Guide de Syrie : Argent

Monnaie

La monnaie syrienne est la livre syrienne. La livre syrienne, notée LS ou SYP (Syrian Pound), se prononce "  lira souri  " ou, plus simplement, "  lira  ".

On trouve des billets de 1 000 livres syriennes (vert), 500 (beige), 200 (rouge), 100 (bleu), 50 (brun).

Les pièces valent 25 LS, 10 LS, 5 LS. Celles de 2 LS et 1 LS, de 50 piastres (1/2 livre) et 25 piastres (1/4 livre) sont de moins en moins utilisées. Ayez toujours dans vos poches un petit pécule en pièces pour les taxis, le bus, les achats dans la rue.

Attention, les billets datés de 1958 et au-delà sont valides, mais peu fréquents. Donc, pas de panique, si vous en possédez un, vous pourrez l'utiliser.

Taux de change

Taux de change en août 2010  : 1 € = 60 LS / 100 LS = 1,61 €.

Coût de la vie

La Syrie est une destination économique pour les Européens même si comme tous les autres pays, les prix ont fortement augmenté, voire doublé. Enfin, ceux qui, en voyage, désirent le maximum de confort verront leur budget grimper très vite.
Une bonne partie des dépenses sera déjà consacrée aux entrées sur les sites et dans les musées (à ce propos, voir l'encadré "  Carte d'étudiant internationale  ").
Pour encourager le tourisme, l'Etat syrien a mis en place en 2003 une politique de baisse des prix.
Les entrées sur les sites de première catégorie (château de Marqab, Krak des Chevaliers, château de Saladin) passent de 300 LS à 150 LS. Celles de deuxième catégorie comme Djéblé passent de 150 LS à 75 LS.
Une très bonne nouvelle pour les visiteurs qui peuvent profiter de tous les sites, de l'incontournable au plus insolite.

Prix moyens constatés :

Jus d'orange frais  : de 25 à 50 LS.

Course en taxi (ville)   : de 50 à 100 LS.

Fataher/mini pizza  : de 10 à 25 LS.

Sandwich falafel ou shawarma : de 25 à 50 LS.

Repas oriental  : 400 LS.

Narguilé  : 100 LS.

Bière  : 100-150 LS.

Internet  : entre 50 et 100 LS/heure.

Cinéma de quartier  : 75 LS.

Salaire d'un instituteur  : 15 000 LS (215 €).

Salaire des professions libérales  : de 10 000 à 15 000 LS (de 143 à 215 €).

1 mouton de 50 kg  : 8 000 LS.

Budget

Ces panels de budget (indicatifs) ne prennent pas en compte les achats personnels.

Un petit budget, sans faire aucun écart, s'en sort parfaitement avec environ 1 500 LS en Syrie. Les plus fauchés peuvent faire baisser ce total en ne se nourrissant que dans la rue. Hébergement 600 LS, musées 150 LS, nourriture et boissons 300 LS, transports (en commun) 200 LS.

Pour un budget moyen, en se logeant dans les catégories "  confort ou charme  ", en prenant ses repas deux fois par jour au restaurant et en utilisant les transports en commun, il faut compter de 3 000 à 5 000 LS (de 43 à 72 €). Hébergement 2 100 LS, musées 300 LS, nourriture et boissons de 800 à 1 000 LS, transports 300 LS. La note monte rapidement si vous louez une voiture ou les services d'un guide. Ajoutez environ 60 € par jour pour une voiture dans la ville même et, à l'extérieur, entre 65 et 70 €.

Un budget luxe, 250 € par jour, permet de rouler en voiture de location avec chauffeur, de voyager de palace en hôtel, de manger dans les hôtels internationaux ou les meilleurs restaurants.

Banques et change

Il est strictement interdit d'exporter des livres syriennes sauf si vous vous rendez en Jordanie et au Liban, et à hauteur de 5 000 livres. Une particularité qui oblige à ne pas changer plus que ce dont on a besoin (il sera très difficile de convaincre les banquiers de vous reverser des dollars). Votre passeport vous sera demandé pour toute opération.
En ce qui concerne toutes les autres devises majeures  : euros, dollars américains, etc., vous pouvez entrer librement en Syrie, mais il faut en déclarer les montants supérieurs à 5 000 $.
Il est important de conserver tous vos reçus de change car ils vous seront demandés en repartant.
Seul les touristes non syriens peuvent sortir du pays avec des devises étrangères. Si le montant est supérieur à 5 000 $, vous devez déclarer les sommes à la douane.
Outre les branch (agences) de la Banque commerciale de Syrie, vous pourrez changer votre argent dans des bureaux climatisés ultra modernes qui ont ouvert dans les principales villes de Syrie ces dernières années. Les hôtels (plus fréquemment ceux d'un certain standing) peuvent aussi réaliser l'opération. Les Traveler's Cheques ne sont pratiquement jamais acceptés, n'en prenez pas avec vous.

Moyens de paiement

La majorité des dépenses se règle en livres syriennes. Toutefois, le secteur du tourisme (guide, location de voitures, hôtels) a tendance à favoriser les transactions en dollars.
Pour parer à toute panne de monnaie, emportez avec vous des dollars ou des euros. Ils servent à régler les notes des hôtels de luxe.

Transfert d'argent

Avec ce système, on peut envoyer et recevoir de l'argent de n'importe où dans le monde en quelques minutes. Le principe est simple : un de vos proches se rend dans un point MoneyGram® ou Western Union® (poste, banque, station-service, épicerie...), il donne votre nom et verse une somme à son interlocuteur. De votre côté de la planète, vous vous rendez dans un point de la même filiale. Sur simple présentation d'une pièce d'identité avec photo et la référence du transfert, on vous remettra aussitôt l'argent.

Pourboires, marchandage et taxes

Il est d'usage de laisser des pourboires dans les restaurants entre 10% et 20% de la note. Cependant, c'est laissé à l'appréciation de chacun. Seuls les Syriens les plus fortunés pratiquent cet usage. Vous ne serez jamais jugé pour laisser ou pas quelques pièces supplémentaires à la fin d'un repas. Fiez-vous à votre envie, en fonction de la qualité de la prestation. Ne soyez pas étonné si un serveur vous rattrape pour vous signaler que vous avez laissé de la monnaie sur la table, l'honnêteté est reine en Syrie.

Il est également fréquent de laisser un supplément à la fin d'une course de taxi, 10% du montant affiché au compteur.

En ce qui concerne les taxes, celles-ci ne sont pas systématiques. Elles s'appliquent particulièrement dans les restaurants et hôtels de moyenne et haute gamme. En moyenne, elles représentent environ 12% de la note.

Règles d’or du marchandage

N'exprimez pas votre enthousiasme. Demandez les prix de plusieurs objets et, quelle que soit la réponse, montrez-vous surpris.

Annoncez un prix inférieur à celui de votre estimation (moins 20 %), sans tenir compte de l'importance de l'écart entre l'exigence du vendeur et votre proposition.

Les enchères sont engagées. Les contre-propositions réciproques doivent progressivement converger. Entre-temps, informez-vous sur l'objet, puis changez de conversation. Mettez à profit ce temps de palabre pour vous informer des nouvelles du pays, de la vie quotidienne, des sites à visiter... Buvez le thé ou le café que l'on vous propose. Enfin, signalez les défauts devant faire baisser le prix, parlez de votre budget limité...

Accrochez-vous à votre estimation initiale. Et, finalement, ultime manoeuvre, partez.
Si le vendeur accepte votre offre, vous devez emporter l'objet  ; n'annoncez donc pas de prix au hasard. Diviser systématiquement par deux ou trois le prix demandé par le vendeur n'est pas la meilleure tactique. En Syrie, le rabais normal sur les produits courants est de l'ordre de 5 à 20 %. Mais sur les sites touristiques, on vous réclamera sans pudeur, des prix de 2 à 4 fois plus élevés que les prix couramment pratiqués pour les Syriens. Tenez-vous en à votre estimation.

Ne se marchandent pas  : les tarifs des transports (bus, taxis collectifs, trains, avions), les repas au restaurant, les produits de consommation courante (crayons...). Pour tout le reste, une règle d'or  : convenir du prix avant de s'engager (taxis, hôtels, achats...) même si le marchandage en Syrie est bien souvent moins âpre et les prix annoncés bien moins éloignés du prix juste que dans nombre de pays d'Asie ou d'Afrique du Nord.

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