Guide de Turquie : La Turquie en 20 mots-clés

Atatürk
Statue de Mustafa Kemal Atatürk.
Statue de Mustafa Kemal Atatürk.

Principal homme d'Etat turc du XXe siècle. Héros et inspirateur de la guerre d'indépendance, Atatürk, fondateur de la République laïque de Turquie, sauve le pays du démantèlement et crée les bases d'un Etat-nation. A la suite de l'instauration de la République turque en 1923, Mustafa Kemal, dit Atatürk (Père des Turcs), met la Turquie sur la voie de la modernisation. Son influence sur la vie politique et sociale turque est toujours très grande, même aujourd'hui. En Turquie, il est difficile d'oublier sa présence, tant ses effigies, portraits, statues et photos sont omniprésents. Grâce à lui, la démocratie a été instauré et les femmes turques ont obtenu le droit de vote en 1934, bien avant les Françaises. Il a véritablement transformé le pays en profondeur. Attention, sa personne est excessivement honorée et le manque de respect n'est pas toléré, il est même interdit par la loi.

Bakkal

Ces épiceries jouent un rôle social non négligeable en Turquie. Ouverts parfois très tard dans la nuit, les bakkal sont souvent les seuls commerces dans un quartier ou dans une petite ville avant l'implantation des grandes surfaces. On peut également se faire livrer, il ne faut surtout pas s'étonner de voir des paniers en osier pendre au bout d'une ficelle dans les rues. Les ménagères mettent leur liste dans le panier, l'épicier le remplit suivant la note, et ledit panier remonte avec les courses, puis redescend avec le paiement exact. Les boutiques possédant une devanture Tekel bleue vendent de l'alcool (jusqu'à 22h légalement), à côté des innombrables produits disponibles. Les gens s'y arrêtent pour prendre un verre de thé, discuter ou simplement glaner les derniers ragots du quartier. Indispensables on vous dit !

Berber

Encore une tradition turque qui ne change pas ! A Istanbul ou ailleurs, les hommes turcs aussi prennent soin d'eux. Rares sont ceux qui ne font pas un détour chez le barbier régulièrement. Les ciseaux, la cire pour les oreilles, les briquets... tels sont les instruments utilisés par le barbier du coin. Vous pouvez aussi vous faire un massage de la nuque mais attention aux manipulations parfois trop brutales pour être recommandées. L'expérience s'accompagne également d'un masque de soin pour le visage, ce qui aide a détendre. Les hommes turcs, même les plus machos, en raffolent discrètement.

Bosphore

Long d'une trentaine de kilomètres sur une largeur de 500 à 3 000 m, le détroit du Bosphore (Boğaz en turc, qui signifie " la gorge ") sert de passage entre la mer Noire et la mer de Marmara et marque, avec le détroit des Dardanelles, la limite méridionale entre l'Europe et l'Asie. Magnifique chenal bleu traversant Istanbul, il donne à la ville un cachet extraordinaire et sépare ainsi Istanbul en deux entités distinctes. Avec plus de 50 000 navires par an transportant notamment les cargaisons de pétrole et de gaz d'Asie centrale, le trafic sur les eaux du Bosphore est un des plus denses au monde, et la navigation est rendue difficile par les violents courants et l'étroitesse du détroit. Après plusieurs accidents graves, les riverains stambouliotes souhaitent un plus grand contrôle des flux maritimes, mais les eaux du Bosphore sont libres d'accès car classées domaine maritime international.

Camii

" Mosquée " en turc. La Turquie, pays peuplé à majorité de musulmans, est truffée de mosquées. Petites ou grandes, des plus célèbres, comme la mosquée Bleue d'Istanbul, à la plus surprenante, comme la mosquée Selimiye d'Edirne, chaque ville ou village du pays voit s'élever vers le ciel des minarets d'où est chantée la prière cinq fois par jour. Avec ses dômes, l'architecture de ces mosquées est propre à la Turquie. Les plus connues sont celles construites par le majestueux architecte turc Mimar Sinan (1489-1588).

Caravansérail (han)

" Palais des caravanes " sur la route de la soie, les caravansérails étaient de véritables cités forteresses qui permettaient aux marchands et à leurs animaux, essentiellement des chameaux, de se reposer, tout en mettant les trésors transportés à l'abri des pillards. Les plus intéressants d'Istanbul se trouvent dans les environs du Grand Bazar et ont été transformés en ateliers où se travaillent le cuir, l'or, l'argent ou les tissus. En Turquie, nombreux sont les caravansérails regroupés aux alentours de la Cappadoce.

Çay

Thé en turc, c'est la substance symbole du pays, tant on le trouve partout et à tout moment. Légèrement plus âcre que le thé que nous buvons en Europe, le thé turc, se boit dans de très petits verres. Un conseil, pour éviter d'avoir votre verre constamment rempli, une fois votre thé achevé, il faut poser votre cuillère en équilibre à l'horizontal au dessus, de manière à faire comprendre que vous avez atteint votre dose de théine quotidienne ! Si vous le désirez moins fort, il faudra le demander açık ", c'est-à-dire clair. Il n'est pas inhabituel de croiser des Turcs, assis dans la rue, qui dégustent leur thé en discutant avec quelques amis.

Dolmuş

Mode de transport typiquement turc, c'est un immanquable du pays. Il n'aura sans doute pas le même aspect entre Istanbul et Bodrum mais il sera présent partout. Sorte de minibus pouvant contenir entre 9 et 20 personnes, il relie différentes villes ou quartiers en utilisant un chemin préétabli. Plus économique que le taxi et beaucoup plus rapide que le bus, son intérêt réside aussi en ce qu'il est possible de s'arrêter à n'importe quel endroit de sa trajectoire. De même pour y monter : il suffit d'attendre sur ce même chemin et de happer le dolmuş d'un signe de la main. Convivial et authentique, il apporte au voyageur une sensation d'aventure : les chauffeurs ayant parfois une conduite très sportive.

Églises

Elles sont nombreuses en Turquie : orthodoxes, catholiques, protestantes, arméniennes, géorgiennes, bulgares ou rupestres en Cappadoce. Certaines églises comme Saint-Sauveur-in-Chora (Edirnekapı) offrent aux visiteurs des mosaïques d'une beauté et d'une qualité saisissantes. Les plus importantes ont été transformées en musées comme l'ancienne basilique Sainte-Sophie, qui a servi également de mosquée sous l'Empire ottoman. D'autres sont toujours des mosquées aujourd'hui, mais il est facile de les reconnaître. Il est possible de visiter le pays sur le thème des églises.

Hammam
Hammam de Çemberlitaş
Hammam de Çemberlitaş

Un must pour tout séjour en Turquie. Bien choisi, le hammam peut se révéler divin et tellement relaxant. Le hammam traditionnel ou bain turc se déroule en trois étapes : tout d'abord la " transpiration " sur le marbre, ensuite la torpeur qui prépare le corps au gommage et pour terminer le massage au savon. Les éventuels saunas, Jacuzzi ou massages aux huiles sont agréables mais ne sont pas présents partout car ils ne sont pas traditionnels. Ces bains turcs servaient autrefois de bains publics et répondaient, à l'époque médiévale, principalement à un impératif d'hygiène. De nombreux établissements sont très anciens et parfois dotés d'imposantes salles recouvertes de marbre. Les hommes et les femmes sont séparés, soit dans des hammams réservés à chaque sexe, soit dans les mêmes, mais à des heures et jours différents. Les massages sont généralement faits par des professionnels du même sexe que vous, mais il y a des exceptions. Il n'est pas anormal de l'exiger si ce n'est pas le cas.

Hoşgeldiniz

Qui veut dire bienvenue en turc. Ce à quoi vous répondrez : " Hoşbulduk ". Ce terme caractérise bien l'accueil sincère et naturel que vous recevrez en Turquie. L'esprit d'hospitalité y est quasi omniprésent. Car oui, les Turcs sont généreux, bienveillants et curieux de vos expériences ! Ne vous étonnez pas s'ils vous offrent un çay ou un sourire sans rien demander en retour, leur préoccupation principale est de donner une belle image de leur culture. Et cela fonctionne plutôt bien !

Janissaires

Célèbre corps d'élite de l'armée des sultans, formé de sujets ottomans nés chrétiens et enlevés dès leur jeunesse pour servir l'Empire. Ces hommes vont devenir l'un des plus solides piliers de cet Etat. Parmi la quarantaine de grands vizirs que l'Empire ottoman a connus, seule une poignée est réellement turque. L'immense majorité est issue de ce célèbre corps. Après une solide éducation reçue à Istanbul, les janissaires sont appelés à occuper les plus hautes responsabilités. Parmi les figures emblématiques, citons l'architecte Mimar Sinan. Plus qu'aucun autre peut-être, il a laissé sa marque indélébile à Istanbul ainsi que dans toute la Turquie, en construisant d'innombrables chefs-d'oeuvre que les touristes du monde entier associent immédiatement à Istanbul, sa ville d'adoption.

Kebab

Spécialité culinaire du pays qui a franchi toutes les frontières, c'est ce que le voyageur s'attend à déguster en arrivant en Turquie. Et il n'a pas tort. Néanmoins, le kebab possède une multitude de formes que l'on ne s'imagine pas. Ce n'est pas seulement le sandwich roulé dans une galette fine, appelé dürüm, mais aussi la quasi-totalité des modes de préparation de la viande. Un şiş kebab sera l'assiette de viande cuite en brochette, un döner kebab sera celle de viande cuite en tournant, un çop kebab sera celle de côtelette d'agneau... La plupart du temps accompagné de riz, ou de bulgur tomates grillées et poivron (parfois piquant), le goût est très spécial et ici on n'ajoute pas sauce... Laissez-vous tenter.

Keyif

Comment décrire ce farniente oriental qui consiste à se détendre totalement et régulièrement ? Le keyif est cet état de plénitude qui caractérise si bien les sociétés orientales. Du soleil, un café turc, un narghilé, le Bosphore : keyif ! Le stress occidental n'est pas encore à son apogée sous ces latitudes. Même si la vie moderne oblige les gens à faire preuve d'une certaine efficacité, ils prennent quand même le temps de boire un thé, manger une pâtisserie ou simplement fumer une cigarette en regardant passer les bateaux sur la Corne d'Or ou le fameux Bosphore... Mais attention, pas de temps à perdre, il faut repartir, continuer ce qu'on a commencé, se déplacer dans une foule toujours dense, courir...

Nazar

Le nazar (ou nazar boncuk, boncuk pour amulette) est un objet fétiche servant à protéger du mauvais oeil. Fabriqué à la main à partir de pâte de verre, le nazar est généralement teinté de bleu, et son dessin représente celui de l'iris avec son point blanc au centre. Facilement reconnaissable, il a la forme d'une goutte aplatie. On le trouve partout : suspendu aux portes d'entrée, en porte-clés, accroché aux rétroviseurs... Il est d'usage d'en avoir un dans sa maison afin de repousser les mauvaises énergies, ou d'en porter un agrafé à l'intérieur de son pull pour éloigner les mauvaises langues. Il reste la manifestation par excellence de l'ancrage de la superstition dans la culture populaire turque.

Otobüs

Mode de transport le plus développé dans le pays, il est parfois le plus économique et surtout le plus utilisé. Pour le voyageur avec un budget serré, il permet de sillonner tout le pays en voyageant souvent de nuit, ce qui permet d'économiser le prix d'une chambre d'hôtel et de réduire le coût par rapport à un billet d'avion (quoique cela se vérifie de moins en moins). De bonne qualité, les bus arpentent le pays, et voyager à leur bord permet de voir encore une autre Turquie, d'aller au coeur de celle-ci. Le service peut surprendre : avec un service thé ou café et petit gâteau pour commencer le trajet, et un steward prêt à rendre service pendant le trajet. Ne soyez pas étonné si l'équipage lave la carrosserie à coup de grands jets d'eau à chaque arrêt. Et prévoyez un foulard car les conducteurs aiment bien alterner entre chauffage et climatisation excessive.

Rakı

C'est officieusement la boisson alcoolisée nationale. Issu de la distillation de raisin, de figue ou de prune, aromatisé à l'anis, il fait partie de la même famille que les autres boissons anisées des pays voisins : l'arak libanais, l'ouzo grec... Le rakı est consommé lors de soirées festives, tout au long du repas.

Il est traditionnellement accompagné de fromage (du même type que la feta) et de melon, mais se marie très bien avec tous les mezze et les fruits de mer. Incolore, le rakı devient blanc laiteux quand on y ajoute de l'eau. Il est à déguster, pur ou dilué, en petites gorgées suivies d'autres petites gorgées d'eau servie dans un autre verre. Attention aux excès, il est très facile de dépasser la dose normale et là, on ne répond plus de rien. Cet alcool n'est pas comme les autres... On vous aura prévenu !

Sigara

Pas encore atteinte par toutes les restrictions concernant la cigarette, la Turquie n'est pas le pays idéal pour arrêter de fumer ! On pouvait avant y fumer quasiment partout mais désormais, la loi du 19 juillet 2009 interdit de fumer dans les lieux publics. Vous verrez encore pourtant les chauffeurs de dolmuş avec une cigarette à la main. Ce n'est pas pour autant une ambiance irrespirable dans ce pays de fumeurs. Les cigarettes ici, sont comme le reste, elles se partagent avec ses amis ou les personnes autour de soi. Autrement dit, si vous voulez fumer une cigarette dans un taxi par exemple, il est de coutume d'en proposer une au chauffeur ! Même si leur prix a considérablement augmenté, les cigarettes restent bien meilleur marché qu'en France.

Sinan

L'architecte surnommé le Michel-Ange ottoman que Le Corbusier considérait comme l'un des meilleurs architectes du monde. Né chrétien, il devient l'un des janissaires les plus célèbres que l'Empire ottoman ait connu.

Mimar Sinan construit sa première mosquée à l'âge de 45 ans à Alep en Syrie et devient par la suite architecte en chef à la cour. Ses chefs-d'oeuvre à Istanbul sont les mosquées de Süleymaniye et de Şehzade. La célèbre mosquée Bleue est l'oeuvre d'un de ses disciples. Il réalise son ultime chef-d'oeuvre à Edirne (mosquée de Selimiye) en Thrace à l'âge de 85 ans. On ne compte pas les ponts, bâtiments officiels et autres murailles à son actif à Istanbul. L'université d'architecture d'Istanbul située au bord du Bosphore porte son nom.

Tapis

Non seulement les tapis font partie de la vie des Turcs, nomades ou sédentaires, et constituent les pièces maîtresses des dots des jeunes filles, mais ils jouent un rôle social capital. En effet, les tapis sont tissés ou noués collectivement. Utilitaires ou décoratifs, les tapis se divisent en 2 grandes catégories : le tapis noué (halı) et les tapis tissés (kilim, zili, sumak ou cicim) qui se différencient selon la technique employée. Ils prennent les noms de kelle, sedir, seccade, namazlık, yastık... en fonction de leur taille et de leur utilisation.

On est souvent sollicité à entrer dans un magasin de tapis ce qui donne l'occasion d'assister à un spectacle enrichissant aussi bien d'un point de vue culturel qu'esthétique.

Tavla (backgammon)

Ce jeu de table fait partie des jeux de société les plus anciens au monde. Les premiers seraient originaires de Mésopotamie, ils sont une véritable institution en Turquie. Toutes les occasions sont bonnes pour jouer, vous verrez les Turcs attablés du matin au soir. Que ce soit dans certaines ruelles remplies de petites tables prévues à cet effet, dans les çay evi (" maison du thé " où les hommes se rassemblent) ou sur le coin d'une table, vous entendrez le bruit des dés claquer sur les plateaux en bois. Entre jeu de stratégie et jeu de chance, quand on commence, le tavla devient une drogue ! Vous pouvez trouver ce plateau de bois à bien meilleur marché qu'en France. En dehors des lieux touristiques, on le trouve même dans les supermarchés ou dans les librairies pour 20 TL.

Vapur

C'est en traversant le Bosphore en vapur (bateau bus ou ferries) que nous nous rendons vraiment compte de l'immensité d'Istanbul. Accessibles à tous, ils permettent de passer d'Europe en Asie en 20 minutes. Pour les amoureux de croisières, les ferries publics offrent plusieurs possibilités : la remontée du Bosphore jusqu'à l'embouchure de la mer Noire, la croisière sur la Corne d'Or beaucoup moins touristique mais tout aussi plaisante ainsi qu'une escapade aux Iles aux Princes. Ces croisières font aujourd'hui la fierté des Stambouliotes. Les voyageurs seront surpris de voir à quel point cette excursion peut être agréable tant par le confort des ferries que par la beauté du paysage. Pour plus de plaisir, certains touristes pourront se laisser tenter par des bateaux privés qui vous proposeront quelques heures de croisières selon leurs désirs.

Yoğurt

Si les Turcs en consomment autant c'est peut-être parce qu'ils en sont à l'origine. Le yoǧurt entre dans la composition de nombreux mezze comme le cacık ou l'haydari et se consomme pendant les repas pour accompagner les viandes ou autres plats. En revanche, les Turcs ne le consomment jamais sucré en dessert. Le yoǧurt est l'ingrédient principal d'une boisson très désaltérante : l'ayran (yahourt battu avec de l'eau et du sel). A tester avec un kebab. En avril 2013, le Premier Ministre turc Recep Tayyip Erdoğan, alors Premier ministre, décrète que l'ayran est la boisson nationale des Turcs, bien que tout le monde ne soit pas d'accord (certains Turcs considérant que le titre revient plutôt au Rakı).

Faire – Ne pas faire

Faire

Demander le consentement des personnes que l'on photographie. Règle quasi internationale, il convient toujours de manifester son désir au préalable. En règle générale, les Turcs se montrent très compréhensifs devant une approche courtoise.

Porter une tenue décente, surtout si le programme des visites de la journée comprend certains quartiers traditionnels ou des mosquées. Penser à prendre un foulard pour se couvrir les cheveux lorsque l'on est une femme.

Montrer de l'affection à l'égard de son petit ami ou de sa petite amie en public est tout à fait normal à Istanbul et en Turquie. Cependant, les longs baisers très langoureux ne se font pas trop.

Retirer ses chaussures lorsque l'on rentre chez quelqu'un ou dans une mosqué est impératif.


Ne pas faire

Critiquer Atatürk, qui est omniprésent (portraits, statues, sur les pièces de monnaie, sur les billets...). L'attachement à ce personnage symbolise le profond attachement des Turcs à la république, et par extension à la laïcité et à la liberté.

Penser que le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) représente les Kurdes. Plus de 30 000 morts depuis 1984. Le chiffre est à lui seul explicite. Il convient donc de différencier le PKK des Kurdes. En effet, les Turcs abordent le sujet très différemment. Les opinions peuvent être radicalement opposées en fonction de l'obédience politique, mais il existe un point commun fondamental : l'ennemi n'est pas à l'intérieur mais bien à l'extérieur des frontières (une partie des Kurdes le pense aussi). Le conflit irakien n'a guère arrangé les affaires. Les Etats-Unis et une partie de l'Union européenne sont fortement suspectés de manipulation.

Juger la question arménienne. Le vote par l'Assemblée nationale française de la proposition de loi condamnant la négation du génocide arménien en décembre 2011 a compliqué les relations diplomatiques franco-turques. La tension est quelque peu retombée depuis son rejet par le Conseil constitutionnel en février 2012. Le sujet reste tout de même sensible.

Confondre Turcs et Arabes. Les Turcs sont d'origine altaïque, c'est-à-dire originaires d'Asie centrale, et non pas de la péninsule arabique. Nombreux sont les gens qui les assimilent à tort à des Arabes. L'Empire ottoman avait d'ailleurs colonisé la majeure partie du monde arabe.

Porter un jugement négatif sur le drapeau turc. Visible à peu près partout, le drapeau symbolise la grande fierté du peuple turc. Par conséquent, l'attaquer est un crime en Turquie. Plus qu'un symbole nationaliste, il rappelle les valeurs de la société kémaliste.

Suivre aveuglément les rabatteurs sur Istiklal Caddesi ; ils demandent l'heure en turc puis, en parfait français ou anglais, proposent de vous payer une bière dans un bar " sympa " du coin. Attention à la note qui peut s'avérer extrêmement salée.

Se sentir choqué de voir des hommes se tenir par le bras dans les rues. Eviter de les assimiler à des homosexuels, les hommes sont généralement très tactiles entre eux, c'est tout.

Juger la religion musulmane ou les croyances locales. De même, ne pas faire l'amalgame entre musulmans et intégristes ou, pire, terroristes. Ici, 99 % de la population est musulmane.

S'offenser si après avoir posé une question à un Turc, il répond d'un bref geste de la tête qui peut paraître dédaigneux ou simplement en fronçant les sourcils : il a tout simplement dit non " à la turca ".

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