Vous arrivez enfin à la mythique Chiu-Chiu, dont les riches terres attirèrent très tôt les peuplades de chasseurs-cueilleurs qui finirent par devenir sédentaires et s'y installer 1 000 ans avant l'ère chrétienne. Plus tard, le site fut fortifié et devint le lieu d'un intense commerce, comme en témoignent, mis au jour par les fouilles, des mollusques marins (échange avec les peuplades de la côte, les Changos) et même des plumes d'oiseaux du Brésil ! Le Chemin de l'Inca passait à Chiu-Chiu, et les Espagnols, ces grands randonneurs devant l'Eternel, s'y arrêtèrent. Ils y bâtirent la cité d'Atacama La Chica et, en 1611, y élevèrent une paroisse dépendante de Sucre, dans le Haut-Pérou. La ville, qui bénéficia également de la route reliant Cobija à Potosí et Salta, était à cette époque beaucoup plus importante que Calama. Mais cette dernière ayant pris de plus en plus d'importance grâce au salpêtre et au chemin de fer, les habitants de Chiu-Chiu quittèrent peu à peu leur ville pour Calama. Aujourd'hui, Chiu-Chiu n'est plus qu'un tout petit village de 330 habitants qui a su conserver son charme intact. Son église San Francisco est l'une des plus belles du Chili. Le portail de l'église, fait de planches de cactus reliées par des lanières de cuir, est un travail d'orfèvre. Les murs en adobe ont une épaisseur de 1,20 m. L'intérieur, somptueux, abrite une Passion du Christ peinte des deux côtés et que l'on promène lors des processions religieuses. L'église est ouverte de 9h à 14h et de 16h à 19h du mardi au dimanche. A côté de l'église, une petite tourelle bringuebalante offre une vue encore plus magnifique sur l'ensemble de la construction. Dans le village, on pourra manger rapidement au Café Tambo, dans la rue Esmeralda, ou s'arrêter plus longuement au restaurant Puntozero (fermé le lundi et le mardi), peu avant le village sur la route de Calama. Un service de colectivo est assuré pour la ville de Calama (ligne 80).

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