Fondée au XVe siècle, cette cité délaissée par les touristes est pourtant caractéristique du Marwar, avec ses forts Bika ki Tekri et Junagarh, son palais Lalgar, ses havelis, sa vieille ville et ses attelages de dromadaires encore très nombreux. Autrefois, centre commercial des routes caravanières et comptoir important sur la route de la soie, Bikaner est restée beaucoup plus authentique que la célèbre Jaisalmer, l'autre principale ville du désert de Thar. Connue également pour produire les meilleurs chameaux de l'Inde, elle organise une foire chaque année en janvier. Malgré la présence de quelques bons hôtels, le tourisme y est encore assez peu développé. Peu de magasins de souvenirs et donc peu de rabatteurs, des ruelles tranquilles qui évoquent une Inde affable et peu soucieuse du monde extérieur. Les artisans de la ville se sont forgés une solide réputation dans des domaines aussi variés que l'orfèvrerie, la parfumerie, le textile, la maroquinerie et surtout dans l'art délicat de la miniature. Les contacts y sont faciles et le voyageur se familiarisera vite avec la nonchalance ambiante. Bikaner est une ville de 650 000 habitants, elle constitue une base idéale pour partir à la découverte du désert et des villages, à l'écart des camel safaris un peu trop " usine " de Jaisalmer.

Histoire

Bikaner sort du désert en 1488, lorsque Rao Bika, l'un des fils de Rao Jodha, le fondateur de Jodhpur, décide d'établir son royaume dans la région. Rangés sous l'autorité de l'empereur Akbar (XVIe siècle), les souverains voient leur ville prospérer grâce au négoce et aux caravanes reliant Delhi à la mer d'Arabie. La création de nouvelles routes commerciales et des grands ports de Bombay et Calcutta entraînent le déclin de la région au XIXe siècle. Le royaume connaît une nouvelle heure de gloire sous l'impulsion du maharaja Ganga Singh (règne de 1898 à 1934). À présent, Bikaner est surtout connue pour sa race de dromadaires, ses écoles de miniatures et sa tranquille prospérité.

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