MALDIVES - guide touristique du Petit Futé

Maruhabaa Maldives !

Maldives. Ces trois syllabes forment la promesse d'un séjour enchanteur au luxe inégalé. En toile de fond, des perles nacrées émergent de l'encre bleue de l'océan Indien, baignées d'eaux cristallines et tapissées d'une végétation plus verdoyante qu'un tableau du Douanier-Rousseau. Au premier plan, un hôtel conçu pour offrir une " robinsonnade " hyperactive ou, au contraire, voluptueuse et douce comme le sable chaud. Les Maldives font partie de ces rares destinations où l'hôtel importe plus que le lieu. Vacances en resort ou échange avec les locaux ? Villa sur pilotis ou bungalow de plage ? Multitude d'activités sportives ou chaise longue et abonnement au spa ? Plongée ou snorkeling depuis la plage ? Soirées animées ou pause romantique sous les étoiles ? Impossible de ne pas trouver tong à son pied parmi l'offre pléthorique de possibilités. Bien réussir ses vacances aux Maldives commence par bien cerner ses envies. Une seule obligation : aimer la mer. Le pays compte 99,7 % de surface maritime et les richesses y sont nombreuses. Jardins coralliens, nudibranches phosphorescents, tortues majestueuses, ballets de poissons multicolores, arabesques de raies manta jouent une symphonie aquatique qui emballe le coeur des visiteurs. Les fonds maldiviens sont parmi les plus réputés au monde pour leur grande diversité et ils attirent les plongeurs les plus chevronnés. Seule ombre au tableau de cette idylle turquoise ourlée de sable blanc : la crise écologique. En première ligne les coraux, qui blanchissent et meurent sous l'effet de l'élévation de la température de la mer. Fort de ce constat, associations et groupes hôteliers travaillent d'arrache-palme pour reconstituer les récifs et protéger les plages de la montée des eaux. Aucun effort n'est vain quand il s'agit de sauvegarder un jardin d'Eden. Les Maldives veillent à conserver leur réputation de paradis terrestre et continueront encore longtemps à offrir un cadre somptueux aux amateurs de séjours tropicaux.

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS. Mohamed Riaz, Abdulla Shujau et Alina Marchuk de Let's Go Maldives, Ruth Franklin de Secret Paradise, Utkarsh Faujdar de HIH, Suresh Dissanayake et Rishabh Das d'Adaaran Resorts, Marlène Simon de CCR, Katherine Anthony et Daniel Draxl d'Universal pour leur accueil et le partage d'informations.

MALDIVES : les adresses futées

MALDIVES : Idées de séjour

Choisir son îleHaut de page

Plusieurs critères entrent en ligne de compte pour choisir une île afin d'y passer des vacances. Il peut s'agir d'une île-hôtel réservée aux touristes avec le prix qui va avec ou d'une île locale habitée où vous pourrez découvrir la culture locale à moindres frais. Si l'île est entourée d'un récif proche de la plage, elle sera parfaite pour la pratique du "Palmes-Masque-Tuba" (PMT) car les nageurs peuvent y accéder facilement et à l'envi. Au contraire, un grand lagon qui offre un magnifique point de vue plaira aux familles et aux amateurs des sports de voile et de glisse, mais ne conviendra pas forcément à ceux qui comptent pratiquer le PMT. Les récifs sont généralement hauts en couleur et très poissonneux, avec bien sûr des variantes selon les îles. Les amateurs de plongée sous-marine auront plutôt intérêt à choisir une île en fonction des spots de plongée qui l'entourent et auxquels on peut accéder. Les amoureux de la nature seront enchantés par certaines îles qui ont conservé un certain état sauvage, et donc dotées d'une végétation naturellement magnifique, composée surtout de cocotiers et de palétuviers. D'autres sont méticuleusement travaillées tels des jardins à la française, ce qui atténue l'aspect d'île déserte tropicale. Les îles-hôtels qui veulent entretenir une ambiance à la Robinson Crusoé abritent des bungalows individuels en bois et matériaux 100 % naturels, couverts de palmes tressées, avec salles de bains à ciel ouvert. Elles conservent leurs allées de sable blanc, et on y marche pieds nus. Au contraire, les îles les plus conformes aux standards internationaux et dénaturalisées décorent les chambres et villas de carrelage et de Formica, et couvrent les allées de dalles en béton. Sachez toutefois que de nombreuses îles-hôtels savent mêler luxe et authenticité. Les îles locales peuvent se composer de rues de sable perpendiculaires, sans nature ni plages sauvages mais avec une vie locale vibrante comme à Maafushi. Au contraire d'autres auront une végétation riche et luxuriante et d'immenses plages avec une population locale très réduite comme à Dhigurah.

Choisir son hôtelHaut de page

Le standard, le genre et la taille de l'hôtel sont autant de facteurs déterminants qui influeront énormément sur vos vacances. L'ambiance et les services peuvent différer selon que l'on se trouve dans un hôtel de 300 chambres, dans un hôtel très intime d'une trentaine de bungalows ou une guest house de 3 chambres. Pour des vacances sportives, en famille ou entre amis, il est préférable de choisir un grand hôtel 4 ou 5-étoiles si possible qui offrira de nombreux services (blanchisserie, boutiques, club enfants, salle de jeux...) et un choix complet d'activités et d'excursions gratuites ou disponibles avec supplément. En dehors de la plongée et du PMT, les activités que l'on retrouve quasi systématiquement dans tous les hôtels sont le billard, les fléchettes, le tennis, le ping-pong, le volley-ball et le badminton. Parfois, on peut aussi faire du vélo (sur les grandes îles), du football, du golf. Presque tous les hôtels ont un spa, une piscine et une salle de fitness-musculation. Ceux qui ne possèdent pas de piscine, c'est généralement par choix de rester au plus près de la nature en évitant de la charger de superflu. Certains, surtout ceux de taille importante, hébergent des magasins, une bibliothèque ou une librairie, un espace Internet lorsque Internet n'est pas accessible depuis les chambres, parfois même un salon de coiffure. Côté sports nautiques, on retrouve des classiques : canoë, catamaran, planche à voile, windsurf, mais aussi ski nautique, jet-ski et parfois même scooter sous-marin. Quelques hôtels comptent une discothèque, d'autres on un bar qui se transforme en pub dansant la nuit venue à raison d'un à deux soirs par semaine. Pour un voyage total farniente ou un voyage de noces par exemple, les petits hôtels (lotis sur de petites îles !), qui abondent, vous apporteront plus de tranquillité et d'intimité. Ils ne possèdent souvent qu'un ou deux restaurants et un bar. Les grands en ont toujours plusieurs, et généralement le principal restaurant, surtout dans les 3 et 4-étoiles, s'apparente plus à une cafétéria ou une cantine qu'à un petit havre gastronomique. La formule all inclusive est évidemment la meilleure solution pour les Maldives, car bien souvent les extras sont hors de prix, et les boissons non incluses dans les demi-pensions et les pensions complètes. Les petits appétits pourront parfois trouver intéressant une formule en demi-pension, en profitant des buffets copieux le matin et le soir, et en se contentant à midi d'en-cas ou de salades dans les bars-snack de l'hôtel. Le corps humain a, de toute manière, moins besoin d'aliments solides lorsque la chaleur est élevée...
Les îles locales proposent deux types d'hébergement : des guest houses et des hôtels à taille humaine. Dans beaucoup de guest houses vous serez reçus comme des amis, dans une ambiance chaleureuse mais respectueuse de votre intimité. Les hôtels construits sur les îles locales, plutôt familiaux, aiment à se donner des airs de resort en vous proposant les mêmes services et activités que les îles-hôtels avec plus de simplicité et d'authenticité. 
A vous de voir, selon vos envies, vos besoins, vos humeurs et vos moyens.

Les immanquables des Maldives

S'initier à la plongée sous-marine ou s'adonner au snorkeling dans l'une des plus belles mers du monde.

Faire un tour en hydravion pour admirer la vue sublime sur les îles et les nombreuses nuances de bleu.

Se prélasser dans une île-hôtel ou sur une île locale pour goûter aux joies du vrai repos au paradis.

Embarquer pour un safari (croisière), ou seulement pour naviguer d'île en île.

Goûter à la cuisine locale, à base de noix de coco, de piment, de poisson... tout à fait unique.

Séjourner sur une île locale, c'est désormais possible

Passer des vacances culturelles et pas chères aux Maldives est désormais possible. Les 100 îles locales habitées sont enfin autorisées à accueillir des touristes. Les tarifs vont de 50 US$ la nuit dans une guest house à 150 US$ pour un hôtel aux airs de resort avec plage privée. Il est possible de négocier le tarif selon le type de chambre, le nombre de personnes, la pension choisie... La seule grande différence avec les îles hôtels est liée à la religion d'état, l'islam, qui interdit l'alcool et le port des maillots de bain sur les îles habitées. Mais une " bikini beach " (plage réservée aux touristes) se trouve sur quasiment toutes les îles accueillant des touristes et il est possible de consommer de l'alcool sur des " floating bars ", bateaux-bars au large ou lors d'excursions sur les îles-hôtel voisines.

Une semaine aux MaldivesHaut de page

Entre 7 et 10 jours, c'est juste le temps nécessaire pour complètement décompresser. Les agences de voyage et tour-opérateurs vous proposent généralement des séjours de 7 jours/5 nuits ou des séjours de 9 jours/7 nuits. Il n'est pas intéressant de partir pour moins d'une semaine aux Maldives si on veut en profiter un minimum, avoir le temps de se relaxer et en avoir pour son argent, d'autant plus que le vol est long, surtout s'il comprend un escale. Vous pouvez choisir soit de partir en croisière afin de voir du paysage ou de rester sur une île. Pour un séjour terrestre, ce qui reste le plus courant, vous pouvez aussi bien rester une semaine sur une seule île ou pourquoi pas, changer d'île au milieu du séjour, en terminant par la plus luxueuse. Si vous séjournez dans une île peu éloignée de Malé, faites au moins une excursion dans la capitale des Maldives, visitez la mosquée et les marchés, testez un tea shop, perdez-vous dans les petites rues... En cas de séjour maritime, une croisière typique vous fera partir de Malé pour visiter les atolls de Malé sud et une partie de l'atoll Ari, ou alternativement une partie de l'atoll Malé nord et une partie de l'atoll Ari. Il sera intéressant de partir de Malé et de terminer la croisière loin de la capitale, afin de pouvoir rentrer en hydravion, ce qui vous offrira une superbe vue aérienne sur le pays, le voyage vaut vraiment le coup !

Deux semaines aux MaldivesHaut de page

Les Maldives sont à vous ! Vous avez envie de faire autre chose que lézarder, et de découvrir la culture Maldivienne. Deux semaines vous permettront de découvrir les Maldives côté local et touristique.

Jours 1 et 2 : prévoyez de rester une ou deux nuit(s) à Malé, la plus petite capitale du monde, et faites ce que font les locaux. La journée, déambulez dans les petites rues, faites un marché, visitez une ou deux mosquées, asseyez-vous et discutez avec les locaux, faites une excursion sur Hulhumalé, la nouvelle-île moderne voisine de Malé. Le soir venu, flânez le long de Majeedee Magu, faites-vous refaire une beauté chez le coiffeur, assistez à un match de football du championnat local, jouez au carrom dans les tea-shops, allez au cinéma et... Euh c'est tout, car Malé by night n'offre que peu d'alternatives !

Jours 3 à 9 : embarquez ensuite pour une croisière snorkeling (ou plongée) d'une semaine. Découvrez les charmes de nouveaux atolls et de sites de plongée mirifiques, lisez un manuel sur la formation géologique des Maldives, allez rendre visite à une ou deux îles habitées par les locaux, levez-vous à l'aube sur le bateau pour pêcher la bonite avec l'équipage. Si vous avez le mal de mer, optez pour un séjour sur une île locale dans une guest house.

Jours 10 à 15 : les derniers jours, offrez-vous le luxe d'un resort 5-étoiles, faites la crêpe sur la plage de sable doré, abandonnez-vous aux délices du spa et fermez les yeux - car, à moins de mettre les derniers jours à profit pour tomber amoureux d'un(e) Maldivien (ne) qui vous retiendra dans le pays si vous êtes venu seul(e), le réveil sera douloureux.

Séjours thématiquesHaut de page

Par sa géographie, son histoire et sa situation, le pays est idéal pour des séjours thématiques consacrés à la plongée, aux croisières, au surf, à la pêche, à la biologie marine et bien entendu au farniente et au bien-être grâce aux spas et autres plages de sable blanc.

Séjour spaHaut de page

Le spa est très à la mode depuis quelques années aux Maldives et il n'y aura bientôt plus un seul resort qui ne possède le sien. Parfois nichés au coeur de jardins tropicaux, d'autres fois perchés sur pilotis, ils se composent souvent en pavillons hébergeant plusieurs salles de soins. Les plus complets s'équipent aussi d'un sauna, d'un hammam, d'un bain bouillonnant et parfois d'une salle de consultation. On y propose diverses formules destinées à revitaliser votre corps et votre esprit : massages balinais, hawaïens, thaïlandais, ayurvédiques ou suédois, soins du visage et du corps, réflexologie... Le tout prodigués avec des produits souvent 100 % naturels par des masseuses qualifiées venues de l'Asie entière. Nombre de spas s'inspirent de philosophies du bien-être et traditions ancestrales. Les joies du spa ne connaissent plus de limites et sont offertes, de plus en plus souvent, sous forme de package. Afin de satisfaire une nouvelle clientèle avide de soins relaxants, les resorts rivalisent d'imagination pour en développer des nouveaux, souvent spectaculaires : à même la plage, sur pilotis avec un sol vitré, et même sous-marins. Idéalement, les cabines de massages s'ouvrent sur l'océan, et donnent accès à une terrasse dédiée à la relaxation, dotée de canapés ou lits de repos, voire d'une baignoire ou d'un bain bouillonnant. Si vous voulez vraiment faire un séjour spa, le mieux sera de séjourner successivement dans 2 ou 3 resorts dont les centres de bien-être valent réellement le détour.
Quelques hôtels possédant parmi les plus beaux spas du pays : le Coco Palm Bodu Hithi Resort & Spa, le Only & One Reethi Rah (atoll de Malé Nord), le Conrad Maldives (atoll d'Ari Sud), le Taj Exotica Resort & Spa (atoll de Malé Sud), le Six Senses Laamu (atoll de Laamu) et le Huvafen Fushi (atoll de Kaafu) pour le premier spa au monde immergé dans l'océan Indien.

Séjour biologie marineHaut de page

Vous voici dans un paradis sous-marin. Si vous êtes passionnés, l'occasion est belle pour s'intéresser de plus près à quelques espèces animales et végétales peuplant les mers maldiviennes, telles que le corail. Si vous disposez d'un budget confortable, passez quelques jours sur les îles voisines d'Angsana Ihuru et de Banyan Tree Vabbinfaru, sur l'atoll de Malé nord. Vous aurez l'occasion d'y suivre des cours de biologie marine, dispensés par des biologistes qui vous sensibiliseront à la protection de l'environnement. Ces deux îles sont des terreaux d'essai fertiles dans le domaine de la croissance du corail, de la transplantation de corail (si, si !) et même de sa sexualité, si on considère l'éclosion et la dispersion des oeufs comme un acte sexuel ! Vous y apprendrez également tout sur son blanchissement. Embarquez ensuite à bord d'une croisière et partez découvrir, bouteilles de Nitrox sur le dos, les différentes facettes de la vie sous-marine. De nombreux tour-opérateurs et agences de voyage proposent des croisières plongée.

Séjour pêcheHaut de page

Il est possible de construire un séjour aux Maldives en suivant le fil conducteur de la pêche. Le plus facile consiste à embarquer à bord d'une croisière spécifiquement destinée aux pêcheurs. Vous pourrez pêcher des bonites, bien entendu, mais également des barracudas ou autres poissons de récif. Les aventureux qui ont beaucoup de temps devant eux préféreront obtenir du ministère des Atolls une autorisation pour se rendre dans une zone non touristique et, sur place, iront pêcher avec les populations autochtones. Les amoureux de la mer peuvent également embarquer pour une croisière mixte pêche et plongée, plus touristique.

Séjour surfHaut de page

Le surf se développe progressivement aux Maldives et il peut être un bon alibi pour découvrir des spots exceptionnels. Partez avec votre matériel (ou louez sur place) et optez pour une destination adaptée. Quelques resorts proposent de surfer sur des spots proches, certaines guest houses sont entièrement tournées vers le surf - il y en a de plus en plus - et il y a bien entendu des croisières surf qui naviguent de reefbreak en reefbreak. De nombreuses agences de surf offrent cette possibilité.

Lune de miel et mariage aux Maldives

Les Maldives sont LA destination idéale par définition pour les voyages de noces. Des couples venus d'Europe et d'Asie s'y pressent par milliers. Tout, aux Maldives, concourt à créer une atmosphère des plus propices à un tel voyage. De petites îles très intimes, des villas et des bungalows privés et cachés, du luxe mêlé à la nature dans des paysages de rêve, des restaurants romantiques, un service à la fois aux petits soins et très discret, un calme olympien... Mais aussi le charme authentique des îles locales qui offrent un paradis pour les amoureux, à prix imbattables. Avec les packs " spécial voyages de noces " proposés par de nombreux hôtels, les amoureux fraîchement mariés auront droit à de nombreuses attentions et petits plaisirs durant leur séjour. Exemples : lit décoré en guise de message de bienvenue, corbeille de fruits frais et champagne, un massage en duo au spa, un bain parfumé, un dîner aux chandelles dans la villa, sur la plage ou sur une île déserte, une croisière coucher de soleil... Nombre d'îles 4 et 5 étoiles proposent également de se marier sous les cocotiers pour des forfaits variant de 1 000 à 2 000 euros selon le standing de l'hôtel et les prestations proposées. Voici comment se déroule habituellement le mariage. Les promis arrivent sur la plage au son du bodu beru. Ils prononcent ensuite leurs voeux devant un maître de cérémonie et dégustent un gâteau assorti d'une coupe de champagne, avant de partir pour une petite croisière en dhoni au coucher du soleil. Enfin, un dîner aux chandelles les attend, durant lequel on leur remet leur certificat de mariage. En général, ils ont droit, en plus de toutes les attentions citées ci-dessus pour les " just married ", à un CD des photos du mariage et à un cadeau. Les îles locales développent leurs offres, certaines proposent des forfaits similaires avec plus de simplicité et pour un budget bien plus abordable.

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