La ville de Cancún est née vers la fin des années 1970, lorsque le gouvernement mexicain décida de décongestionner Acapulco en créant de toutes pièces un nouveau centre touristique dans les Caraïbes. Les relevés géologiques, maritimes et climatiques d'une région entière furent ingérés par une batterie d'ordinateurs chargée de la sélection. Le verdict tomba sans appel : il désignait la pointe de la péninsule du Yucatán et plus précisément un village d'une centaine de pêcheurs mayas nommé Cancún (le nom, en langue maya, a une double signification : " nid de serpents " et " pot d'or "). Rapidement, elle allait devenir la destination privilégiée de plage de nombreux Nord-Américains, jeunes ou moins jeunes, qui y voyaient l'occasion de passer une semaine à moindre prix dans des grands hôtels all-inclusive ; les festivités et excès du spring-break sont toujours à l'ordre du jour. De nos jours, la ville s'est aussi reconvertie dans le tourisme d'affaires, autour de l'organisation de congrès et conventions. Aujourd'hui, la ville reçoit près de 7 millions de touristes par an pour une population résidente de 600 000 habitants.

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Isla Mujeres.
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Une région de couleurs et de contrastes

La péninsule du Yucatán est une terre vibrante de couleurs. Du bleu turquoise de la mer des Caraïbes au jaune ocre du couvent de San Antonio de Padua, en passant par les mille tonalités de rouge des espèces de piments qui se vendent sur les étals des marchés, on en prend plein les yeux partout. Les paysages de la région, aux couleurs si vives et si lumineuses, ressemblent à des photos de carte postale qui auraient été retouchées sur Photoshop. Surtout, ouvrez bien les yeux pour profiter de tous les endroits paradisiaques qu'offre la péninsule ! Car s'il y a mille coins à découvrir dans la région, ceux-ci ne se ressemblent pas. Les contrastes qui traversent la péninsule sont tout aussi marquants que ses couleurs et la modernité de la grande ville de Cancún surprend tout autant que la tranquillité des petits villages de pêcheurs du sud du Quintana Roo ou que les communautés mayas de l'Etat de Campeche.

Une terre d'histoire

Autrefois terre de la civilisation maya (le mayab), la péninsule du Yucatán possède un patrimoine historique incroyablement riche, composé de centaines de sites archéologiques, qui s'élèvent au milieu de la forêt, au coeur des villes ou face à la mer des Caraïbes. La pyramide de Kukulcán, à Chichén Itzá, et les façades richement décorées du quadrilatère des Nonnes à Uxmal sont de véritables chefs-d'oeuvre architecturaux qui sont catalogués au Patrimoine mondial de l'humanité. À ce riche passé préhispanique, il faut ajouter l'héritage des Espagnols, qui ont bâti d'imposants palais et églises catholiques qui perdurent encore aujourd'hui dans des villes coloniales comme Campeche et Mérida. Les haciendas, qui servaient autrefois à la culture du sisal, constituent un autre pan du passé de la région qui mérite d'être découvert. Mais l'histoire de la péninsule du Yucatán n'est pas seulement figée dans les pierres et se découvre aussi au détour des rues, en écoutant les indigènes mayas parler la langue de leurs ancêtres, en observant les femmes broder leur huipil ou en assistant aux festivités religieuses empreintes de syncrétisme. Ce sont ces traditions, plus encore que les pyramides, qui font de cette région une terre d'histoire, à l'identité unique et singulière.

Une nature fascinante

La péninsule du Yucatán abrite six réserves de la biosphère, six parcs naturels marins et une aire de protection de la faune et de la flore. Dotée d'une nature foisonnante, c'est un sanctuaire pour de nombreuses espèces de mammifères et d'oiseaux aujourd'hui en voie d'extinction, comme le jaguar et le toucan. La barrière de corail, qui borde la côte du Quintana Roo, est la deuxième plus grande du monde après celle d'Australie, convertissant la mer des Caraïbes en un aquarium géant, que prendront plaisir à explorer les plongeurs, débutants ou expérimentés. Les réserves de la biosphère comme celle de Celestún, dans l'État du Yucatán, où l'on peut assister à l'envol de centaines de flamants roses, constituent une merveille de la nature à découvrir. Mais il est du devoir de tous d'exercer un tourisme responsable pour assurer la protection de ces écosystèmes qui restent fragiles.

Chacun sa route

La péninsule du Yucatán est une région qui est accessible à tous les voyageurs, qu'on ait plus de 60 ans ou qu'on voyage avec de jeunes enfants. Les routes sont en bon état, les points d'intérêt touristiques sont bien signalés et la région est connue pour être l'un des endroits les plus sûrs du pays. L'offre hôtelière étant très ample, il est possible de dormir dans des ministudios aménagés avec kitchenette si l'on souhaite cuisiner ou dans des haciendas équipées de luxueux spas si l'on veut se faire dorloter après avoir visité les pyramides. Ceux qui voyagent seuls ou sont en quête d'aventure trouveront aussi leur compte, car la péninsule du Yucatán offre mille chemins à explorer et on peut aussi effectuer un voyage beaucoup plus roots, en se déplaçant en bus et en dormant dans les petites auberges de village... Chacun sa route, chacun son chemin.

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