Bienvenue à Abu Dhabi ! Un pays, aux confins de l'Orient, où l'avenir s'invente chaque jour. C'est un vrai enchantement d'aller à la dune rouge, à la palmeraie verte, au palais marbré doré, à la mosquée adamantine, au musée à la coupole d'acier, au coeur du plus grand des émirats, encore tout orangé de sable, pour faire une pause dans ces contrées lumineuses où Jean Nouvel a dessiné la coupole flottante du Louvre Abu Dhabi. Car, oui, l'Emirat est en réalité un émir des cultures, le berceau du pays qui ose, où tout est possible, un pays sûr et moderne aux atouts multiples. Abu Dhabi, littéralement " Père des Gazelles ", prend comme mot d'ordre en 2019, la Tolérance. Discret, il est peu bavard. Pourtant Abu Dhabi sait se laisser appréhender et surprendre, patiemment, il dirige ses voyageurs vers la découverte de ses multiples merveilles historiques, culturelles ou naturelles. Et par-delà les sortilèges du désert sans nuages, dans l'immense Rub Al Khali (quart-vide) des légendes bédouines et des rêves d'explorateurs, comment ne pas être fasciné par cette région du Golfe gorgée de sel et d'huîtres d'où sortaient, au prix d'années épuisantes, les perles des Médicis ? Hier " Grande barrière des perles " et " Côte des pirates ", Abu Dhabi se présente aujourd'hui comme un laboratoire de la postmodernité qui se jouerait de tous les paradoxes de l'identité et de l'altérité, ardent défenseur du dialogue des civilisations, territoire du partage des savoirs, socle non négociable des traditions religieuses et sociales. Osez donc ! C'est un fantastique bain d'énergie sous le ciel. C'est le moment historique d'un peuple aux premiers soleils de son Âge d'or. Laissez-vous surprendre par la magie de l'Orient...

Les lieux incontournables d'ABU DHABI CITY

Comment partir à ABU DHABI CITY ? Nos conseils & astuces

Organiser son voyage à ABU DHABI CITY

Les circuits touristiques à ABU DHABI CITY

Abu Dhabi, le temps d'un long week-end

Un long week-end est suffisant pour découvrir Abu Dhabi ville et ses environs. Ici, vous comprendrez la signification du mot " développement ", devant cet assemblage impressionnant entre traditions et...

Le tour de l'émirat en une semaine

Au départ d'Abu Dhabi ville, ce séjour d'une semaine propose de découvrir l'émirat, avec excursion dans le désert, visite de palmeraie et de nombreuses activités pour se détendre et profiter des vacan...

Photos d'ABU DHABI CITY

Découvrir ABU DHABI CITY

Les plus d'Abu Dhabi

<p>Mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi.</p>

Mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi.

Une capitale au rendez-vous de la modernité

Serions-nous déjà dans l'après-pétrole ? S'ils ne le sont pas tout à fait encore, les revenus de l'or noir ne représentent plus que 51 % des revenus et avec la baisse des cours du baril, Abu Dhabi semble vouloir inventer chaque jour un futur plus lointain. A dix ans d'une crise internationale qui a sévèrement frappé sa voisine et cousine Dubaï en 2008, mettant un coup d'arrêt à certains projets, la capitale fédérale fait jouer le droit d'aînesse et rappelle à l'envi qu'elle concentre sur son territoire propre plus de 90 % des ressources pétrolières. C'est d'ailleurs Abu Dhabi qui épaulera financièrement Dubaï pour sortir l'émirat de ce pétrin économique...

Un développement raisonné, tourné vers les projets culturels et de divertissement permet aujourd'hui la floraison des parcs d'attractions et des musées de rang international, sans pour autant perdre de vue les fondamentaux du progrès, inscrits dans un passé millénaire. Abu Dhabi affiche son souhait de devenir la " Silicon Valley des énergies renouvelables ". Une modernité s'invente, qui sait ce qu'elle doit aux pêcheurs de perles et aux palmeraies agricoles.

Le sport en toute saison (ou presque !)

Neuf mois sur douze pour prendre l'air, du tempéré au très chaud. Puis quatre mois d'été caniculaire plus propices au jogging dans les malls climatisés ou à la découverte des nouvelles acquisitions au musée ! L'Emirat que vous allez explorer possède près de 400 km de vitrine maritime, de lagunes en cuvettes salines, de plages en esquifs rocheux. On plonge, on golfe, on marche, on nage. Quel plaisir de prendre un bain sur la plage de sable blanc à Saadiyat dans une eau claire à 30 °C ! Quel bonheur de traîner dans un café devant les Mangroves avec une citronnade mentholée à la main !

Des palmeraies au creux du désert

Vrai bonus de la destination, ces palmeraies réservent des heures douces face au désert ou aux reliefs du Jebel Hafit, l'Everest local culminant à plus de 1200 mètres. A deux ou trois heures de la capitale, rejoignez l'ombre salvatrice des oasis d'Al Aïn et admirez les nombreux fortins du XIXe siècle soigneusement restaurés, ou bien filez vers le coeur du désert ocre pour une enivrante méharée. Décalage délicieux de cet émirat sachant jouer plusieurs gammes, de la ville en tempo VIP aux échappées sous les étoiles.

Des hôtels de luxe

Plus qu'ailleurs, mieux qu'ailleurs, le Golfe est un temple de l'hôtellerie de luxe, un palace à ciel ouvert décliné en de multiples adresses. Ainsi, pour des tarifs avenants lorsqu'on sait faire son marché sur Internet, le voyageur s'offrira quelques nuits dans un palace brillant de mille feux, façon palais oriental ou style ultra-design. Les pages qui suivent vous présentent une large sélection d'établissements visités et détaillés. A chacun ses goûts, selon ses moyens. Mais ici rien de miteux ou d'approximatif.

Les traditions orientales
<p>À l'intérieur de la Grande Mosquée Sheikh Zayed.</p>

À l'intérieur de la Grande Mosquée Sheikh Zayed.

En dépit d'une croissance fulgurante et d'une ouverture sans pareille de ses frontières (80 % d'expatriés), Abu Dhabi met un point d'honneur à faire vivre les traditions. Ne vous attendez pas à plonger dans un souk de carte postale, sentant les épices et le cuir de chameau ! Ici, les centres commerciaux ont poussé bien vite, investissant ce désert qui jamais n'eut à connaître les grands marchés et les caravansérails. Avec un peu de perspicacité, les traditions sont cependant à portée du visiteur qui sait se fondre dans la foule du marché aux légumes d'Al Aïn, discuter les mérites comparés de telle ou telle variété de datte, et s'intéresser aux productions artisanales du label Sougha. Traditions encore avec le spectacle de ces Dhabiens en noir et blanc, du café cérémonial parfumé à la cardamome, de ces palmeraies enserrant de mystérieuses tours de guet derrière les dunes de Liwa.

La sécurité, la stabilité et un cosmopolitisme pacificateur

Abu Dhabi, à l'image du reste des Emirats, est plus que sûr. On peut s'y balader en toute tranquillité, sans surveiller son sac ou craindre pour son véhicule. La délinquance y est inexistante ou très marginale, et les vols à la tire ou dans les établissements hôteliers rarissimes. Il faudra simplement rester vigilant au volant, les conducteurs d'énormes 4x4 ayant tendance à jouer du champignon. Sur le plan religieux, le gouvernement condamne ostensiblement l'intégrisme et accepte les différences culturelles. Les enfants sont accueillis avec bonheur et peuvent déambuler avec leurs parents sans craindre pour leur santé. L'hygiène est très bonne, il n'y a pas ou peu d'insectes et aucun vaccin n'est requis pour le visiteur.

Le pays de tous les possibles

En moins de 24h, il est possible de prendre un bain de mer par 38 °C, de parcourir le désert à dos de chameau, d'observer les oryx sur une île perdue, de filer à 240 km/h en Ferrari sur rail, ou de visiter le " Louvre des sables " ! On peut également s'offrir une croisière en bateau traditionnel, observer les oiseaux migrateurs dans les mangroves, survoler le désert en montgolfière, longer d'immenses îles artificielles en bateau rapide, observer le coucher de soleil près de la dune géante de Moreeb, fumer le narguilé dans un camp bédouin... On peut savourer l'hamour (le mérou local), les dattes d'Al Aïn, les poireaux de Hollande, la viande de Nouvelle-Zélande, le caviar d'Iran, le camembert ou le filet mignon de porc de France, etc., et, pour les plus capricieux et les plus fortunés, des denrées fraîchement importées du marché de Rungis ! On peut flâner, boire une limonade à la menthe fraîche ou bien apprécier une coupe de champagne grande cuvée...

Le paradis du shopping

Chanel, Dior, Prada, Cartier, Gucci... les marques les plus prestigieuses semblent s'être donné rendez-vous à Abu Dhabi, terre d'élection des cartes Platinium où le shopping est presque un sport national. La plupart des enseignes européennes possèdent une ou plusieurs boutiques, de même que les grands noms de l'informatique ou encore de la déco. Les " malls ", centres commerciaux couverts, rivalisent d'ingéniosité pour attirer les clients qui s'y promènent et viennent se rafraîchir dans des cadres étonnants et y disposent de services hors pair (nombreux bars et restaurants, garderie et espaces de jeux pour les enfants, centres culturels, parcs d'attractions, cinémas). Abu Dhabi n'a plus grand-chose à envier à Dubaï depuis l'ouverture de Yas Mall en novembre 2014 avec ses 400 boutiques et 20 salles de cinéma, mais aussi celui de Galleria en plein coeur de l'île de Maryah qui offre une adresse incontournable aux plus grandes boutiques de luxe, relié en août 2019 à la nouvelle génération de Mall, l'Al Maryah Central Mall.

Reportages & actualités d'ABU DHABI CITY

Avis