Celui qui affirme qu'un périple aux Pays-Bas est monotone est tout sauf un aventurier. Ce plat pays de polders, aux vastes prairies verdoyantes où paissent des vaches grasses, entrecoupées de canaux et parsemées çà et là de moulins, est une terre de combat. Le peuple batave s'est épuisé à repousser la mer pour étendre son territoire, témoin de cette lutte historique, la terre de Zélande qui connut le cataclysme des inondations en 1953. Un petit pays aux folles ambitions qui a conquis le monde et de Maastricht au sud, en passant par Delft, jusqu'à Groningue tout au nord, ses belles cités offrent bien des visages. La belle Maastricht, Breda la fortifiée, l'antique Nimègue, la déroutante et dynamique Rotterdam et surtout l'envoûtante Amsterdam allient à l'image du pays, tradition et modernité. D'Est en Ouest, du Nord au Sud, le voyageur ne cède jamais à l'ennui et garde en mémoire les campagnes de rêve de la province de Gueldre, les presqu'îles de Zélande où ciel, terre et mer se confondent autour de Middelburg, la superbe cité historique, les vallons riants du Limbourg, les immenses étendues planes de Frise constellées de tourbières, d'étangs et de marais. Quant à Amsterdam, la Venise du Nord, impossible de ne pas succomber au charme de cette capitale posée sur les flots, enchevêtrement de canaux aux eaux changeantes, comme autant de veines qui affluent vers son coeur.

Les lieux incontournables des Pays-Bas

Quand partir dans les Pays-Bas ?

Le début du printemps (avril et mai) est indiscutablement le meilleur moment pour visiter les Pays-Bas : si l'air peut alors être frais, c'est habituellement la période la plus sèche de l'année et la Hollande se pare de fleurs aux mille couleurs. La haute saison se situe en été, mais Amsterdam est une ville qui se visite toute l'année. Prévoyez donc de réserver vos nuitées d'hôtel avant de partir ! Revers de la médaille, vous serez alors très nombreux à visiter la ville et les files d'attente des musées et attractions sembleront parfois interminables.

Ceci étant, les Pays-Bas se visitent très bien en toute saison. L'automne et l'hiver, la météo peut être très changeante, mais la photogénie des paysages et l'ambiance dans les cafés sont uniques et inénarrables. Le printemps et l'été semblent probablement les saisons idéales pour visiter, mais comme tout le monde semble partager cet avis, les centres-villes sont bondés et les musées pris d'assaut. Les champs eux sont alors en fleurs, les activités culturelles en extérieur recommencent.

Comment partir dans les Pays-Bas ? Nos conseils & astuces

L'offre est diverse et variée pour découvrir les Pays-Bas. Découverte des campagnes néerlandaises à vélo, escapades citadines à Amsterdam, Maastricht ou La Haye, séjours romantiques et culturels, circuit sur les traces de Van Gogh : les possibilités sont nombreuses. La destination se prête à plusieurs types de séjour. Compte-tenu de la variété des offres, les prix sont adaptés aux petits budgets, mais aussi à ceux qui sont à la recherche d'un séjour de charme.

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Il est très facile de partir seul en Pays-Bas, les réseaux de transports routier, ferroviaire et aérien étant très développés et les moyens pour vous y rendre sont légion (avion, train, car, voiture...). Attention toutefois aux pickpockets dans les zones touristiques et les grandes villes. Pensez à réserver bien à l'avance en période estivale ou pendant les fêtes.

En ce qui concerne l'avion, les distances sont si réduites en Hollande que ce mode de transport s'avère inadapté. Mais à part l'avion, les principaux transports sont faciles d'accès : train, car, bateau, voiture et vélo. Dans les grandes villes, le réseau de transport est si développé que la voiture n'y est pas d'un grand intérêt.

Les circuits touristiques dans les Pays-Bas

Amsterdam en un week-end

Le but de ce week-end serait de donner une première impression de la ville dans ce qu'elle a de plus particulier. Ce serait également vous donner l'envie de revenir pour un plus long séjour.

Trois semaines aux Pays-Bas, du sud vers le nord

Un séjour de trois semaines permet de cerner l'essentiel du pays. Les distances sont courtes et les villes les plus intéressantes ne sont souvent pas très éloignées les unes des autres.

Photos des Pays-Bas

Découvrir les Pays-Bas

Les plus des Pays-Bas

Le dépaysement aux portes de la France
La vieille ville d'Enkuizen et sa fameuse tour.
La vieille ville d'Enkuizen et sa fameuse tour.

Les douze provinces des Pays-Bas assurent un dépaysement certain après seulement quelques heures de voyage. Ses villes romantiques à l'image de la mythique Delft enchantent le voyageur par la beauté de leurs canaux aux reflets changeants. Chaque province possède une identité forte et la diversité des paysages est surprenante. Amsterdam considérée comme l'une des villes les plus colorées d'Europe est un patchwork de façades chamarrées, d'enseignes scintillantes et de marchés bariolés aux fleurs odorantes. Le long des canaux de Hollande, de Frise et de Zélande des siècles d'histoire suintent encore de la pierre des palais. Autre source de déracinement, l'incroyable aptitude à unir l'ancien et le neuf. Ainsi, s'entremêlent des monuments d'architecture du siècle d'or et les créations les plus innovantes des plus grands architectes contemporains. Des contrastes étonnants et fascinants, dont il faut prendre toute la mesure, accoudé par exemple au comptoir d'un bar ultramoderne tout en dégustant un verre de genièvre, alcool national distillé selon un savoir-faire hérité du XVIIe siècle.

Une culture internationale
Geldersestraat.
Geldersestraat.

La culture de ce pays est très riche et rayonne encore aujourd'hui grâce au juste équilibre entre la culture néerlandaise traditionnelle et les influences de ses nombreuses anciennes colonies. Les Néerlandais sont de très grands voyageurs et, influencés par leurs périples, ils sont très souvent curieux et ouverts sur le reste du monde. Même si le français est de moins en moins enseigné à l'école, ils se feront toujours un plaisir de vous aider dans vos pérégrinations et parfois même dans la langue de Molière.

Une destination facile à visiter
La Sint Servaasbasiliek fut construite en l'honneur de Saint-Servais.
La Sint Servaasbasiliek fut construite en l'honneur de Saint-Servais.

Les Pays-Bas vous dépayseront, certes, mais vous ne serez jamais réellement perdu. Les infrastructures sont très au point, les villes sont très compactes et faciles d'accès pour les touristes français. Les offices du tourisme sont toujours dans le centre, près de la gare. Ensuite, il suffit de se perdre pour découvrir la ville à son rythme. Pour Amsterdam, il convient de préparer un minimum son séjour (avoir un hôtel avant de partir est plus que conseillé), puis laissez-vous emporter par la ville et ses attractions. A noter : les Néerlandais sont très polyglottes (ils adorent parler anglais) et seront souvent ravis de faire votre connaissance ou de vous renseigner.

Les offices de tourisme aux Pays-Bas

Presque toutes les villes dignes d'intérêt possèdent leur propre office de tourisme, un VVV. On les reconnaît grâce à leur signe VVV bleu et blanc. Une aide utile pour trouver un hôtel dans votre budget, un musée ou un restaurant. En général, les services du VVV sont gratuits mais les cartes sont toujours payantes...

Des possibilités de voyage pour tous les âges
Musée Van Gogh.
Musée Van Gogh.

Le pays peut se vivre à plusieurs vitesses et à plusieurs niveaux. Pour les jeunes, les auberges de jeunesse et cafés branchés sont légion dans les villes d'Amsterdam et Rotterdam. Leurs jeunes étudiants contribuent à faire jaillir les idées nouvelles et rendent ces villes très vivantes. Pour les visiteurs en quête de confort et de tranquillité, ils trouveront facilement des hôtels à leur goût, les choix ne manquent pas ! La vie culturelle du pays est très riche, les musées, galeries, théâtres-opéras proposent des programmes de grande qualité, variés et à la pointe de ce qui se fait de mieux en Europe. Une visite des Pays-Bas vous permettra de plonger au coeur d'un patrimoine historique aussi riche que fascinant.

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