Imaginez un pays aussi vaste que la France et l'Allemagne réunies. Une patrie qui clame sa liberté, de l'homme à cheval parcourant les plaines des llanos à la rudesse de l'Andin, des communautés africaines de la côte Caraïbe qui rythment leur vie au son des tambours rituels jusqu'au Yanomami, fils de la Lune, qui sait que la planète est précieuse et généreuse. Bienvenue au Venezuela !
Tout d'abord l'intrépide et sensuelle Caracas ouvre ses portes pour ne les refermer que très tard dans la nuit, sur un dernier refrain de salsa. Puis vient l'heure de survoler la plus belle des cartes postales... Los Roques ! Encore besoin d'îles ? Direction El Yaque sur l'île de Margarita pour un massage aux extraits d'alizés à la Mecque des sports nautiques. Une petite faim ? Partez vers la péninsule sauvage et sublime de Paria pour savourer des plats à base de coco, curry, gingembre et cacao. Après le mytique delta de l'Orénoque et la rencontre avec le mystique peuple Warao, faire une pause dans le quartier historique de Ciudad Bolívar, l'une des plus vieilles cités d'Amérique latine, puis rendez-vous à Canaïma pour se réveiller sous la plus haute chute d'eau du monde (le Salto Angel). En Grande Savane, au sommet du Roraïma, si l'envie vous titille de réitérer l'expérience de Newton, réfléchissez avant de jeter ce guide dans le monde perdu, car les dinosaures d'Arthur Conan Doyle risqueraient de le dévorer... Il peut encore vous servir d'appui-tête dans les Llanos où l'incommensurable avifaune risque de rompre vos cervicales ! Envie d'aventure ? Partez découvrir les Andes avant les eaux poissonneuses du parc national Henri Pittier ! Et si la magie du Venezuela continue de brûler vos sens, n'hésitez pas à faire du Petit Futé un éventail.

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS. Un grand merci au Ministère du tourisme à Caracas et à César, David, Joël et au ministre Alejandro Fleming en particulier pour la précieuse aide logistique et leur investissement dans le guide ; à Grégory Barrios et toute son équipe d'Aratur. A Jean-Luc Benedetti et son fidèle et increvable Toyota Autana. Aux professionnels sur place : Dominique Jacquin, José-Luis Troconis, Lila Thomas, Cécilia et Sébastien Linares, Sandra Benitez, Michel Emery, Giorgio Serloni, German Olvarria, Fabio Barberi, Liana et Enrique, Sibylle Hauenstein, André Loerakker, Ricardo Torres, Dimitriff Duarte, Jorge Davila, Patrizia Rossi, Alicia Maza et César Rojas, Omar à Puerto Concha. Merci à tous ceux qui ont, de près ou de loin, participé à la réactualisation de ce guide. A mes trois soleils Lizbeth, Gabriel et Kioro.

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<p>Île du Venezuela.</p>

Île du Venezuela.

Le Venezuela est le pays des records mondiaux (sauf en football !). Celui de la plus haute chute d'eau du monde, du plus haut téléphérique, des miss Univers, de l'essence la moins chère...

Une nature puissante et préservée

Superbe et sauvage, elle vous laisse sans voix. Que vous soyez attiré par la lumière des Caraïbes avec ses magnifiques plages, ses petites îles (cayos) ou le récif corallien de Los Roques, par les nombreux parcs nationaux dotés d'une faune et d'une flore exceptionnelles, ou par la haute montagne dans les Andes avec le pic Bolívar qui culmine à 5 007 m d'altitude. Plus au nord, on trouve la ville coloniale de Coro avec son petit désert de dunes... et des zones particulièrement arides (cactus...), la péninsule désertique de Paraguaná qui lorgne du côté des Antilles néerlandaises. La nature reprend ses droits dans un pays de savane et de tepuys (formations géologiques les plus anciennes du monde). De l'un de ces tepuys se jette le Salto Angel, la chute d'eau la plus haute du monde.

Une palette unique d'activités

Un voyage au Venezuela est une excellente occasion pour pratiquer les sports de haute montagne (randonnée, alpinisme... ou plutôt andinisme, escalade, rafting, parapente...), les sports nautiques (plongée sous-marine, surf, windsurf, kitesurf, ski nautique, rafting, pêche au gros...), pour observer la faune et la flore sauvages, explorer les contrées vierges, ou tout simplement se prélasser sur de magnifiques plages à l'ombre des cocotiers...

Le métissage culturel

Le Venezuela est un pays aux visages multiples, point de rencontre de nombreuses cultures.
Les criollos sont le fruit du métissage entre les populations indigènes, les colons espagnols, français, hollandais ou allemands et les esclaves africains. Certaines régions enclavées ont résisté pendant longtemps à ce métissage, et abritent aujourd'hui des populations d'origine africaine (Choroni, Chuao...) ou allemande (Colonia Tovar). Mais le Venezuela c'est aussi 34 groupes ethniques qui tentent encore aujourd'hui de protéger et conserver leur mode de vie traditionnel.

Une gigantesque réserve faunique

Paradis des animaux, 15 % des espèces d'oiseaux répertoriées dans le monde se concentrent dans les Llanos (les plaines) du Venezuela au cours du printemps de l'hémisphère boréal.
Le spectacle est un coup à rompre les cervicales d'un ornithologue. Des fermes (appelées hatos) plutôt bien aménagées organisent des excursions. Les crocodiles, les dauphins d'eau douce et les anacondas se trouvent aussi dans Les Llanos. Avec un peu de chance vous apercevrez la tortue pré-cambrique communément appelée Mata Mata (loin d'être une Miss celle-la !). La forêt amazonienne protège les singes, serpents, jaguars, etc. A ceci s'ajoutent des îles paradisiaques, comme Los Roques, où la vie sous-marine regorge de poissons abrités dans les coraux.

Fiestas avec un grand F

Qu'importe la classe sociale, les problèmes socio-économiques, c'est l'opium du peuple. Ne demandez pas à un Vénézuélien où il a appris à danser, il serait incapable de vous répondre ! Syndrome d'Obélix certainement, depuis le plus jeune âge les corps s'agitent, et la musique enivre. Ne pas faire la fête en fin de semaine est une offense à la dignité nationale. A Caracas, par exemple, on s'y amuse au moins autant qu'à New York dans des lieux sûrs et chaleureux !

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