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IZAMAL

Izamal est une halte incontournable : c'est à la fois l'un des plus beaux villages du Yucatán mais aussi un condensé architectural de l'affrontement entre les cultures maya et espagnole qui eut lieu après la conquête : six vestiges archéologiques sont éparpillés au coeur même du village. Situé à un peu plus d'une heure à l'est de Mérida, Izamal, le " lieu des collines ", fut durant la période classique un centre cérémonial très important. Selon la légende, la cité fut fondée par le dieu céleste Itzamná. Son corps se divisa en trois et chacune des parties fut enterrée sous l'une des trois collines de la ville. Sur chacune d'entre elles, furent élevés des temples, dont le plus important était dédié au dieu-soleil Kinich Kakmó (" l'oiseau de soleil au visage flamboyant ").

Lorsque les Espagnols conquirent la ville, vers 1540, beaucoup de constructions mayas furent rasées pour que les conquérants puissent bâtir une nouvelle ville, en accord avec les canons architecturaux européens. Le temple de Popul Chac, notamment, fut abattu pour édifier le couvent de San Antonio de Padua (1553-1561), qui possède le plus grand atrium du monde après celui de Saint-Pierre-de-Rome. La structure, peinte en ocre, compte soixante-quinze arcades. Jean-Paul II l'a visitée au cours d'une escale au Yucatán et la statue du pape trône au milieu de l'atrium. Néanmmoins, certains temples préhispaniques survécurent dans l'arrière-cour des maisons ou au sommet des collines, si bien qu'aujourd'hui, les pyramides mayas coexistent à côté des bâtiments coloniaux et des constructions modernes. C'est pour ça qu'Izamal est surnommé " la ville des trois cultures ".

Si le village d'Izamal est à voir absolument, il n'est pas forcément nécessaire d'y passer beaucoup de temps. Le village est beau et très agréable pour sa tranquilité, mais il n'y a pas non plus des milions de sites à voir, bien que toutes les brochures touristiques disent le contraire. On peut prévoir d'y arriver en milieu d'après-midi, pour réaliser une balade en calèche à travers la ville, monter au sommet de la pyramide de Kinich Kakmó, manger un morceau, puis assister au spectacle de son et lumière, et repartir vers 22 heures. Néanmoins, si ce que vous voulez est vous reposer dans un endroit tranquille et agréable, Izamal peut aussi faire l'objet d'une visite de plusieurs jours, d'autant que le village est doté d'un très bon parc hôtelier.

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