38 000 habitants environ. À son arrivée, le visiteur est accueilli par des kilomètres de plantations de thé. Très populaire parmi les jeunes mariés en voyage de noces, la ville est récemment apparue sur la carte du tourisme international, grâce aux efforts effectués par le tourisme du Kerala pour promouvoir ses destinations les moins connues. Son environnement vert luxuriant, ses lacs, ses réservoirs, ses forêts et ses plantations de thé sont très appréciés et attirent le voyageur pour une détente dans les collines de Nilgiri (" montagnes bleues "). Cette petite ville du district d'Idukki est également connue pour certaines de ses plantations de thé les plus hautes du monde. Munnar possède aussi le point culminant du sud de l'Inde - Anamudi - qui culmine à plus de 2 695 m. Les plantations de thé de la région ont été rachetées par la Compagnie de thé Tata. Munnar se trouve à la confluence de trois torrents de montagne : Mudrapuzha, Nallathanni et Kundala. Située à 1 530 m d'altitude, c'était autrefois la station estivale du gouvernement britannique. Des étendues de plantations de thé, des villes semblant sortir de livres d'images, des ruelles sinueuses, le trekking, le nombre croissant d'hôtels et de transports rendent cette ville populaire, surtout pour les touristes indiens en voyage de noces. Une plante exotique très appréciée pousse dans les forêts et les prairies locales : le neelakurinji, une fleur qui baigne les collines d'une couleur bleue une fois tous les douze ans (dernière floraison : 2018). Mais, hélas, Munnar est victime de son succès touristique : des panneaux vantant tel ou tel resort fleurissent sur le bord des routes et et le centre-ville commence à sérieusement souffrir de la pollution consumériste.

Histoire

On dit que les voyageurs musulmans qui allaient de Madurai vers la côte ouest passaient par ces villages et qu'ils ont donné son nom à ces collines. En 1877-1879, le chef Poonjar, un prince vassal du maharaja de Travancore, loue une grande étendue de terre de 588 km2 à un avocat employé du gouvernement de Travancore, nommé J.-D. Munro. Cette étendue, appelée terre de concession Kanan Devan, était peu développée, en grande partie inexplorée, et couverte d'une jungle épaisse habitée par des éléphants sauvages et des tigres. En collaboration avec Munro et H.-G. Turner de la Fonction publique de Madras est fondée la Société de plantation et d'agriculture du Travancore Nord dont les membres développent leurs propres propriétés dans les diverses parties des hautes chaînes. Les premières cultures sont entreprises par A.-W. Turner près du lac Devikulam en 1877. Les pionniers expérimentent diverses récoltes (café et cardamome notamment) avant de découvrir le thé, le produit qui convenait le mieux à la région. Le premier plant de thé est planté par A.-H. Sharp à Parvathi, actuel Etat du Sevenmullay. La première plantation de 20 hectares de café a été initiée, quant à elle, en 1897.

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14.95 €
2019-05-29
312 pages
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