Guide du Morbihan : Histoire

Menhirs, dolmens, cromlec'h et peulvan...

Plutôt que d'écrire noir sur blanc leur histoire, les gens de cette terre ont élevé des monuments dont on cherche encore la raison. L'aube de l'humanité a laissé ici menhirs et dolmens, cairns, allées couvertes et tumulus. Ils ont marqué à tout jamais ce pays de leurs empreintes. Alors men-hir ou menhir, dol-men ou dolmen ? D'ailleurs que signifient ces noms ? La traduction littérale de ces deux mots bretons est " pierre longue " pour le menhir et " lieu bas fait de pierre " pour le dolmen. En se penchant un peu plus sur ces significations, on apprend que l'histoire remonte aux confins du XVIIIe siècle et début du XIXe siècle, alors qu'on commençait à s'intéresser à ces drôles de monuments. Des savants, préhistoriens souvent venus de Paris, s'inspirant de la langue locale, baptisèrent ainsi les peulvans des Bretons. On dit alors que les menhirs étaient sans doute dévoués à un culte, à moins qu'ils fussent éléments d'un monumental système de mesure astronomique... Cependant nous sommes toujours réduits aux conjectures. Les hommes des temps immémoriaux ont donné là une jolie occupation à des générations et des générations de savants... Les dolmens, colossales tables de pierre, seraient l'âme des sépultures, à l'origine dissimulés par un monticule de pierres sèches, les cairns, ou encore par un amas de terre formant un tumulus. On peut en voir sur les communes d'Arzon ou de Carnac. Parfois, ces tombeaux possèdent des passages à couloir décorés de gravures comme sur l'île de Gavrinis. Pour être complet, évoquons ces cromlec'h(s) qui portent en leur nom brito-gallois, lieu en courbe, l'essence même de ce qu'ils sont, des menhirs implantés en forme concentrique. Le plus célèbre de ces cromlec'h est assurément celui d'Er Lannic, en partie immergé dans le golfe.

Préhistoire

Comme beaucoup d'autres départements français, le Morbihan a vu le jour alors que l'ordre ancien s'écroulait. Mais contrairement aux 99 autres qui ont été façonnés de manière à permettre au centralisme jacobin de s'exercer sans entrave, le Morbihan épousa à quelques détails près les frontières du bro Gwened, le pays de Vannes, de feu le duché de Bretagne. Les origines de ce bout de Bretagne, et plus particulièrement de ses sites naturels, ont alimenté bien des controverses, et continuent à le faire ! D'aucuns affirment que les hommes, et les femmes aussi, auraient débarqué sur les côtes morbihannaises aux environs du VIe siècle. Les mêmes affirment qu'ils arrivaient, sans crier gare, de Galles du Sud. Pour appuyer ceci, on fera remarquer que la langue galloise possède plus d'une similitude avec le dialecte vannetais. Mais cela ne prouve rien car les autres dialectes bretons présentent les mêmes parentés avec le gallois ! D'autres s'en assurent en considérant ainsi les vannetais comme les ultimes représentants de la culture et de la langue gauloise, autrement dit la langue gauloise telle que la pratiquaient les Venètes. Hypothèse séduisante à ceci près que les Venètes n'étaient sans doute pas des Gaulois ! Plus assurément ils seraient les descendants directs de ce peuple préceltique qui érigea les mégalithes ! Alors au bout de tout cela, les Morbihannais sont sans doute des Bretons comme les autres et leur différence linguistique ne remonte jamais qu'à quelques siècles, trois ou quatre au plus !

De la Révolution au XXIe siècle

C'est à la Révolution française, le 4 mars 1790, que le département a été créé en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir d'une partie de l'ancienne province de Bretagne, composée de l'évêché de Vannes (moins deux petites parties au nord, une autre à l'est et une dernière à l'ouest), de l'extrême est de la Cornouaille, du sud de l'évêché de Saint-Brieuc, du sud-ouest de l'évêché de Saint-Malo et du nord-est de l'évêché de Nantes.

De nos jours

En 1919, le département du Morbihan fait partie de la Ve région économique ou région de Nantes (départements 37-44-49-53-56-72-85), mais aussi de la région touristique de Bretagne (départements 22-29-35-56). Plus tard, le Morbihan fera partie des régions " Bretagne " créées successivement en 1941, 1944 et 1956-1972-1988 (l'actuelle région Bretagne qui regroupe les départements du Morbihan, du Finistère, d'Ille-et-Vilaine et des Côtes-d'Armor).

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