Capitale de la préfecture du même nom. Malgré la foule qui envahit chaque été La Canée, tous ceux qui passeront par l'ancienne capitale de la Crète ne pourront rester insensibles à son charme unique et à son ambiance. Avec un peu plus de 50 000 habitants, La Canée ou Hania (à prononcer kha-nia, avec une sorte de h aspiré) est aujourd'hui la deuxième ville de l'île après Héraklion. Si un aéroport, situé à une quinzaine de kilomètres au nord-est, dessert de nombreuses destinations, et si les touristes sont en été nettement plus nombreux que les locaux et les étudiants qui font vivre la ville toute l'année, Hania n'en a pas moins conservé sa splendeur.

Le centre historique s'articule autour du vieux port, dominé par son phare emblématique. La vieille ville est cernée de fortifications et présente un dédale de petites rues bordées de maisons d'époques variées. En effet, si la période vénitienne a plus particulièrement marqué l'architecture, Hania a été continuellement occupée pendant près de 5 000 ans : de l'antique cité minoenne de Kydonia jusqu'à aujourd'hui, Hania offre donc un patrimoine d'une richesse incomparable. L'occupation turque a laissé quelques traces qui ajoutent un brin d'exotisme à la ville. On se promène parmi ces strates successives d'histoire comme dans un livre vivant. En effet, la ville ne se limite pas à son patrimoine et Hania vibre encore aujourd'hui. De nouvelles générations ont investi les lieux, ouvrant cafés et restaurants qui participent à dynamiser la ville contemporaine.

Tout ici paraît plus calme qu'à Héraklion, plus serein même. Par rapport à Réthymnon, vénitienne elle aussi, Hania paraît plus aéré. D'importants travaux de restauration au cours de ces dernières décennies ont embelli la ville, qui était déjà sans doute l'une des plus belles de Crète et de Grèce. Il y règne une atmosphère très particulière, entre cité médiévale et parfum d'Orient, d'une langueur si agréable que vous quitterez difficilement la ville. Nous vous conseillons de vous y promener le matin au lever du soleil, car vous retrouverez l'ambiance d'autrefois, avant que n'ouvrent les boutiques de souvenirs. N'hésitez pas à vous perdre au fil des rues et à explorer les quartiers un peu plus excentrés, mais aux identités marquées : à l'ouest de la vieille ville, la station balnéaire familiale de la plage Nea Chora ; à l'est, la baie de Koum Kapi avec ses nombreux cafés de bord de mer et, plus loin, le quartier XIXe siècle de Halepa.

Les lieux incontournables d'HANIA - LA CANÉE

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Photos d'HANIA - LA CANÉE

12.95 €
2021-03-24
384 pages
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