Avec près de 300 000 habitants, Vigo est la ville la plus peuplée de Galice. Les Romains lui ont donné le nom de Vicus Spacorum, lieu des commerçants, racine du nom actuel qui augurait de son activité. Vigo est notamment célèbre pour cette anecdote historique : en octobre 1702, une flotte composée de 19 galions protégés par 23 bateaux français d'escorte entre dans l'estuaire de Vigo en provenance du Mexique. Le chargement de 108 millions de pièces d'or et d'argent et autres marchandises précieuses attire les convoitises. Une escadre anglo-hollandaise livre alors une bataille navale acharnée contre la flotte hispano-française. 40 navires coulent à pic. On estime que plus de 50 millions de pièces dorment encore dans un lit de vase au fond de la baie. Jules Verne, en février 1868, en a fait remonter une partie par les scaphandriers du capitaine Némo, à bord du Nautilus. Mais, une grande partie du trésor reste à chasser...

Ce port, que l'on dit facile d'accès et bien protégé, est relié à ceux du Havre, de Southampton et de New York. Pour les Espagnols, Vigo est synonyme de pêche (c'est le plus grand port du pays) et d'émigration (Vigo fut le point d'embarcation de milliers de Galiciens qui prirent le chemin de l'exode vers les Amériques dès le XVIIIe et surtout au début du XXe siècle). Fidel Castro, fils d'un riche planteur de canne à sucre d'origine galicienne, en était le plus célèbre représentant. Malgré ce riche passé, la grande métropole industrielle est dénuée de tout charme. Seuls le vieux quartier de pêcheurs du Berbés et le parc du Castro qui domine la ville méritent un détour.

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