers le ciel semblent saluer le marcheur. Le chemin qui remonte la " Levada do Caldeirao Verde " est large et les vertigineux à-pics ne se font pas sentir tant la végétation est dense. Apparaît bientôt le plus petit village de Madère sur la droite : Achada do Marques, élégamment niché au fond de la vallée...

La levada ne tarde pas à s'enfoncer dans la majestueuse vallée de la " Ribeira dos Cedros " où le marcheur aura à redoubler d'habileté pour ne pas se faire doucher par la cascade qui, du haut de ses 25 m, arrose abondamment le chemin. A ce stade du parcours, le sentier ne cesse de rétrécir alors que l'espace sur votre droite a plutôt tendance à se faire sentir. Pas de panique, les clôtures sont solides et font leur travail de sécurité !

A un peu plus de la moitié du chemin, munissez-vous d'une lampe torche pour traverser plus aisément le petit tunnel coudé, avant de vous enfoncer dans le deuxième tunnel, 3 minutes plus tard, juste après la bifurcation pour Ilha. Pas le temps de dire " ouf " que le 3e tunnel se présente. Pensez alors bien à vous baisser, ce dernier obstacle est bas de plafond et en hiver, à cause de la pluie, il peut être nécessaire d'évoluer sur le petit muret de la levada pour ne pas mouiller ses chaussures. Un 4e et dernier tunnel, tout petit celui-ci, s'interpose sans trop de résistance entre le marcheur et les 15 minutes qui le séparent du Chaudron Vert... On débarque finalement dans un gigantesque cirque aux murs filant abruptement vers le ciel. Le charmant étang qui trône au milieu, serti de rochers, reçoit le puissant jet de la cascade de 100 m de haut sans sourciller. Les plus téméraires iront jusqu'à tenter une petite baignade ! Ensuite, vous aurez le choix entre poursuivre la balade jusqu'au " Caldeirao do Inferno " (45 minutes supplémentaires aller) ou rebrousser chemin !

Pour plus d'informations ou pour vous aider à créer votre séjour à Madère, vous pouvez contacter le guide professionnel local, né en France, Ludovic de Sousa au +351 96 50 52 574 ou à l'adresse suivante : ludovicdsg@gmail.com

(8) Pico Ruivo, Sommet de Madère

Depuis Santana, en voiture ou en taxi, vous pouvez rejoindre Achada do Teixeira puis entamer une petite marche jusqu'au Pico Ruivo.

(www.walkmeguide.com/fr/madeira/trail/17/vereda-do-pico-ruivo-pr1-2)

Départ : Achada do Teixeira.

Retour : retour au point de départ.

Distance-durée : 5,6 km A/R, 1 à 2 heures de marche.

Difficultés : Facile jusqu'au refuge. Ascension au pico Ruivo difficile.

(9) Les crêtes : sur les toits de Madère, entre Ruivo et Areeiro

Lorsqu'on est parvenu au Pico Ruivo, il est envisageable de parcourir le fabuleux sentier des crêtes pour rallier l'autre sommet, celui du Pico do Areeiro. La balade est assez difficile mais somptueuse !

Départ : Pico Areeiro ou Pico Ruivo.

Retour : retour au point de départ.

Distance / durée : environ 11,5 km. 3 à 4 heures.

Difficultés : difficile.

Pour plus d'informations ou pour vous aider à créer votre séjour à Madère, vous pouvez contacter le guide professionnel local, né en France, Ludovic de Sousa au +351 96 50 52 574 ou à l'adresse suivante : ludovicdsg@gmail.com - Voir aussi le site www.walkmeguide.com/fr/madeira/trail/15/vereda-do-areeiro-pico-ruivo-pr1

Porto Santo (1 randonnée)Haut de page

(10) Ascension du Pico Branco

Départ : E.R. 111. Accessible en voiture de location ou taxi.

Retour : retour au point de départ.

Distance-Durée : Environ 5,4 km. 2 à 3 heures.

Difficulté : dénivelée de 266 m. De bonnes chaussures de randonnée peuvent s'avérer utiles.

Parcours : cette randonnée rallie le 2e plus haut sommet de Porto Santo, le Pico Branco qui culmine à 450 m, par de petits sentiers escarpés et assez raides. Elle pousse à apprécier l'île sous un angle différent de celui de " l'île à la plage de sable fin " et dévoile aux plus patients quelques secrets de pierre.

On attaque le sentier aux abords de la route régionale 111 pour très vite se retrouver à jouer du mollet. Le paysage est plutôt sec et l'aridité du climat permet au marcheur d'apprécier de splendides roches et formations géologiques couvertes d'une flore endémique assez basse.

Tout au long de la montée, vous serez contraints de faire quelques pauses histoire de récupérer un peu de souffle. Jeterz alors un oeil au panorama qui vous environne : les multiples sommets de rocailles émergeant avec majesté du bleu turquoise de l'océan laissent pantois !

Alors qu'approche déjà la fin de la balade, une bifurcation apparaît sur le chemin, laissant au marcheur le choix de monter au Pico Banco pour un pique-nique ou de faire durer le plaisir et filant vers le Pico Chã (où un espace consacré à de menus repas vous attend). Quelle que soit votre décision, la vue sur les vallées et l'océan est tout aussi somptueuse de ces deux postes d'observation. On risque alors de tomber en amour de ce morceau de terre que l'on voit soudain d'un autre oeil. Le chemin du retour est derrière vous.

Pour plus d'informations ou pour vous aider à créer votre séjour à Madère, vous pouvez contacter le guide professionnel local, né en France, Ludovic de Sousa au +351 96 50 52 574 ou à l'adresse suivante : ludovicdsg@gmail.com - Voir aussi le site www.walkmeguide.com/fr/madeira/trail/31/vereda-do-pico-branco-e-terra-cha-pr1

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