A environ 2 km de Canillo, se trouve le sanctuaire millénaire de Meritxell que l'on peut considérer comme le Lourdes de l'Andorre.

La belle légende qui raconte la naissance de cette chapelle mérite d'être contée. Un dimanche, le 6 janvier d'une année de date incertaine, quelques habitants du hameau de Canillo se rendaient, comme d'habitude, à la messe. Quelle ne fut pas leur surprise de découvrir, non loin de la route, un églantier fleuri en cette saison ! Ils découvrirent au pied de l'arbuste, une statue en bois de la Vierge et de son fils. On plaça alors la statue dans l'église de Canillo pour lui consacrer un autel. Le lendemain matin, la vierge avait disparu ! On la retrouva au pied du même églantier, toujours en fleurs. On la mit donc dans l'église d'Encamp, d'où elle disparut de nouveau. C'est alors que la neige se mit à tomber en abondance, sauf sur l'églantier et ses alentours. Les fidèles comprirent que la mère de Dieu ne voulait quitter ni la montagne ni cet endroit. C'est donc là que fut élevée la première chapelle de Meritxell. Le 24 septembre 1873, le Conseil des Vallées, en séance extraordinaire, mit sous la protection de la Très Sainte Vierge de Meritxell tous les territoires des vallées d'Andorre et adressa une supplication au pape pour obtenir une bulle pontificale pour qu'elle soit consacrée patronne des vallées. Le 13 mai 1914, le pape Pie X expédia la bulle donnant satisfaction au peuple andorran. Les termes de cet accord furent sculptés dans un bloc de marbre à l'entrée de la chapelle. La Vierge de Meritxell fut couronnée canoniquement le 8 septembre 1921 par le cardinal archevêque de Tarragona, Mgr Vidal et Mgr Barraquer. La nuit du 8 au 9 septembre 1972, la vieille église fut la proie des flammes. Heureusement, l'architecte Ricardo Bofill, vint à son secours en mettant tout son talent pour lui redonner sa splendeur. Chaque année, le 8 septembre, pour la fête nationale, les Andorrans se retrouvent au sanctuaire de Meritxell pour une grande célébration. C'est le monument le plus visité de la Principauté, surtout depuis 2014 lorsque le pape François lui a attribué la distinction de basilique mineure.

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13.95 €
2019-06-12
240 pages
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