La Grèce, son Parthénon et son patrimoine. Ses vieilles pierres et ses îles. Toutes aussi variées. Le pays comprend 6 000 îles et îlots dispersés en mer Ionienne et en mer Egée dont 227 sont habités. Le voyageur, lui, aura l'embarras du choix : des croissants de plage qui s'étendent sur des kilomètres ou de mignonnes petites criques. Galets, sable, doré ou noir, en zones volcaniques. Farniente ou culture. Car ces îles, comme le continent, restent le berceau de certaines des plus anciennes civilisations européennes (cycladique, mycénienne...) réparties en six archipels : les Cyclades, bien sûr, mais aussi le Dodécanèse, les îles Saroniques, l'Eubée, les Sporades ou les îles du nord-est de la mer Egée.

Les Ioniennes ne constituent pas le même genre d'archipel que celui des Cyclades. Les îles diffèrent beaucoup l'une de l'autre. Mais leurs habitants ont de nombreux points communs, dont un grand amour pour la musique et les arts. Elles ont vu naître plusieurs grands poètes et écrivains.

Les îles Ioniennes sont idéales pour des croisières en bateau. La mer ne souffre pas des meltemis tumultueux des autres archipels, et une multitude de plages désertes et d'îlots sont à découvrir. Ici plus qu'ailleurs, vous trouverez des criques de sable blanc et une mer au charme polynésien.

Avertissement

La Grèce traverse actuellement une grave crise économique d'une ampleur sans précédent. Depuis mai 2010, des mesures d'austérité visant à renflouer les caisses de l'Etat ont été votées les unes après les autres : baisse des salaires et des retraites, augmentation des impôts, multiplication de taxes diverses, flexibilité des contrats de travail... Cette " cure " subie par la population a eu comme résultat une chute dramatique de la consommation et la fermeture de très nombreux commerces à travers le pays. Ce phénomène semble s'accentuer ces derniers mois. Aussi, à l'heure où nous écrivons, nous ne pouvons garantir que tous les établissements cités dans ce guide seront toujours ouverts à l'été 2012-2013, compte tenu de la situation exceptionnelle.

Les lieux incontournables des Îles Ioniennes

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Photos des Îles Ioniennes

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Survol des îles grecques

Selon la mythologie grecque, lorsque Dieu créa le monde, il distribua toute la terre disponible à l'aide d'un tamis ; quand tous les pays furent suffisamment pourvus, il jeta par-dessus son épaule les cailloux restés dans le tamis et créa ainsi la Grèce.

Géographie

La Grèce forme une péninsule au sud-est de l'Europe et couvre une superficie de 131 957 km². Un cinquième de cette surface correspond aux quelque 6 000 îles et îlots du pays dispersés dans la mer Egée et la mer Ionienne, entre l'île de Corfou à l'ouest, l'île de Rhodes à l'est et l'île de Crète au sud.

Parmi ces 6 000 îles, seules 227 sont véritablement habitées et regroupent 15 % de la population grecque. Les îles se répartissent en sept ensembles majeurs : les îles Ioniennes, les îles Saroniques, les Cyclades, les petites Cyclades de l'Est, le Dodécanèse, les îles de la mer Egée et les Sporades. Les deux plus grandes îles, la Crète et Eubée, occupent une place à part.

Les archipels de Santorin, Egine, Milos, Poros, Kimolos et Nisyros rassemblent des îles volcaniques nées de la poussée de la plaque africaine vers le nord. Si aujourd'hui ces îles semblent en sommeil, personne ne peut exclure l'éventualité d'éruptions futures.

Sur les 15 000 km de côtes grecques, 4 000 km correspondent aux contours de la côte continentale, auxquels il faut rajouter les 11 000 km de côtes des îles.

Le pays est montagneux à 80 % et les deux tiers du territoire ont une morphologie accidentée. La chaîne du Pindos traverse le pays du nord-ouest au sud-est. Le contraste entre la plus haute montagne du pays (le mont Olympe à 2 917 m) et l'eau bleue de la Méditerranée est époustouflant ; c'est l'une des principales caractéristiques de la géographie grecque. Les plus longs fleuves du pays sont l'Aliakmon avec ses 297 km de long et l'Achéloos, mais aucun fleuve n'est navigable.

Au nord, une frontière de 1 180 km sépare la Grèce de l'Albanie, de l'ancienne République yougoslave de Macédoine (ARYM), de la Bulgarie et de la Turquie. La Grèce est divisée en 51 départements (nomoi) et 13 régions (periferies) dont 4 pour les îles : îles Ioniennes, Egée-Septentrionale, Egée-Méridionale et Crète. Le mont Athos bénéficie, lui, d'un statut à part, en tant que République monastique autonome.

Climat

Si le climat en Grèce est globalement méditerranéen tempéré, il diffère selon les régions.

En Macédoine et en Epire, au nord du pays, les hivers sont plus rigoureux qu'ailleurs et les étés plus humides et chauds.

Le Sud du pays ainsi que les îles s'apparentent plus au climat méditerranéen classique avec des hivers doux et des étés très chauds et secs. L'été, les températures moyennes oscillent entre 27 °C et 31 °C, le mercure atteignant parfois les 40 °C.

Mais très souvent, cette chaleur ne se fait pas véritablement sentir à cause d'un puissant vent du nord, le meltemi. Ce vent qui balaie la côte orientale de la Grèce continentale et les îles de la mer Egée (surtout les Cyclades) apporte un rafraîchissement souvent bienvenu. Il arrive qu'en début et fin de saison (mai et octobre) le meltemi procure une mauvaise surprise à tous les touristes qui auraient oublié leurs pulls en laine et leurs coupe-vent. Parfois vraiment violent, le meltemi perturbe les horaires des ferries (surtout ceux des hydroglisseurs et autres Flying Dolphins) et rend impraticables certaines plages trop exposées.

Environnement – écologie

Crise oblige, avouons-le, l'écologie n'est pas la préoccupation première de la Grèce. Malgré tout, l'importance de la sauvegarde et de la protection de l'environnement constitue une préoccupation très récente en Grèce mais qui prend de l'ampleur, tout comme l'écotourisme.

Mais le pays revient de loin. L'olivier par exemple, l'arbre préféré des Grecs pour son huile et son bois, est directement responsable de l'aridité des sols et du paysage rocailleux dans une grande partie de la Grèce ! En effet, dès l'Antiquité, les Grecs ont commencé à détruire les forêts primitives afin de les remplacer par des oliviers, mais ceux-ci n'ayant pas de racines de surface pour maintenir les sols, les couches fertiles ont été progressivement emportées par l'érosion.

L'expansion de la marine grecque et de la construction navale, puis l'explosion touristique et les feux de forêt, n'ont pas favorisé la protection de l'environnement. Tous ces facteurs ont conduit à une déforestation à outrance aux conséquences néfastes pour le pays. Ainsi, un grand nombre de mesures nationales et locales ont été prises ces dernières années pour lutter contre la déforestation. L'Union européenne apporte également son soutien au vaste projet écologique de la Grèce.

Néanmoins, de nombreux Grecs n'ont pas encore pris conscience de ce phénomène et continuent à maltraiter la nature en construisant des complexes hôteliers à tout va ou simplement en se délestant, sans autre forme de procès, de leurs ordures ménagères dans la nature.

Faune et flore

La Grèce possède une richesse en faune et en flore inégalée en Europe. Par leur isolement, les îles abritent de nombreuses espèces endémiques.

Le printemps commence dès le début mars dans les régions les plus chaudes et atteint son apogée au mois de mai où les 6 000 espèces différentes de fleurs sauvages tapissent les quatre coins de la Grèce. Si cette richesse florale ne survit pas à la chaleur de l'été grec, on assiste à un véritable second printemps à l'automne, grâce à la multitude de fleurs automnales, comme les crocus.

La faune grecque est particulièrement riche. Ce sont notamment les ornithologues qui y trouveront leur bonheur. La Grèce et ses îles sont en effet un des lieux de passage obligé pour plus de la moitié des oiseaux migrateurs connus en Europe. La mer Egée abrite également une population importante de dauphins et les derniers phoques moines, espèce malheureusement en voie de disparition.

Cette richesse en faune et flore explique l'existence d'une dizaine de parcs nationaux répartis sur la Grèce et d'une réserve maritime au large des côtes d'Alonissos.

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