Les 10 incontournables de l'Irlande

Battue par les vents et la pluie, la fière Île d'Émeraude offre à ses visiteurs une nature insolente et sauvage, au Nord comme au Sud. Terre d'histoire et de légendes, elle séduit par la chaleur et le pouvoir contaminant de sa culture. Dans un pub ou lors d'un match de hurling, les Irlandais vous feront découvrir et aimer leur île qu'ils chérissent tant au point de la célébrer comme il se doit lors de la Saint-Patrick. Petit Futé vous propose ses 10 étapes incontournables en Irlande. Fáilte go Éire !

 

 

© mbbirdy

10 - Kilkenny, la médiévale : Ancienne capitale de l'IrlandeKilkenny est aujourd'hui la ville médiévale la mieux conservée de l'île. Entourée de rivières, de forêts et d'espaces verts, Kilkenny abrite des monuments d'intérêt comme sa fameuse cathédrale du XIIIe siècle, perchée sur une colline. Son architecture est renommée en Irlande pour la pierre noire qu'elle utilise. Aujourd'hui, Kilkenny est une ville vivante qui recèle de pubs et de boutiques en tout genre.

 

 

© Stevegeer

9 - Cashel et son imposant rock : Cashel est dominée par l'impressionnant Rock of Cashel, des fortifications médiévales construites au sommet d'un rocher. C'est ici qu'en 1647, lors de violentes guerres de religion, les habitants ont trouvé refuge. Vous pourrez y découvrir deux magnifiques exemples d'architecture médiévale : une chapelle romane du XIIe siècle et une cathédrale gothique du XIIIe. Il s'agit de l'un des sites majeurs du tourisme en Irlande.

 

 

© clu

8 - Aran Islands, entre mythe et tradition : Ce sont dans les îles d'Aran - Inis MórInis Meáin et Inis Oírr - que vous trouverez les témoignage les plus forts de la culture celte. Les aléas d'une météo typiquement irlandaise, entre pluie et vents violents, en ont fait un site spectaculaire. Pendant des siècles, les habitants ont lutté contre les éléments pour pouvoir semer, récolter et vivre dans ces îles. Les visiter, c'est découvrir un monde qu'ils ont façonné.  

© Mendel Parkins Photography

7 - Skellig Michael, entre ciel et mer : Skellig Michael est l'un des premiers monastères d'Irlande. Après avoir grimpé les 2300 marches, toutes taillées dans le roc par les moines, vous accéderez aux ruines du complexe monastique : deux églises, six cellules, deux oratoires, quelques tombes... Un décor de bout du monde fascinant baigné par les embruns et les pluies souvent violentes.

© Nick J Kelly

6 - Belfast, capitale du Nord : Ville à vocation industrielle, Belfast n'est pas l'une des plus " belles " contrées d'Irlande mais, elle possède un charme fou. On ne pourra ignorer les violences politiques subies par l'Irlande du Nord dans les différentes décennies : elles sont brillamment illustrées sur les murals qui colorent la ville. Mais Belfast est avant tout une ville qui se vit. Vous pourrez y visiter le musée du Titanic, puisque c'est ici que le navire a été construit, et rencontrer de jeunes créateurs de génie à la nuit tombée dans les nombreux pubs traditionnels. Tendez l'oreille, vous y entendrez même parler gaélique !

© James O\'neill

5 - Achill Island, l'Irlande sauvage : Reliée à la terre ferme par un pont, Achill Island est la plus grande île irlandaise. Ici, la nature a repris ses droits et ce sont des côtes déchiquetées, des landes sauvages et des collines aux couleurs changeantes que vous découvrirez. Achill Island abrite aussi les plus hautes falaises d'Europe donnant sur l'océan. Un paradis pour photographes et randonneurs qui exploreront une nature changeante au gré des caprices de la météo.

© MOF

4 - Le Burren, une terre désertique : Le Burren signifie " gros rocher ". Ce lieu quasiment lunaire est un plateau rocheux où la vie semble s'être arrêtée. Cromwell le décrivait ainsi : " C'est une région où il n'y a pas assez d'eau pour noyer un homme, pas assez de bois pour le pendre, pas assez de terre pour l'enterrer. " Le silence et l'ambiance qui y règne sont indescriptibles et le paysage océanique, à couper le souffle. C'est le lieu idéal pour se ressourcer.  

© mbbirdy

3 - Giant's Causeway, l'oeuvre d'un géant : En Irlande du Nord, on trouve une curiosité naturelle classée au patrimoine mondial de l'Unesco : la Chaussée des géants. Ces 40 000 colonnes toutes alignées sont, selon les légendes celtiques, une ancienne chaussée détruite par le géant écossais Benandonner qui prit peur à la vue de son rival irlandais. Selon les scientifiques, il s'agirait plutôt d'une éruption de basalte. Dans tous les cas, ce site splendide ne laisse pas indifférent les voyageurs !

© Adam Uprichard

2 - Dublin, " this lady " : Capitale de la République d'Irlande tout en restant une ville à taille humaine, Dublin fait preuve d'un dynamisme incomparable. Séparée en deux par la Liffey, la capitale a deux visages bien distincts : sur la rive nord, se trouvent les grandes artères commerçantes et au sud, la ville médiévale et les demeures géorgiennes. Il ne faut pas manquer la bibliothèque de la fameuse Trinity College pour admirer le livre de Kells, un manuscrit illustré réalisé autour de l'année 800. Il est bon de découvrir la ville sous toutes ses facettes en faisant aussi une halte dans le quartier de Temple bar, vivant et animé de jour comme de nuit.

© clu

1 - Le mythique Connemara : À l'ouest de l'Irlande, le Connemara est une terre légendaire. C'est certainement ici que battent encore au plus fort l'âme et la culture gaéliques. Son paysage bucolique enchante les voyageurs. Les moutons y paissent en liberté dans une nature luxuriante, tandis que les pêcheurs s'activent, enfoncés jusqu'aux genoux dans les lacs sombres entourés de sapins. Au centre, les impressionnantes collines Twelve Bens sont un paradis pour les randonneurs.  

© espiegle
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