À la croisée des grands chemins entre Paris et Bruxelles, Reims et Amiens, Saint-Quentin jouit d'une situation géographique idéale. Cette terre d'art et d'histoire tient son nom du jeune missionnaire romain Quintinus, martyr de la fin du IIIe siècle dont les reliques feront l'objet d'un pèlerinage important jusqu'en 1914. En 1557, Saint-Quentin est terriblement marquée par le siège espagnol des troupes du roi Philippe II d'Espagne. Cette bataille fit six mille morts et autant de prisonniers, et se solda, malgré la vaillance des habitants, par la prise de la ville quinze jours plus tard. Comme Trafalgar ou Waterloo en Angleterre, la victoire de Saint-Quentin est largement célébrée par les Espagnols, qui ont donné son nom à de nombreuses rues, villages et dépendances ibériques. En signe de paix et d'amitié entre les peuples, la ville de Saint-Quentin est jumelée avec San Lorenzo de El Escorial qui abrite le célèbre palais des rois d'Espagne. En 1870, la population repousse héroïquement l'armée allemande, mais est ensuite ravagée à 80 % par les bombardements de la Première Guerre mondiale. Forte de soixante mille habitants, Saint-Quentin est aujourd'hui une ville animée où il fait bon flâner. Observez l'élégante place de l'Hôtel de Ville où se confondent façades flamandes et Art déco. Profitez de la rue d'Isle qui offre une belle perspective sur la place du 8 octobre et le pont majestueux qui relie la ville aux faubourgs. L'été, la place se fait plage : bassins, jeux aquatiques, animations et plusieurs tonnes de sable la recouvrent !

En hiver, c'est au tour du Village de Noël de créer l'événement un mois durant. Le week-end de la Pentecôte, les fêtes du Bouffon prennent les rênes de la ville et installent leurs quartiers aux Champs Elysées. Elles sèment dans les rues leur grain de folie carnavalesque pour deux journées hautes en couleur et en convivialité. La capitale de Haute-Picardie se distingue également pour son héritage naturel avec la réserve nationale des marais d'Isle, au coeur de la ville. Profitez de visites nature, à pied ou en bateau électrique !

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