Cette magnifique cité médiévale a été fondée au VIIIe par un moine breton, Émilian. D'autres hommes se joignirent à lui et fondèrent l'actuelle cité. À la fin du XIe, les bénédictins entreprirent de creuser l'église monolithe, une oeuvre monumentale qui demanda une dizaine d'années de travail. Au cours des siècles suivants, des religieux d'autres congrégations élevèrent des couvents et des églises dans la ville puis la ceinturèrent de remparts. Jean sans Terre fonda véritablement la ville en 1199 et lui donna une organisation politique sous forme de jurade, avec moult privilèges à la clé. Entouré de coteaux calcaires, Saint-Émilion se consacre au vin, étend son activité et commerce avec l'Angleterre pendant la guerre de Cent Ans. La ville s'enrichit et se couvrit de maisons bourgeoises en pierre blonde et d'hôtels particuliers, tandis que les riches propriétaires entreposèrent leur vin dans 70 hectares de galeries souterraines pour le faire vieillir. De tous les villages de France, Saint-Émilion est certainement l'un des plus riches en termes de monuments historiques. Il y a notamment l'église troglodytique Saint-Pierre réalisée du IXe au XIIe, les carrières, les catacombes, la chapelle de la Madeleine, la commanderie, le couvent des Cordeliers et celui des Dominicains. Étape rituelle des pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle, ceux-ci honoraient les reliques de saint Émilion dans l'église souterraine. De nombreuses sépultures de pèlerins recelant des coquilles Saint-Jacques furent découvertes dans le cimetière de la Madeleine. À voir aussi : l'église collégiale et son cloître abritant de belles peintures et un orgue classé du XIXe. Le portail du couvent des Jacobins, lui, est orné d'une sculpture du XVe. Celui des Cordeliers date de la même époque. Les galeries souterraines sont aménagées en chais à barriques et en musée de la Poterie possédant de très belles pièces du XIIIe. Saint-Émilion est aussi le premier vignoble inscrit au patrimoine mondial par l'Unesco. Ses paysages autant que son patrimoine, ses saveurs et le charme de cette cité de caractère vous séduiront à coup sûr.

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9.95 €
2019-05-15
480 pages

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