Guide de Nouvelle-Calédonie : Les plus de la Nouvelle-Calédonie

<p>Piscine naturelle sur l'île des Pins.</p>

Piscine naturelle sur l'île des Pins.

Une terre d'aventures

La Nouvelle-Calédonie pousse le visiteur à s'aventurer toujours plus loin et suscite les rencontres imprévues ! Sur la côte ouest, les stockmen des stations (cow-boys des ranchs) vous conduiront au coeur de la Grande Terre lors d'inoubliables randonnées équestres avec en prime, pour les adeptes, la chasse au cerf. Au sud, terre rouge et paysages énigmatiques et sauvages rappellent ce que la Nouvelle-Calédonie doit au nickel. La côte est, avec sa végétation tropicale exubérante, vous entraîne au coeur du pays kanak, de ses tribus, de ses vallées enchâssées et de ses traditions. Sur les îles, les rencontres avec les locaux sont facilitées et les découvertes souvent insolites et originales comme, le lagon d'Ouvéa, les églises fortifiées de Maré, la culture du santal et les vanilleraies de Lifou, les vestiges du bagne de l'île des Pins.

De belles rencontres en perspective

Faute de flux touristiques significatifs, la Nouvelle-Calédonie ne dispose pas toujours de guides formés et peu de circuits touristiques sont établis. Faites donc votre choix et laissez-vous aller au fil de vos rencontres, dont le sourire et le dialogue seront les clés. Rendez-vous dans les tribus où les habitants seront généralement disposés à vous emmener en balade dans des lieux fabuleux. Il est indispensable de faire preuve de respect vis-à-vis de la coutume et de vos hôtes : on n'entre pas en tribu ou dans les propriétés sans y avoir été invité. Prenez votre temps pour découvrir l'autre... C'est aussi une chance de sortir des sentiers battus pour partager quelques trésors insulaires en compagnie d'une poignée de privilégiés.

L'éternel printemps

Le Caillou jouit d'un climat tropical, tempéré par l'océan et par les alizés rafraîchissants de sud-est. Un doux climat qui a valu à la Nouvelle-Calédonie le surnom de l'Ile de l'éternel printemps ! Une expérience dépaysante pour les métropolitains : venir passer Noël à Nouméa (25 °C en moyenne). Prévoyez donc bermuda ou jupe, tee-shirt et chemisette sans oublier crème solaire et lunettes de soleil !

Seul au monde

Un chiffre éloquent, seulement 14,5 habitants au kilomètre carré ! Et plus de la moitié de la population vit à Nouméa. Presque dix fois moins qu'en France, moins que la Finlande même ! À titre de comparaison, la Polynésie française compte près de 65 hab./km² et l'île Maurice dépasse les 680 hab./km². Aucun risque donc d'être les uns sur les autres à la plage : poser sa serviette et s'étendre sur le sable ne relèvent plus de l'exploit, à raison parfois d'une serviette par plage (!). Les vendeurs de beignets ne vous manqueront même pas et vous aurez l'impression d'avoir la Nouvelle-Calédonie juste pour vous...

Des fonds marins exceptionnels

Vous y découvrirez l'un des plus grands lagons du monde, mais surtout un récif inscrit sur la prestigieuse liste du patrimoine mondial de l'Unesco. Ceinturé d'une barrière de corail de 1 600 km, le lagon abrite une faune et une flore variées qui raviront les plongeurs et les baigneurs. Vous croiserez peut-être des poissons-perroquets, poissons-clowns, mérous célestes, tortues et raies mantas dans ces eaux transparentes dont la température descend rarement en dessous de 21 °C. En classant 6 sites différents, l'Unesco a offert un très beau cadeau aux Calédoniens et les a également chargés d'une grande responsabilité : veiller sur le deuxième ensemble récifal du monde et le protéger.

Une culture à découvrir

L'histoire du Caillou est ancienne. Les premiers habitants, les Mélanésiens (ou Kanaks), s'y seraient installés il y a 3 000 ans. Les traditions kanakes sont encore bien vivaces, et particulièrement notables dans la province nord et sur les îles Loyauté. Vous aurez peut-être l'occasion de faire l'expérience de la vie en tribu : il vous faudra " faire la coutume ", c'est-à-dire présenter votre respect au " chef ". Vous serez alors accueillis comme des membres du clan. Aux îles Loyauté, les îliens sont très accueillants, particulièrement à Lifou, la plus fréquentée. Dans l'est, les habitants vous saluent d'un signe de la main et sont toujours prêts à vous parler, pour peu que vous arrêtiez votre moteur. Ne pas oublier le dicton local : " casse pas la tête ", mot de passe idéal inter-communautaire. Sur la côte ouest, vous traverserez les terres des vastes stations d'élevage avec leurs belles maisons coloniales à vérandas. Si vous ne vous arrêtez pas à l'attitude un peu rude des broussards, vous passerez de bons moments dans les gîtes qui s'ouvrent au tourisme vert et qui proposent de belles balades à cheval.

Une cuisine métissée

La cuisine calédonienne est métissée, elle tire sa richesse et sa diversité des différentes communautés. Le plat préféré par les Calédoniens en ville est le porc au sucre (vietnamien) ou le bami (indonésien). Et impossible de quitter la Nouvelle-Calédonie sans avoir dégusté en brousse ou sur les îles un bougna, le plat traditionnel mélanésien. Cerf, roussette, notou (gros pigeon), escargot de l'île des Pins, crabe de palétuviers, crevette grise, langouste, poisson de mangrove du lagon ou du large, igname, taro d'eau, manioc, noix de coco, banane plantain, fruits tropicaux... tels sont les ingrédients que l'on retrouve dans la cuisine calédonienne. À l'étouffée chez les Mélanésiens, à la vapeur chez les Asiatiques, en sauce à l'européenne ou crue à la façon tahitienne, tous les goûts sont dans la nature.

Des activités de pleine nature

Souvent mise en avant pour son lagon et ses eaux turquoise, la Nouvelle-Calédonie est bien plus qu'un archipel où s'alignent de belles plages. Destination nature par excellence, le Caillou est un véritable paradis pour les randonneurs. Entre avril et septembre, de nombreux raids sont organisés sur les reliefs de la Grande Terre, et tout le monde peut s'y inscrire. Ici, l'éventail des sports pratiqués et accessibles est à la hauteur des sites : plongée, canyoning, VTT, randonnée, équitation, golf, ULM, parapente et parachutisme, canoë-kayak, voile et planche à voile, flysurf... Souvent chers, mais toujours dans un environnement exceptionnel !

Un style de vie séduisant

Piquer une petite tête dans les eaux cristallines d'un lagon avant de partir au travail, se poser sur une plage au sable fin pour admirer le coucher de soleil avant de rentrer à la maison, ne plus mettre de pull à col roulé, partir en vacances à 10 minutes en bateau... On s'imaginerait facilement vivre toute l'année en Nouvelle-Calédonie... et pourquoi pas ?

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