Située entre Mérida et Valladolid, Chichén Itzá est l'une des plus vastes et imposantes zones archéologiques de toute la péninsule du Yucatán, cataloguée au patrimoine mondial de l'humanité. Étymologiquement, son nom désigne " la ville au bord du puits des Itzaes ", en référence à son cenote aussi bien qu'au peuple qui la dirigeait.

L'occupation du site en lui-même remonte à 500 av. J.-C., mais ce n'est qu'à partir de la fin de l'ère classique (600-800 ap. J.-C.) que les premiers édifices furent élevés, avant d'être recouverts par des constructions plus récentes. Le développement urbanistique à proprement parler commence entre 800 et 1000, selon des caractéristiques similaires au style puuc : architecture monumentale voûtée dont les inscriptions hiéroglyphiques font référence au gouverneur Kak'upakal. Mais c'est au postclassique ancien (entre 1000 et 1200) que la ville allait connaître son apogée, alors que la cité dirige la péninsule aux côtés de Uzmal et Mayapán. Cette période marque un tournant drastique dans son style architectural, puisqu'on note alors l'apparition de colonnades et des techniques de maçonnerie qui font écho au style toltèque de la grande cité de Tula, sans qu'une filiation ethnique ou une relation directe soit établie à ce jour. Apparaissent alors de nombreuses représentations de personnages en bas-relief ou fresques murales, alors que de nombreux objets d'importation ont été retrouvés sur le site. Puis la ville entre dans une période de décadence (1200-1350) et est supplantée par Mayapán. Elle devient petit à petit un site important de pèlerinage, notamment pour la présence de son cenote sacré.

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