Avec plus de 70 000 habitants, la ville de Bayreuth s'inscrit comme un des lieux majeurs de la partie nord de la Franconie. Son rayonnement a même dépassé les frontières du Land puisque la cité est devenue un des centres de la musique classique avec le "  festival Richard Wagner  " qui s'y déroule chaque année et attire des foules venues du monde entier.
Deux autres grands noms comme Jean-Paul et Franz Liszt y ont séjourné et sont associés à l'héritage culturel et musical. Les premières traces de Bayreuth apparaissent à la fin du XIIe siècle. En 1603, les margraves de Kulmbach-Plassenbourg jettent leur dévolu sur la ville et s'installent dans le Altes Schloss (ancien château). A cette époque, la ville devient une Residenzstadt ou ville-résidence dont la population atteint les 4 000 habitants. Durant la guerre de Trente Ans (1618-1648), alors que les combats font rage entre les protestants et les catholiques, le margrave Christian doit se résigner à choisir son camp. Il se range aux côtés des protestants, mais les événements tournent au drame : les catholiques pénètrent dans Bayreuth et se livrent aux pillages et aux massacres. Les jours heureux surviennent avec l'arrivée de Wilhelmine, la soeur du roi Frédéric de Prusse, contrainte au mariage avec le margrave Friedrich. C'est elle qui ouvre Bayreuth à la culture, à l'art, aux styles rococo et baroque. Mais Bayreuth va reconnaître les heures sombres du destin : Hitler y a souvent séjourné entre autres pour la musique wagnérienne et choisit la ville comme chef-lieu du district afin d'y édifier des bâtiments monumentaux représentatifs de l'architecture nazie (les plans sont présentés au Stadtmuseum et donnent un aperçu de ce que la ville aurait pu devenir : une horreur !). Il n'a jamais pu mener à bien ses projets avec la Seconde Guerre mondiale qui a éclaté.

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