Le Nord-Ouest argentin est le parcours le plus dépaysant que le pays vous offrira, de Tucuman à la frontière bolivienne, en suivant la fameuse Ruta National 40. Ici commence l'Amérique latine telle qu'on se l'imagine, pittoresque, anthentique, du moins celle des Andes, avec ses indiens mâchant de la coca à longeur de journée, habillés en ponchos, qui jouent de la flûte de pan et du tambourin en dansant la chacarera, et qui adorent les processions de Saints menant au sommet de la montagne... Des clichés qui sont bien réels, tant la religion catholique syncrétique, les traditions et le mode de vie rural sur l'altiplano sont ancrés dans le quotidien de ses habitants. Nous sommes sur la terre des indigènes aymaras et quechuas descendants des Incas, mais aussi celle de peuples installés bien avant que l'expansionnisme du grand Empire précolombien ne touche le nord de l'Argentine et ayant survécu à la colonisation européenne, notamment les Calchaqui qui vivaient là de Tucuman à Salta. L'impression est d'autant plus forte une fois Jujuy derrière soi, la capitale de la province la plus au nord du pays. On rejoint alors la Puna (les hauts plateaux désertiques), qui se prolonge ensuite sur de très vastes étendues en Bolivie (l'Altiplano) et au Pérou.

Dans le domaine culinaire, le Nord-Ouest est surprenant : on retrouve épices et couleurs qui font défaut à la cuisine argentine traditionnelle. Votre voyage s'accompagnera de la dégustation d'humitas (mélange de maïs et de différents légumes, servis sucrés ou salés et roulés dans une feuille de maïs), de locro (soupe consistante à base de viande). Enfin, vous prendrez la précaution de respecter la coutume de la sieste (entre 14h et 17h) qui s'intensifie de Tucumán à La Quiaca.

La nature, fidèle aux splendeurs de l'Argentine, se montre toujours aussi grandiose, tout comme la faune. Vous verrez en bord de route de nombreux lamas (ils peuvent être domestiqués), des guanacos ou des vigognes (on les différencie à leur dos rond et à leur taille plus modeste) dont la laine particulièrement douce est très prisée dans la confection de pull, écharpes et ponchos.

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