Au XIe siècle, un chevalier de la région, Géraud de Graves, partit pour une première croisade. Pris dans une embuscade, il fit le voeu de vouer sa vie à la Vierge s'il survivait. Il survécut et se retira à Verdelais où il mena une vie d'ermite et fit construire un petit oratoire avec une statue de la Vierge sur le modèle de celle qu'il aurait vue à Bethléem. A sa mort en 1159, les seigneurs de la région désireux que le culte survive, firent venir des religieux de Limoges : les Grandmontains. Selon la légende, c'est au XIIe siècle que la comtesse de Foix retrouva la statue, alors cachée par les paysans pour échapper à la profanation, sous le pas de sa mule. Cette Vierge à l'Enfant en bois polychrome, surnommée la Vierge rouge - datée du XIVe siècle - a la réputation d'être miraculeuse. Dans la basilique, la niche de la Vierge est insérée dans un très beau retable en marbre rouge rehaussé d'or et orné de six colonnes de marbre. Verdelais est ainsi devenu le plus important centre de pèlerinage de la Gironde. Il fut soutenu par les religieux, Grandmontains d'abord, Célestins ensuite, puis Maristes et aujourd'hui Passionistes. Le bourg a conservé un remarquable alignement de façades du XIXe siècle ; vestiges des établissements hôteliers qui accueillaient les nombreux pèlerins. Le cloître célestin est aujourd'hui occupé par des administrations. Dans le cimetière, repose le peintre Henri de Toulouse-Lautrec, mort à 37 ans dans son château voisin : le château de Malromé à Saint-André-des-Bois.

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9.95 €
2020-05-27
480 pages
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