Situé aux confins des Ghâts occidentaux, la réserve naturelle de Periyar (Periyar Tiger Reserve) est l'un des endroits les plus captivants du Kerala. Cette réserve est située à Thekkady, près de Kumily. Occupant 777 km2, le Periyar Wildlife Sanctuary comme il est aussi appelé, est un parc où l'on peut voir des pachydermes espiègles, dont la population se situe à présent autour de 800 individus. La population de tigres augmente elle aussi sensiblement, et est évaluée à une trentaine d'individus. Le territoire du parc se partage entre secteurs vallonnés et prairies plates aux abords des lacs. La végétation dominante est à feuilles caduques. Les températures pendant l'été (d'avril à juin) vont de 21 à 24 °C. Pendant la mousson (juillet et août), elles varient de 19 à 21 °C. La saison d'hiver, fraîche et plaisante, dure d'octobre à mars. En été, des vêtements légers (en coton par exemple) sont appropriés, tandis qu'en hiver on recommande des pulls légers. Ceux qui envisagent de faire du trekking devront prendre garde aux serpents... On peut trouver de nombreux hôtels (certains sont peu chers, d'autres plus luxueux) et une myriade de magasins d'épices et d'emporiums cachemiris à Kumily, ville frontière entre le Kerala et le Tamil Nadu. Thekkady se situe dans le parc, sur une péninsule avançant sur le lac Periyar. On n'y trouve que des hôtels de la KTDC.

Histoire

En 1895, les Britanniques ont mis en oeuvre un plan d'aménagement des ressources d'eau de la région et ont entamé la construction d'un barrage et d'un lac artificiel sous la direction du colonel Pennycuick. Le pittoresque lac au coeur du sanctuaire s'étendait à l'origine sur 26 km2 ; il recouvre à présent une surface de 55 km2. Cette source permanente d'eau, qui a initialement mené à l'immersion de grandes étendues de forêts, a progressivement attiré les animaux sauvages. Cela a conduit le mahârâja du Travancore à déclarer les forêts environnantes zone protégée. Depuis 1975, Periyar se trouve dans l'enviable position d'être un parc national aussi bien qu'une réserve de tigres protégée.

Les lieux incontournables de PERIYAR WILDLIFE SANCTUARY

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14.95 €
2019-05-29
312 pages
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