Guide du Tarn : Les immanquables

Carte d'identité

Numéro de département : 81

Communes : 319

Population : 386 543 habitants

Densité : 67 hab/km2

Superficie : 5 758 km2

Préfecture et sous-préfecture : Albi et Castres

Région d'appartenance : Occitanie

Point culminant : Pech de Montgrand, 1270 mètres (monts de Lacaune)

Cours d'eau principaux : Tarn, Agout, Dadou, Sor

Tarn
La cathédrale Sainte-Cécile d'Albi
Gaillac et son vignoble

L'histoire de la cité de Gaillac a débuté au Xe siècle, sous l'impulsion de moines bénédictins qui développèrent autour de l'église abbatiale, sur la colline du château de l'Hom, un bourg appelé " Galhac ". Se plonger dans ces rues au charme suranné, c'est partir sur les traces de 2000 ans d'histoire. Les vieilles maisons et les hôtels particuliers du quartier de la Portanelle ont de nombreux récits à vous conter. Visuellement, l'architecture est imposante et rappelle, par ses briques saumon, certains quartiers historiques de Rome.

Mais qui parle de Gaillac parle bien évidemment aussi de son vignoble, dont l'origine est encore plus ancienne puisqu'elle remonte au Ier siècle avant Jésus-Christ. Implanté par les Romains, le vignoble fut célèbre dès le haut Moyen Âge, ce qui en fait l'un des plus vieux de France. L'appellation d'origine contrôlée fut définie en 1938 pour les blancs et en 1970 pour les rouges et les rosés. Aujourd'hui, l'appellation Gaillac représente plus de 2 500 ha, répartis sur 73 communes. Le retour aux cépages d'origine et aux méthodes ancestrales prend de plus en plus d'ampleur, notamment en ce qui concerne les blancs doux ou effervescents. Les rouges sont puissants, épicés, et parmi les plus primés de France. Les vins de Gaillac, aussi connus sous le nom de " vins du coq " (en référence à la marque qui était apposée sur les tonneaux) sont aujourd'hui classés parmi les grands vins de France.

Cordes-sur-Ciel

" Quel nom poétique, et en même temps si juste ", se dit-on lorsque l'on aperçoit la cité perchée en haut de son promontoire ! Son nom proviendrait, comme celui de Cordoue en Espagne, de l'industrie des cuirs et du tissage qui y prospéra aux XIIIe et XIVsiècles - car Cordes, fondée en 1222 par le comte de Toulouse, fut une cité prospère, à tel point qu'elle posséda jusqu'à cinq lignes de fortifications. Sa richesse a permis l'édification et la conservation d'un grand nombre de monuments médiévaux, c'est pourquoi on la nomme aussi la " ville aux cent ogives ". La cité vous révélera son histoire et ses trésors au cours d'une balade enrichissante et quelque peu sportive... La raide montée vous guidera auprès des enceintes, portes et ruelles pavées bordées de vieilles maisons historiques. Arrivé à la Grand-rue, devant de hautes et vastes maisons gothiques, uniques en France avec leurs ogives, vous découvrirez leurs sculptures et leurs statues symboliques ou mystérieuses. La cité qui flirte avec le ciel compte aussi une église de type gothique méridional, et surtout des musées, des artistes et des artisans bien inspirés.

Ambialet

Ambialiet fait partie de ces cités millénaires que le temps a su épargner. S'y rendre, c'est effectuer un voyage dans le temps et découvrir un joyau de l'art gothique planté tel un diamant précieux sur sa colline. Ce site unique est prétexte à la fascination et séduit les visiteurs grâce à sa singularité. Cette originalité, la cité la tient de sa géographie. En fait, il s'agit d'un isthme dans un méandre du Tarn (la rivière), long de 3 km, l'un des plus étroits d'Europe. Il sépare en deux le village d'Ambialet, dont une partie ressemblerait presque à une presqu'île. Sur les sommets, tout autour, se trouvent les ruines d'un château et de deux vieilles églises, dont l'une date du XIe siècle. Perchée sur son éperon, elle domine le village et la vallée, si bien qu'on bénéficie depuis son parvis d'une vue splendide et spectaculaire sur la vallée tarnaise.

Le Sidobre

Le massif du Sidobre est un lieu unique en Europe. Situé à 650 m d'altitude et étendu sur plus de 100 km2, ce trésor géologique est une parenthèse magique où la nature semble s'être figée en plein mouvement. Né il y a 285 millions d'années, il s'est formé à partir d'un magma liquide de roches en fusion localisé à une profondeur de 20 km, sous une énorme montagne. Lorsqu'une montagne s'use, le sol remonte, et petit à petit, cette montagne s'érode, ce qui a permis l'apparition du granite à la surface sous forme de blocs, qui se sont ensuite fissurés et fracturés, sous l'action des éléments, notamment de l'eau qui s'y est infiltrée, lui donnant des formes caractéristiques. De nos jours, le site appartient au Parc national du Haut Languedoc et est classé " Patrimoine à conserver ". Plusieurs sentiers permettent aux visiteurs d'atteindre des sites remarquables comme la Peyro Clabado, un rocher de 780 tonnes qui tient en équilibre sur un autre rocher et qui figure sur les armoiries de Lacrouzette ; à noter aussi, le chaos de la Resse et le Chapeau de Napoléon, un rocher en forme de bicorne, ou encore le lac du Merle d'où émergent de nombreux affleurements de rochers, et qui se couvre en été de nénuphars, renforçant la magie du lieu. On trouve en aval un chaos parmi les plus jolis du Sidobre, avec ses rus sauvages se frayant un passage entre les monstres de granite recouverts de mousse phosphorescente. Enfin, ne manquez pas le saut de la Truite, nommé ainsi parce qu'il se jette avec puissance et majesté en une double cascade sur 30 m de dénivelé.

Sorèze

Serti dans l'écrin de verdure de la montagne Noire, Sorèze est un petit bijou dont le caractère transparaît dès la première approche. Situé en bordure de la plaine du Lauragais, le village conjugue à la fois la rigueur militaire - elle fut le siège de l'École royale (sous Louis XVI) - et l'ombre sage du père Lacordaire avec le charme inimitable des maisons à encorbellements des XVIe, sur lesquelles grimpent encore aujourd'hui lierres et fleurs multicolores. Le coeur de la ville s'active au rythme des battements du clocher Saint-Martin (XVe siècle) et on s'y perd avec joie pour découvrir au détour d'une rue pittoresque les vestiges des remparts du Moyen Âge, les ruines du château cathare de Roquefort, ou encore les ruines de la chapelle de Saint-Jammes. Dans les alentours, il serait dommage de passer à côté du barrage de Saint-Ferréol, classé au patrimoine mondial de l'Unesco, créé par Riquet pour alimenter le canal du Midi, l'oppidum de Berniquant, la grotte de Calel et les cascades de Malamort-Durfort.

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