" Celui qui ne connaît pas Mindelo, ne connait pas le Cap-Vert " chantait Manuel de Novas dans l'une de ces célèbre mornas. C'est aussi ici qu'est née et décédée Césaria Evora, la " diva aux pieds nus ". Mindelo est la capitale culturelle du pays : cosmopolite, festive et artisitique. La ville commence à prendre son essor au XIXe siècle lorsqu'une firme anglaise y installe un dépôt de charbon. Le port devient alors une escale idéale sur la route du Brésil. A la fin du XIXe siècle, 1 500 navires y mouillent chaque année, le commerce y est florissant. La compétition commence entre Mindelo et Praia, mais c'est finalement Praia qui sera choisie pour devenir la capitale administrative du Cap-Vert. Mindelo perd les débouchés économiques mais cultive sa fibre artistique, ce qui devient un tremplin pour le tourisme. C'est aussi avec la création d'un centre télégraphique entre l'Europe et le Brésil et le passage de nombreux marins que le port va se créer sa réputation internationale, parfois festive, parfois licencieuse. Géographiquement, la ville est enchâssée dans une baie. Elle est bien structurée, jouit de places spacieuses, de larges avenues et de quartiers vivants et animés. Une petite touche " british ", avec ces bâtiments coloniaux préservés, lui donne un charme supplémentaire. Repérez aussi les sobrados, bâtisses typiquement portugaises. A ne pas manquer à Mindelo : la réplique de la tour de Belém au bout de l'esplanade (expositions gratuites), et le Palais du Gouverneur qui vous éblouira avec ses dégradés de rose et jaune (il n'est malheureusement pas ouvert au public). Derrière le palais se trouve le lycée (liceu), dans l'ancienne garnison. Passez aussi par la plus ancienne place de la ville, Praçinha de Igreja (" petite place de l'Eglise "). Incontournable : la rue de Lisboa évoquée dans de nombreuses chansons, où vous trouverez bars et restaurants. Enfin, la place Amilcar Cabral est le lieu de rendez-vous des noctambules. Centre névralgique des soirées, elle est aussi le coeur des festivités lors du carnaval. Autres lieux typiques et chaleureux : les marchés de Mindelo. Celui aux poissons est le plus pittoresque. Dans un sympathique tohu-bohu, on y observe d'impressionnants spécimens de thon, une grande variété de poissons ainsi que des faciès pour le moins typés : visages marqués et burinés, regards intenses, voix rocailleuses... C'est encore plus frappant chez les femmes, coiffées de foulards aux couleurs vives et souvent affublées d'une pipe. De belles peintures murales dépeignent la vie quotidienne des Cap-Verdiens. Tout le long de cette avenue, les petits bâtiments ont conservé leur aspect colonial et une rénovation générale avec l'aménagement d'une petite place publique donnerait plus de charme encore à ce lieu qui mérite d'être aussi animé la nuit. Aménagée avec des piano-bars, des restaurants, des glaciers, des salles de jeux, des voies piétonnes arborées et des bancs face à la mer, cette avenue qui s'étend jusqu'à la plage de Laginha est un parcours idéal pour une belle balade. Le petit marché aux légumes, situé dans un bâtiment élevé à la belle architecture, peut être observé en vue plongeante depuis les deux étages, occupés par une galerie marchande. Le marché de Praça Estrela (" place de l'Etoile ") accueille un immense bazar où l'on vend de tout : des vêtements, des chaussures, des appareils photo, des radios, des pommades, des crèmes pour le corps et les cheveux... Les stands sont tenus pour la plupart par des commerçants africains de l'Ouest (Sénégal, Mali, Guinée...) et des mamas capverdiennes. On y observera d'intéressants azulejos, les célèbres tableaux portugais en céramique bleue. Enfin, passez par la marina flambant neuve où poussent restaurants et boutiques ; vous pourrez même profitez de la piscine (moyennant quelques escudos). Mindelo est donc le berceau de la culture capverdienne, son centre artistique. Ce petit pays regorge d'artistes en tout genre : chanteurs et musiciens bien sûr mais aussi des peintres, sculpteurs, poètes... Vous pourrez passer par le petit centre national d'artisanat, derrière la place Amilcar Cabral. Il donne l'occasion aux artistes d'exposer leurs créations de tissage, notamment du batik, ainsi que de la vannerie, des peintures, des maquettes de bateaux et des reproductions d'art brut : des véhicules fabriqués avec des boîtes de conserve, dans l'esprit des créations africaines.

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CAP-VERT

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