Remarquables et visibles à plusieurs kilomètres à la ronde, la cathédrale de Laon et sa cité altière défient bois, plaines et forêts qui les entourent. Campée sur une butte à une centaine de mètres d'altitude, longtemps surnommée "Belle île en terre", cette ville a de quoi fasciner. Sur le plateau, les 7 km de remparts semblent vouloir garder jalousement les merveilles de son passé. On peut y admirer pas moins de 84 monuments historiques dont la magnifique cathédrale. La promenade intra-muros, d'une richesse architecturale et artistique remarquable, touchera même les plus insensibles aux vieilles pierres. Au hasard des rues, on découvrira de lointaines perspectives sur les plaines et les forêts. Laon était déjà habitée à l'époque gallo-romaine. Elle devint rapidement une place religieuse importante, puisque Saint-Rémi y fonda un évêché au Ve siècle. Les Carolingiens en font leur résidence royale jusqu'à l'avènement des Capétiens. Des troubles importants mettront à mal la cathédrale au début du XIIe siècle, elle est incendiée et son évêque, Gaudry, assassiné. Elle sera rebâtie à partir du milieu du XIIe siècle. Les abbayes prolifèrent alors et Laon renforce sa grande importance religieuse dans le pays. Au fil des siècles, la "montagne couronnée" développe ainsi un patrimoine architectural et naturel inestimable qui en fait aujourd'hui le plus vaste secteur sauvegardé de France.

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