Cette magnifique cité médiévale fut fondée au VIIIe siècle par un moine breton  : Émilian. D'autres hommes se joignirent à lui et fondèrent l'actuelle cité. À la fin du XIe siècle, les bénédictins entreprirent de creuser l'église monolithe, une oeuvre monumentale qui demanda une dizaine d'années de travail. Au cours des siècles suivants, des religieux d'autres congrégations élevèrent des couvents et des églises dans la ville puis la ceinturèrent de remparts. Jean sans Terre fonda véritablement la ville en 1199 et lui donna une organisation politique sous forme de jurade (sorte de conseil municipal), avec moult privilèges à la clé. Entouré de coteaux calcaires, le village se consacra au vin, étendit son activité et commerça avec l'Angleterre pendant la guerre de Cent Ans. La ville s'enrichit et se couvrit de maisons bourgeoises en pierre blonde et d'hôtels particuliers, tandis que les riches propriétaires entreposèrent leur vin dans 70 hectares de galeries souterraines pour le faire vieillir. Ce village est l'un des plus riches en monuments historiques de tous les villages de France. En effet, on peut y trouver des monuments tels que l'église troglodytique Saint-Pierre réalisée du IXe au XIIe siècle, les carrières, les catacombes, la chapelle de la Madeleine, la commanderie, le couvent des Cordeliers et celui des Dominicains. Étape rituelle des pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle, ceux-ci honoraient les reliques de saint Émilion dans l'église souterraine. On a découvert dans le cimetière de la Madeleine de nombreuses sépultures de pèlerins recelant des coquilles Saint-Jacques. À voir aussi, l'église collégiale et son cloître abritant de belles peintures et un orgue classé du XIXe siècle. Le portail du couvent des Jacobines, lui, est orné d'une sculpture du XVe siècle. Celui des Cordeliers date de la même époque. Les galeries souterraines sont aménagées en chais à barriques et en musée de la Poterie possédant de très belles pièces du XIIIe siècle. Saint-Émilion est le premier vignoble inscrit au patrimoine mondial par l'Unesco : les paysages, le patrimoine, les saveurs et le charme du lieu vous séduiront à coup sûr.

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