Les Pouilles, dont le nom vient de l'antique Apulia romaine, est cette région du "talon de la botte italienne", d'une superficie de pas loin de 20 000 km2, à l'extrême sud-est du territoire. Ses 800 km de littoral aux criques et plages splendides  - mer Adriatique à l'est et mer Ionienne au sud -  autant que la douceur de son climat en font une destination touristique tant nationale qu'internationale de première importance, si bien qu'à la belle saison la zone est vite saturée. Le guide touristique des Pouilles se propose d'explorer ses six provinces - Bari, Foggia, Lecce, Brindisi, Taranto et Barletta-Andria-Trani - en mettant en avant ses divers (et innombrables !) atouts, à commencer par les parcs naturels du Gargano et de l'Alta Murgia, mais aussi les grottes de Castellana et les réserves marines des îles Tremiti et de Torre Guaceto. Impossible de visiter les Pouilles sans passer par son chef-lieu, Bari, cité portuaire et ville étudiante dynamique au patrimoine architectural époustouflant, mosaïque d'églises, de basiliques et de cathédrales orthodoxes, mais aussi par Lecce, la "Florence du sud" à l'impressionnante architecture baroque. Les trulli d'Alberobello ou de Locorotondo, ces maisons de pierre au toits coniques d'inspiration à fois la byzantine, normande et aragonaise si typiques de la région, sont à voir également. Traditions populaires, gastronomie à la fois simple et robuste, accueil chaleureux et paysages somptueux émaillés des éternels oliviers et lauriers-roses sont autant de particularités des Pouilles qui séduiront le voyageur. Benvenuto in Puglia !

Les lieux incontournables des Pouilles

Quand partir dans les Pouilles ?

Quand partir dans les Pouilles ? Si la saison la plus agréable pour se rendre en Italie est très certainement l'été, elle correspond également à la haute-saison touristique, si bien quede juin à début septembre, les plages et routes sont bondées, surtout en juillet et août ! Il semble en conséquence beaucoup plus judicieux d'éviter les hordes de touristes qui envahissent la Péninsule en juillet et août, les Italiens prenant eux aussi leurs vacances en août, particulièrement autour du 15 août (Ferragosto). Les meilleures périodes pour partir dans les Pouilles sont à coup le printemps et l'automne, lorsque les températures restent très agréable et que la fréquentation touristique se fait plus douce. En hiver, les températures moyennes à Bari restent tout à fait convenables pour en entreprendre la visite. Quand partir dans les Pouilles ? D'avril à juin et en septembre-octobre de préférence.

Comment partir dans les Pouilles ? Nos conseils & astuces

L'italie est les Pouilles sont des destinations qui attirent chaque année plus de visiteurs, aussi bien Italiens qu'Européens mais aussi du reste du monde. Les agences spécialisée dans l'organisation de voyage dans cette région de la Péninsule sont en conséquences très nombreuses elles aussi. A vous de voir parmi les offres proposés celles qui vous convient le mieux, tant en termes de durée que de région visitée. A noter que les packs combinant transport et logement sont souvent financièrement intéressants.

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Pour se rendre dans les Pouilles par ses propres moyens, plusieurs options s'offrent à vous, selon le temps dont vous disposer et de votre point de départ. Si l'avion demeure la moyen le plus rapide (et pas nécessairement le plus cher pour peu que l'on s'y prenne bien à l'avance), avec atterrissage à Bari, on pourra également opter pour un voyage en voiture (les routes sont très belles jusqu'au sud de l'Italie), ou le train. En ce qui concerne le logement, réserver à l'avance n'est jamais une mauvaise idée.

Pour se déplacer, la location d'un véhicule facilite bien sûr les déplacements d'un village à l'autre, mais il faudra être prudent au moment de la réservation : bien demander le montant de la caution qui sera prélevée/bloquée et les termes du contrat. Si vous prenez les transports en commun, ils sont très bon marché et diversifiés, avec sites Internet bien explicites qui permettent de prévoir son itinéraire à l'avance. Pour la ponctualité par contre, patience, c'est les vacances !

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Un décor de théâtre

En parcourant les trois régions, il est difficile de ne pas être surpris par l'extrême diversité des paysages, au point que l'on a parfois l'impression de changer de pays lorsqu'on change de région. Entre les Pouilles plates et la Balisacate montagneuse, il y a deux mondes.
Le paysage des Pouilles est un peu différent des deux autres ; on pourrait le décrire comme à la fois neutre et singulier. Ce que l'on y découvre est moins la nature elle-même que l'abondance des décors auxquels elle sert de scène, souvent grandiose. Du nord au sud, ce qui surprend et ce qui opère, c'est la magie de ce que l'homme a fait de cette nature douce et docile. Peu d'étendues sauvages, de reliefs changeants, de climats instables, les Pouilles sont, à quelques exceptions près, uniformes. Mais que dire de la splendeur des cathédrales marines de la côte adriatique, du charme des trulli de la vallée d'Itria, du faste baroque de Lecce, de la magie des tours et des phares du Salento ! Ce sont toutes ces différentes scénographies qui font la beauté et la richesse des Pouilles.
Comme ses voisines, la région a su tirer profit des apports et des influences de ses anciens occupants. Ici, chaque coin de nature, aussi sauvage soit-il, abrite une abbaye médiévale, une église normande ou un château souabe. Et chaque village possède ses merveilles.
En Basilicate ou en Calabre, en revanche, la beauté de la nature est peut-être plus frappante. Certains paysages de la province de Matera évoquent une Patagonie argentine dont aucun humain n'aurait encore foulé le sol.
La variété du paysage côtier est un autre attribut de ce décor de théâtre qu'est le Mezzogiorno profond. On y trouve de vastes étendues de sable aux plages rocheuses et découpées, interrompues par des miroirs d'eaux lacustres qui, au coucher du soleil, forment des tableaux impressionnistes.
Là où la côte devient âpre et sauvage, les fonds cachent d'exceptionnelles beautés sous-marines, alors que là où la côte se fait douce, surgit le vert émeraude de la mer.

Un carrefour des peuples

Comme ce fut le cas pour une grande majorité des régions d'Italie, les Pouilles, la Calabre et la Basilicate ont joué un rôle de carrefour des peuples pendant des siècles. Partout sur le territoire sont conservés les premiers habitats humains qui remontent à la Préhistoire.
Les cryptes des églises et les sites archéologiques gardent les témoignages d'une présence humaine qui se manifeste également par l'art " italiote " des premiers habitants du territoire (Dauniens, Peucétiens, Messapes, Lucaniens). On a découvert, disséminés sur toute la zone, des dolmens, des menhirs, des villes ensevelies, des nécropoles remplies d'étonnants objets funéraires. La présence grecque s'y affirme également par un nombre incalculable de vestiges.
Au cours de leur histoire, les deux régions ont accueilli d'autres habitants d'origines diverses : les Slaves, les Sarrasins, les Albanais, ainsi que des communautés juives. Elles ont également gardé des laures et des basiliques, héritages du temps où les ermites byzantins fuyant les persécutions se réfugiaient sur le territoire.
Des Grecs aux Bourbons, en passant par les Lombards, les Normands, les Souabes, les Angevins et les Aragonais, aucun de ces occupants n'a quitté ces régions sans y laisser une trace de son passage. Un souvenir resté gravé dans la pierre, le marbre ou le bois...
Le calcaire du pays, tendre, docile et doré, a servi de base à la construction des cathédrales, châteaux, abbayes et maisons-grottes. C'est sans doute à Lecce que cet art a atteint son point culminant, dans ses multiples chapiteaux, balcons et blasons qui donnent à la ville son allure baroque.

Un modèle d’authenticité

Que ce soit dans les Pouilles, en Calabre ou en Basilicate, vous ne verrez pas d'altérations ni de démesure ; vous n'êtes pas dans le Nord, la recherche du profit n'est pas ici un credo. Au contraire, il y règne une douceur de vivre méridionale, loin des touristes et du capitalisme triomphant.
Attachés à leurs racines paysannes et à leur mode de vie rural, ceux qui vivent dans ces régions savent apprécier les bienfaits de la nature, ce qui se traduit par un goût naturel pour les bonnes choses : les produits sont frais et les pâtes sont faites maison. Réputés dans le monde entier, les produits des Pouilles sont la base d'une belle diversité d'expériences gastronomiques.
Les masseria, ces vieilles fermes disséminées dans les campagnes, sont les témoignages d'un fort attachement des habitants à la terre. Elles font partie du patrimoine des Pouilles et, surtout, de la Basilicate. Fortifiées, anciennes, ou tout simplement réaménagées en B&B, elles ont en commun la propreté de leur production agricole et la beauté du site où elles se trouvent.
Les habitants de ces régions sont également animés par une ferveur religieuse qui explique l'importance du respect des traditions. Les rites liés aux pèlerinages et aux manifestations de foi sont ici essentiels. Chaque ville possède son saint patron et le fête selon un cérémonial différent. Et la nature a droit au même traitement que les saints. On célèbre tout aussi bien l'arrivée de la figue, du raisin ou de l'espadon.
Une atmosphère bon enfant résulte de ce mariage intime entre la gentillesse des hommes, leur attachement aux rites et leur respect de la terre.

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