Comme un croissant de lune posée sur la mer Baltique entre les deux autres pays baltes, la Lituanie et l'Estonie, la Lettonie, grande comme l'Irlande, a depuis la chute de l'URSS et son indépendance rejoint les rangs de l'Union européenne et l'espace Schengen. Mais son histoire est ô combien plus ancienne, remontant à 3000 ans avant notre ère, époque à laquelle les Lives, peuple païen d'origine finno-ougrienne, s'installèrent dans cette région de l'Europe du Nord. Au XIIIe siècle, les chevaliers germaniques firent de Rīga, l'actuelle capitale de la Lettonie, un comptoir de premier ordre de la ligue hanséatique avant d'être chasser par les Suédois, qui inaugurèrent une période de paix faite d'éducation et de progrès social. C'est ensuite les tsars russes qui dominèrent la région balte, avant que l'empire nazi puis communiste ne s'en empare. Malgré cette histoire tumultueuse, et peut-être grâce à elle, les Lettons cultivent avec ardeur une identité forte faite de traditions aujourd'hui plus vivantes que jamais : pas un ne manquerait la Līgo (nuit de la Saint-Jean) ou ne fêterait Noël sans se rendre au pirts (sauna traditionnel). Le guide touristique de la Lettonie vous emmène à la découverte de ce territoire balte aux richesses insoupçonnées, de ses paisibles campagnes à ses forêts courant sur les plages, vous invitant à goûter à une culture faite d'ambre et de chansons.

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Les lieux incontournables de Lettonie

Quand partir en Lettonie ?

Quand partir en Lettonie ? La saisonnalité y est clairement définie et on distingue quatre saisons très différentes en couleurs et en température. Les garde-robes des Lettons sont également divisées en quatre saisons et il serait impossible de porter les mêmes baskets toute l'année ! Grille de lecture pour savoir quand partir en Lettonie :

La haute saison touristique s'étend du 20 juin au 31 août. C'est sans doute la meilleure période pour partir en Lettonie. Cependant les touristes y sont de plus en plus nombreux et les prix des logements sont plus élevés. A noter qu'il devient impératif de réserver.

Les périodes de Noël et les fêtes de Pâques. Si vous vous rendez en Lettonie en décembre, vous y croiserez de nombreux touristes de la région (Scandinaves et Russes).

Les saisons creuses sont l'automne (octobre et novembre) et la fin de l'hiver (mars et début avril), en grande partie en raison du temps : l'automne est humide et gris, voire sombre, et la fin de l'hiver est faite de neige mouillée et de giboulées. Pour profiter de la neige et des sports d'hiver, la meilleure période se situe en janvier et février.

Comment partir en Lettonie ? Nos conseils & astuces

Depuis son ouverture au tourisme, la Lettonie ne manque pas de tours opérateurs pour monter des voyages organisés sur son territoire. Les combinés vol-hôtel proposés par ces derniers sont souvent financièrement intéressants, et peuvent même être agrémentés de tickets d'entrées à l'Opéra ou dans divers musées. Si le forfait week-end dans la capitale est très populaire, d'autres formules permettent de rester plus longtemps et de découvrir les campagnes lettones et les deux pays voisins.

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Le prix moyen d'un vol pour Riga varie de 150 à 300 €. A noter que la variation de prix dépend de la compagnie empruntée mais, surtout, du délai de réservation. Afin de bénéficier des meilleurs tarifs, il est conseillé de faire preuve d'anticipation, pour le logement également, en réservant à l'avance. Pour le reste, les voyageurs solo ne rencontreront pas de difficultés particulières lors d'un séjour en Lettonie.

A Riga, le réseau de transport urbain est très développé et comprend 11 lignes de tramway, 23 trolleys et de nombreux bus qui circulent de 5h30 à minuit. Le taxi est une bonne option également. Pour circuler entre les grandes villes, on aura le choix entre les bus de ligne et les microbus, le train (plus vétuste, mis à part les trains de nuit filant vers Kiev ou Moscou), ou la voiture, à condition d'être prudent.

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Les circuits touristiques en Lettonie

Un week-end à Rīga

Grâce à la proximité du pays, moins de 3 heures de vol, vous pouvez vous rendre à Rīga pour le week-end, voire 3 ou 4 jours. C'est l'occasion de découvrir un riche patrimoine culturel architectural, d...

Découverte de la Lettonie

L'été est propice à la découverte de la Lettonie, mais de préférence en juillet, les stations balnéaires étant alors un peu moins prises d'assaut qu'en août. Le pays est situé non loin du cercle polai...

Photos de Lettonie

Découvrir la Lettonie

Les plus de la Lettonie

De riches pages d’histoire urbaine

Rīga, le centre géographique de trois Pays baltes, fondée au XIIe siècle par des Chevaliers Porte-Glaive, offre un patrimoine culturel très riche par sa diversité. Faisant successivement partie du royaume de Pologne auUne excellente qualité de vie. Elle est due principalement aux nombreuses activités et manifestations culturelles organisées dans les grandes villes. De plus, la nature tient une place privilégiée dans le coeur des Lettons qui aspirent au calme et à la lenteur. Parcs, rivières et lacs sont ainsi les invités d'honneur et ce jusqu'au centre-ville de la capitale. Cette verdure offre à Rīga un visage paisible et provincial à mille lieues du stress caractérisant Moscou ou Paris. Rīga procure toujours aux visiteurs un sentiment de bien-être et de sécurité. Bière et vodka coulent à flots du mercredi soir au samedi soir dans le centre-ville.

Une excellente qualité de vie

Elle est due principalement aux nombreuses activités et manifestations culturelles organisées dans les grandes villes. De plus, la nature tient une place privilégiée dans le coeur des Lettons qui aspirent au calme et à la lenteur. Parcs, rivières et lacs sont ainsi les invités d'honneur et ce jusqu'au centre-ville de la capitale. Cette verdure offre à Rīga un visage paisible et provincial à mille lieues du stress caractérisant Moscou ou Paris. Rīga procure toujours aux visiteurs un sentiment de bien-être et de sécurité. Bière et vodka coulent à flots du mercredi soir au samedi soir dans le centre-ville.

Les côtes de la mer Baltique

Pays de la pêche et du tourisme balnéaire, la Lettonie possède une frontière maritime plus longue que sa frontière terrestre, soit 500 km de littoral couvrant la partie ouest du pays : de Liepāja à Ainaži, en passant par Ventspils et Jūrmala.

Cette longue côte lettone vous ouvre les portes d'un monde de tradition et de savoir-faire. Pieds nus dans le sable fin, embrassez la beauté sauvage des dunes de Kurzeme à la recherche de morceaux d'ambre brut que vous ne trouverez qu'en mer Baltique, découverte certes rare mais possible les lendemains de tempête.

Gastronome, vous verrez défiler devant vos yeux, sur les marchés, poissons séchés, grillés, salés ou marinés. Notez que, en été, la température de l'eau peut franchir la barre des 20 °C et que vous pouvez donc vous y baigner.

Une nature préservée

Si on vous demandait quel est le 10e pays au monde en matière de biodiversité, vous ne penseriez certainement pas à la Lettonie. Cependant, n'ayant que très peu de production industrielle, la Lettonie peut se prévaloir de sa nature préservée.

La présence de zones interdites à toute activité humaine, le faible niveau d'industrialisation, ainsi que le profond respect des Lettons pour la nature concourent à ce que la région soit le dernier fief de nombreuses espèces animales et végétales.

Ce respect s'insinue jusqu'au coeur des villes et villages avec la présence inespérée d'une poubelle et d'un cendrier tous les 20 mètres. A votre retour, vous regretterez sans doute la propreté des trottoirs lettons.

Un peuple polyglotte et ouvert
<p>Cérémonie devant la cathédrale de la Nativité.</p>

Cérémonie devant la cathédrale de la Nativité.

L'une des caractéristiques des petits Etats est bien le multilinguisme de ses habitants et la Lettonie n'est pas une exception. Par son histoire, le peuple letton a dû parler l'allemand et le russe. L'anglais est la langue obligatoire à l'école, inutile de préciser qu'elle est universelle pour les affaires mais aussi pour la politique.

Avec l'adhésion à l'Union Européenne (UE), quand bien même le letton est devenu une des langues officielles de l'UE, le français, l'italien et l'allemand reprennent de plus en plus de terrain. A Rīga, vous pouvez communiquer facilement en plusieurs langues, si vous allez à l'ouest du pays (la région de Kurzeme, Zemgale et Vidzeme) le letton sera de rigueur, si vous vous dirigez vers l'Est, vous allez pouvoir vous exprimer également en russe dans la région de Latgale.

Un musée vivant de l’Europe préchrétienne et médiévale

Evangélisés tardivement et superficiellement, les Lettons, se trouvant perpétuellement sous la domination d'une ethnie différente, ont attaché une importance particulière à leur folklore et à leur mythologie, caractérisés par des rites païens.

Aujourd'hui encore, ceux-ci occupent une place très importante dans la culture et la vie lettone quotidienne. A la différence d'un Français, le Letton, grand ou petit, pourra vous chanter une chanson populaire ou traditionnelle.

On retrouve des traditions païennes également lors des célébrations des fêtes comme Noël, Pâques, la Saint-Jean ou encore le Jour des morts (1er novembre). Par exemple, la tradition de se déguiser (en animaux, divinités païennes ou en symboles comme la Mort avec la faux) est aussi importante que d'aller à l'église le 24 décembre. Pour Pâques, de gigantesques balançoires sont installées à la campagne et dans les villes. La Saint-jean, la fête païenne par excellence est la fête principale de Lettonie, bien avant Noël.

Ces rites ne doivent pas vous paraître inconnus si vous considérez les racines indo-européennes communes en Europe occidentale, avant l'avènement du christianisme.

Durant l'époque soviétique ce riche folklore a été miraculeusement préservé par le peuple letton, en partie grâce à la doctrine stalinienne qui prônait la diversité des nations, s'attaquant avant tout à la religion et non à la mythologie.

Proximité et diversité
<p>Façades Art nouveau réalisées par Eisenstein au n° 10 de la rue Elisabeth.</p>

Façades Art nouveau réalisées par Eisenstein au n° 10 de la rue Elisabeth.

Avec une superficie de 64 589 km2 (soit un dixième de la France), la population de 2 millions d'habitants (dont un million vit dans la capitale), la Lettonie est un petit pays mais avec une situation géostratégique importante. Situé sur la route maritime entre l'Occident et Russie, mais aussi à 4 heures de voiture de deux autres capitales baltes, Tallin et Vilnius, et à 7 heures de voiture de Saint-Pétersbourg, ce territoire a été convoité par des grandes puissances au long des siècles.

Le moindre voyage interne ne nécessite pas plus de 2 heures et un voyageur qui a soif de découvertes pourra aisément se déplacer, tous les jours, pour engranger un maximum de souvenirs. Cette proximité n'empêche pas une grande diversité de coutumes et de paysages : des plages de sable blanc de la côte de Kurzeme aux lacs du Latgale, en passant par les châteaux du Moyen Age et de la Renaissance à Vidzeme ou encore des villes comme Rīga et Liepaja, marquées par l'Art nouveau.

Volonté d’intégration européenne

La Lettonie est un pays européen, elle a rejoint l'UE le 1er mai 2004 et aujourd'hui, le letton fait partie des langues officielles européennes. En 2004, les Lettons ont voté à 70% pour l'adhésion à l'Union européenne.

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