La capitale taïwanaise est certainement la première destination de votre séjour. Ville très dynamique, aux dimensions humaines et dans laquelle cohabitent des quartiers très modernes et d'autres authentiques qui témoignent du passé de la capitale, Taipei est très agréable, et le bon réseau de transports publics (métro et bus) rend la visite très facile. Quelle que soit votre destination finale, nous vous conseillons de passer deux ou trois jours à Taipei, de profiter de quelques sites exceptionnels, de ses musées incontournables, et de faire le tour de ses quartiers les plus insolites. Prenez également le temps de découvrir la culture des marchés de nuit, omniprésente quel que soit le lieu où vous résiderez, et qui témoigne de l'activité nocturne des agglomérations de l'île. Baladez-vous également dans les vieux quartiers ou le centre des affaires, et errez dans les ruelles où cohabitent cafés cosy, restaurants typiques et boutiques en tous genres. Et si vous connaissez déjà bien l'Asie, vous ne pourrez qu'en conclure que Taipei est l'une des capitales les plus agréables de ce vaste continent.

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Le pont Yuan gan à Miaoli.

Des paysages époustouflants

A peine arrivés à Taipei, comble de surprise, vous découvrez que la capitale est une ville assez verte dont la banlieue recèle des plantations de thé, à seulement quelques kilomètres du quartier des affaires. Où que vous soyez, vous verrez toujours des sommets verdoyants entourant la métropole. Autant vous y faire, car vous n'êtes pas au bout de vos surprises ! Malgré sa petite taille, Taïwan est une terre de contrastes. Au nord, le littoral prend des airs de Bretagne avec ses falaises abruptes et ses rochers capricieux ; l'est, toujours aussi escarpé, dévoile des plages de sable blanc et des gigantesques gorges de marbre ; le sud plante un nouveau décor avec sa végétation clairsemée et ses plages paradisiaques, tandis qu'en remontant vers le nord, des montagnes titanesques (de plus de 3 000 m) toisent des lacs, rivières et autres sources chaudes. Enfin, le centre-ouest est une vaste plaine qui, par temps nuageux, rappellerait presque la Belgique ou le nord de la France. Taïwan est une mosaïque de paysages ! D'ailleurs, le cinéaste américain Martin Scorsese n'a pas hésité à tourner son dernier filme, Silence, dans les paysages magnifiques de Taïwan.

Un accueil mémorable

Même si c'est un tout petit peu moins vrai dans les grandes villes, les Taïwanais sont des gens chaleureux et ouverts, toujours à l'affût de ce qui pourrait faire plaisir aux visiteurs. Des sourires en cascades, des attentions gentilles et surtout des questions à la pelle : D'où venez-vous ?, Que faites-vous ?, Que puis-je faire pour vous ? Ils s'intéressent tout bonnement à l'autre, et l'étranger est systématiquement considéré comme un invité. Cette curiosité, mêlée à la tradition de générosité qui règne sur l'île, fait des Taïwanais l'un des peuples les plus accueillants au monde, et comble le visiteur d'attention.

Une destination authentique

Malgré une extrême modernité - industrie high-tech, architecture design, mode dernier cri - Taïwan reste profondément attachée à la culture chinoise, dont elle défend l'héritage. Cet enracinement tire sa force d'événements historiques : Taïwan a été envahie par les Japonais, ce qui a réveillé un sentiment identitaire, et Taïwan, placée sous le joug des nationalistes, a échappé à la révolution culturelle. La tradition religieuse a donc été perpétrée sans rupture comme en atteste la présence de quelque 5 000 temples et monastères, au même titre que la pratique des arts martiaux à laquelle les Taïwanais s'adonnent en toute décontraction. Si on ajoute à cela les traditions aborigènes à l'est de l'île, le voyage à Taïwan est une initiation aux cultures qui y cohabitent. L'héritage japonais est également, dans le nord surtout, très présent, et les familiers de Kyushu retrouveront à Taïwan de multiples points communs avec l'île japonaise. Taïwan est une île au pluriel, et c'est ce qui fait son charme. Un conseil, partez quelques jours hors des grandes villes, et découvrez les charmes de Taïwan côté campagne : vous ne serez pas déçu.

Des activités sportives variées

Taïwan n'offre pas que ses paysages et son héritage culturel. Pour les adeptes de randonnées pédestres, d'alpinisme, ou d'activités marines, l'île recèle de trésors facilement accessibles aux sportifs de tous niveaux, des centaines de kilomètres de sentiers dans des paysages superbes de montagne ou le long de la côte au snorkeling dans le Sud, en passant par le rafting dans les gorges escarpées. Attention toutefois aux moustiques et aux serpents, certaines espèces étant particulièrement venimeuses !

Une gastronomie d'exception

Après la guerre civile en 1949, deux millions de Chinois du continent se sont réfugiés à Taïwan ; parmi ce flot humain, se trouvaient des Chinois de toutes les provinces (Sichuan, Guangdong, Fujian, Mandchourie...) qui ont apporté dans leurs valises leurs recettes de cuisine aussi diverses que réputées, gages de cinq mille ans de tradition culinaire. Les cuisines chinoises sont donc venues se greffer à la cuisine locale, déjà influencée par la gastronomie japonaise. Aujourd'hui, toutes les tendances culinaires sont représentées à Taïwan : coréenne, thaïe, française, italienne, allemande, mongole... Un seul dénominateur commun à toutes ses tables : la qualité, car à Taïwan, manger fait partie des joies de la vie. Les amateurs de thé savent de leur côté que le thé d'Alishan est l'un des meilleurs au monde.

Une année de fêtes

Entre les célébrations chinoises traditionnelles comme le Nouvel An ou la fête des Lanternes, les fêtes aborigènes comme la fête des Poissons volants chez les Yami ou l'hommage des Saisiat aux esprits des nains, les fêtes nationales comme le jour de la fondation de la république de Chine ou bien encore les manifestations sportives comme le marathon de Taroko, vous pouvez prendre votre crayon et marquer d'une croix, sur votre calendrier - grégorien ou lunaire -, les jours où il ne se passe rien à Taïwan... L'entreprise devrait être rapide ! Toutes les fêtes sont accompagnées de réjouissances qui vous permettront de saisir l'âme du pays et de ses habitants, et de goûter leur hospitalité.

Shopping au pluriel à Taipei

Pour faire vos emplettes de l'année ou satisfaire une envie compulsive, Taipei est la ville idéale, d'autant que la qualité de ses transports vous emmène dans n'importe quel quartier en un temps record. Vous trouverez tous les articles capables de calmer votre fièvre acheteuse. Le grand magasin Sogo sur Zhongxiao East Road et les multiples galeries proches de Taipei 101 renferment des enseignes de luxe tandis que le marché de nuit Shilin est une mine d'or pour celles et ceux qui rêvent de s'habiller à la mode manga. Les fous de matériel photographique et informatique ne seront pas non plus en reste avec, parmi tant d'autres, le gigantesque magasin Nova. Enfin, l'artisanat local, varié et de grande qualité, jouit d'une bonne réputation, et voit son importance grandir. Le made in Taiwan est de retour, et il est cette fois synonyme de qualité et de style.

Les trésors du musée national du Palais

Il pourrait à lui seul justifier les 14 heures de vol qui séparent Paris de Taipei. Pour les passionnés d'art ou les simples curieux, ce musée est incontournable : il contiendrait 75 % des collections mondiales d'art chinois, dont l'ensemble des collections impériales, préservées dans la Cité interdite. Livres rares, calligraphies, bronze, jade... la collection exposée tourne tous les trois mois. Pour les amateurs d'anecdotes, sachez que le musée du Palais abrite une collection de plus de 750 000 pièces, soit plus de deux fois celle du Louvre, mais la plupart des oeuvres sont stockées dans d'immenses abris souterrains dans la montagne, juste derrière le musée, afin de sauvegarder cet héritage unique en cas de conflit avec la Chine continentale.

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