Celui qui affirme qu'un périple aux Pays-Bas est monotone est tout sauf un aventurier. Ce plat pays de polders, aux vastes prairies verdoyantes où paissent des vaches grasses, entrecoupées de canaux et parsemées çà et là de moulins, est une terre de combat. Le peuple batave s'est épuisé à repousser la mer pour étendre son territoire, témoin de cette lutte historique, la terre de Zélande qui connut le cataclysme des inondations en 1953. Un petit pays aux folles ambitions qui a conquis le monde et de Maastricht au sud, en passant par Delft, jusqu'à Groningue tout au nord, ses belles cités offrent bien des visages. La belle Maastricht, Breda la fortifiée, l'antique Nimègue, la déroutante et dynamique Rotterdam et surtout l'envoûtante Amsterdam allient à l'image du pays, tradition et modernité. D'Est en Ouest, du Nord au Sud, le voyageur ne cède jamais à l'ennui et garde en mémoire les campagnes de rêve de la province de Gueldre, les presqu'îles de Zélande où ciel, terre et mer se confondent autour de Middelburg, la superbe cité historique, les vallons riants du Limbourg, les immenses étendues planes de Frise constellées de tourbières, d'étangs et de marais. Quant à Amsterdam, la Venise du Nord, impossible de ne pas succomber au charme de cette capitale posée sur les flots, enchevêtrement de canaux aux eaux changeantes, comme autant de veines qui affluent vers son coeur.

Les lieux incontournables des Pays-Bas

Quand partir dans les Pays-Bas ?

Le début du printemps (avril et mai) est indiscutablement le meilleur moment pour visiter les Pays-Bas : si l'air peut alors être frais, c'est habituellement la période la plus sèche de l'année et la Hollande se pare de fleurs aux mille couleurs. La haute saison se situe en été, mais Amsterdam est une ville qui se visite toute l'année. Prévoyez donc de réserver vos nuitées d'hôtel avant de partir ! Revers de la médaille, vous serez alors très nombreux à visiter la ville et les files d'attente des musées et attractions sembleront parfois interminables.

Ceci étant, les Pays-Bas se visitent très bien en toute saison. L'automne et l'hiver, la météo peut être très changeante, mais la photogénie des paysages et l'ambiance dans les cafés sont uniques et inénarrables. Le printemps et l'été semblent probablement les saisons idéales pour visiter, mais comme tout le monde semble partager cet avis, les centres-villes sont bondés et les musées pris d'assaut. Les champs eux sont alors en fleurs, les activités culturelles en extérieur recommencent.

Comment partir dans les Pays-Bas ? Nos conseils & astuces

L'offre est diverse et variée pour découvrir les Pays-Bas. Découverte des campagnes néerlandaises à vélo, escapades citadines à Amsterdam, Maastricht ou La Haye, séjours romantiques et culturels, circuit sur les traces de Van Gogh : les possibilités sont nombreuses. La destination se prête à plusieurs types de séjour. Compte-tenu de la variété des offres, les prix sont adaptés aux petits budgets, mais aussi à ceux qui sont à la recherche d'un séjour de charme.

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Il est très facile de partir seul en Pays-Bas, les réseaux de transports routier, ferroviaire et aérien étant très développés et les moyens pour vous y rendre sont légion (avion, train, car, voiture...). Attention toutefois aux pickpockets dans les zones touristiques et les grandes villes. Pensez à réserver bien à l'avance en période estivale ou pendant les fêtes.

En ce qui concerne l'avion, les distances sont si réduites en Hollande que ce mode de transport s'avère inadapté. Mais à part l'avion, les principaux transports sont faciles d'accès : train, car, bateau, voiture et vélo. Dans les grandes villes, le réseau de transport est si développé que la voiture n'y est pas d'un grand intérêt.

Les circuits touristiques dans les Pays-Bas

Amsterdam en un week-end

Le but de ce week-end serait de donner une première impression de la ville dans ce qu'elle a de plus particulier. Ce serait également vous donner l'envie de revenir pour un plus long séjour.

Trois semaines aux Pays-Bas, du sud vers le nord

Un séjour de trois semaines permet de cerner l'essentiel du pays. Les distances sont courtes et les villes les plus intéressantes ne sont souvent pas très éloignées les unes des autres.

Photos des Pays-Bas

Découvrir les Pays-Bas

Les plus d'Amsterdam

Les Pays-Bas, premier pays producteur de tulipes.
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Le dépaysement aux portes de la France

Les Pays-Bas en général et Amsterdam en particulier assurent un dépaysement certain après seulement quelques heures de voyage. Amsterdam, capitale romantique enchante le voyageur par la beauté de ses canaux aux reflets changeants. Amsterdam étant considérée comme l'une des villes les plus colorées d'Europe, vous ne pourrez résister aux charmes d'un patchwork de façades chamarrées, d'enseignes scintillantes et de marchés bariolés aux fleurs odorantes. Le long des grands canaux, des siècles d'histoire suintent encore de la pierre des palais. Autre source de déracinement, l'incroyable aptitude à unir l'ancien et le neuf. Ainsi, dans la cité aux mille ponts, s'entremêlent monuments d'architecture du siècle d'or, chefs-d'oeuvre hétéroclites nés du génie des avant-gardistes néerlandais et expositions de squatters. Un choc des civilisations dont vous pourrez apprécier toute la mesure en vous accoudant au comptoir d'un bar ultramoderne tout en dégustant un verre de genièvre, alcool national distillé selon un savoir-faire hérité du XVIIe siècle.

Une culture internationale

La culture néerlandaise est très riche et rayonne encore aujourd'hui grâce au juste équilibre entre la culture néerlandaise traditionnelle et les influences de ses nombreuses anciennes colonies. Amsterdam en est un véritable exposé. Les Amstellodamois (et d'ailleurs aussi les Néerlandais en général) sont des voyageurs dans l'âme et, influencés par leurs périples, ils sont très souvent curieux et ouverts sur le reste du monde. Même si le français est de moins en moins enseigné à l'école, les habitants de la ville se feront toujours un plaisir de vous aider dans vos pérégrinations et parfois même dans la langue de Molière. Ces dernières années, Amsterdam semble de plus en plus devenir une capitale village avec des influences touristiques et culinaires et design venues du monde entier et réinterprétées à la sauce " hollandaise " naturellement !

Une destination facile à visiter

Amsterdam vous dépaysera certainement, mais vous n'y serez jamais réellement perdu. Les infrastructures sont vraiment au point, la ville est très compacte et facile d'accès pour les touristes français. Les offices de tourismes sont faciles d'accès aussi, notamment près de la gare. Ensuite, il suffit de se perdre pour découvrir la ville à son rythme. Nous vous conseillons de bien préparer votre séjour (avoir un hôtel avant de partir est obligatoire, réserver les expositions qui font l'événement, réserver certains restaurants étoilés ou en vue pour le week-end aussi), puis de vous laisser emporter par la ville et ses attractions. A noter : les Néerlandais sont très polyglottes (ils adorent parler anglais) et seront souvent ravis de faire votre connaissance ou de vous renseigner.

Des possibilités de voyage pour tous les âges

La capitale batave peut se vivre à plusieurs vitesses et à plusieurs niveaux. Pour les jeunes, les auberges de jeunesse et cafés branchés sont légion dans Amsterdam. Leurs jeunes étudiants et les créatifs contribuent à faire jaillir les idées nouvelles et rendent la capitale très vivante. Les visiteurs en quête de confort et de tranquillité trouveront facilement des hôtels à leur goût, les choix ne manquent pas ! La vie culturelle d'Amsterdam est très riche, les musées, galeries, théâtres-opéras proposent des programmes de grande qualité, variés et à la pointe de ce qui se fait de mieux en Europe. Adam Toren, la récente attraction de la ville est symbolique : on peut y profiter en famille d'une vue extraordinaire sur toute la ville, tandis que les plus jeunes et les plus téméraires, tenteront d'abord la balançoire extrême avant de sortir au Shelter, la boîte du moment !

Une visite d'Amsterdam vous permettra de plonger au coeur d'un patrimoine historique aussi riche que fascinant.

Une capitale moderne qui bouge en direct !

On sent que la capitale bouge et qu'elle est entièrement tournée vers les touristes. Nouveaux hôtels de luxe, magasins superbes, façades rénovées : l'opulence frappe le visiteur qui se rend à Amsterdam. Depuis quelques années, les habitants se demandent même si Amsterdam ne risque pas de devenir un Disneyland sans saveur. La programmation culturelle est sans limite, chaque week-end il y a un festival, une inauguration, chaque semaine de nouvelles adresses à ne pas manquer, chaque année un nouveau bâtiment emblématique... La ville semble évoluer à la vitesse de l'éclair, la gentrification se poursuit et élargit les frontières de la ville du nord au sud et de l'est à l'ouest. La nouvelle ligne de métro devrait poursuivre cette métamorphose.

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