Un grand nombre de flèches en silex, des haches de pierre ou des monnaies romaines attestent de l'ancienneté de l'occupation du site par l'homme, antérieure à la civilisation gallo-romaine. Là encore, c'est cette dernière qui apporte la prospérité à la ville. Blain devient un carrefour commercial vers lequel convergent cinq voies romaines. Les vestiges découverts aux alentours indiquent que la cité était très étendue ou que plusieurs villages se côtoyaient. Au IXe siècle, les Normands sont tenus en échec devant Blain après avoir pillé nombre de villes et de villages. C'est à Blain, à la faveur de la victoire de Nominoë sur Renault, comte de Poitiers, que les Bretons s'emparent du comté nantais. Une motte féodale existe alors à Blain. Il est remplacé par un château de pierre entre 1104 et 1108. Au XIVe siècle, la châtellenie de Blain relève de l'autorité de Clisson. Un donjon est adjoint au château en 1386. Blain passe aux mains de la famille de Rohan qui introduit le protestantisme dans la région. Les guerres de la Ligue n'ont pas épargné Blain. Mercoeur fait assiéger la ville tenue par les protestants, la famille de Rohan étant favorable au futur Henri IV. La ville passe de main en main. Plus tard, en 1657, un hospice est fondé et doté par la duchesse de Rohan-Chabot. Trois ans plus tard, la châtellenie de Blain devient marquisat, puis baronnie en 1806. Blain connaît aussi les rigueurs de la période révolutionnaire. L'armée vendéenne y passe avant sa débâcle de Savenay. Ville d'histoire qui abrite une des plus imposantes forteresses de Bretagne, Blain doit aussi une partie de son charme au canal de Nantes à Brest qui la traverse. D'importants travaux d'aménagement (rénovation de l'écluse de Bougard, travaux de dragage, plantations de nouvelles essences d'arbres) attestent de la vocation touristique de cet espace de loisirs privilégié. Blain se trouve également à proximité de la forêt du Gavre. Celle-ci, couvrant 4 500 ha, est le plus grand massif forestier domanial de Bretagne. Le randonneur dispose de sentiers pédagogiques, pédestres, équestres, d'interprétation ainsi que d'abris et de tables de pique-nique. Il peut également découvrir un arboretum. La période automnale, avec la profusion des champignons, le flamboiement des feuilles et le brame du cerf, est une période privilégiée pour la balade en forêt gâvraise...

À voir / À faire à Blain

Photos de Blain

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