Guide de Papouasie-Nouvelle-Guinée : Éditorial

Cachée derrière un nom bien trop long, à l'ombre de son imposant voisin australien, la Papouasie-Nouvelle-Guinée reste à l'écart des sentiers touristiques, malgré un potentiel exceptionnel. Ce " pays aux mille cultures ", où cohabitent plus de 800 langues, est une terre de contrastes permanents, à la beauté sauvage, où se côtoient montagnes acérées couvertes de jungle profonde et plages de sable blanc entourées des plus beaux fonds marins du monde... Jusqu'au milieu du XXe siècle, ses profondes vallées loin du monde ont abrité un peuple qui a donné naissance à une société complexe aux rituels fascinants. L'isolement géographique du pays a favorisé également l'essor d'une faune et d'une flore exceptionnelles, dont des oiseaux de paradis et des milliers d'orchidées. En venant en Papouasie, il ne faut pas espérer y trouver des peuples de " l'âge de pierre ", erreur qui serait bien compréhensible tellement les légendes qui entourent ce pays sont encore nombreuses. Dès sa découverte au XVIe siècle, la Nouvelle-Guinée a suscité interrogations et fantasmes. Peuples isolés, cannibalisme, absence de hiérarchie... autant de particularités sur lesquelles, au fil du temps, les Occidentaux ont plaqué les préjugés les plus fantaisistes. Ainsi, faute de rencontrer aujourd'hui des " coupeurs de têtes " ou des " tribus oubliées ", le visiteur y découvrira un peuple resté très longtemps à l'écart du monde et qui accueillera l'étranger à bras ouverts, heureux de lui faire connaître sa culture merveilleusement vivante, dont un art de la parure corporelle poussé à son plus haut niveau, des chants puissants et des odeurs enivrantes. L'aventure sera forcément inoubliable au " pays de l'inattendu ", où rien ne se passe jamais comme prévu mais où tout finit par un sourire. Dans de petits villages aux toits de chaume, le visiteur découvrira la vie traditionnelle, qui perdure au milieu des changements apportés par le XXIe siècle... Les passionnés de nature y trouveront la troisième forêt tropicale vierge du monde ainsi que la plus grande et la plus variée de toutes les mangroves. Ils y trouveront également la plupart des espèces d'oiseaux de paradis et de kangourous des arbres, le plus gros pigeon, le plus petit perroquet et le plus grand lézard, sans oublier les barrières de corail parmi les plus diverses de la planète ! Ainsi que quelques autres secrets de ce pays trop longtemps oublié...

L'équipe de la rédaction

 

REMERCIEMENTS. La création de ce guide n'aurait pas été possible sans l'aide énorme que nous a apportée la Tourism Promotion Authority de Papouasie Nouvelle-Guinée. Nous n'oublions pas non plus l'investissement des différents " Tourism Bureau " à travers le pays, qui, malgré un manque de moyens flagrant, se battent pour mettre en valeur les richesses de leurs territoires. Merci également à Kurt, Lucie, Philemon, George, sans oublier bien sûr Linda et PNG Air pour leur précieuse collaboration.

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