Situation. Veles, 43 000 habitants (84 % de Slavo-Macédoniens, 9 % d'Albanais, 4 % de Bosniaques) est le chef-lieu de la municipalité du même nom (57 000 hab.). La ville est située le long de l'autoroute E-75 (A1) et de la voie de chemin de fer Skopje-Gevgelija. Elle se trouve 55 km au sud de Skopje et 61 km au nord de Stobi et 63 km au sud-ouest de Prilep (la route R1312 n'est pas aisée à trouver et se révèle de mauvaise qualité, passant à travers les montagnes et le beau village d'Izvor).

Description. Bien placé entre Skopje et la région viticole de Tikveš, ce gros pôle industriel mérite qu'on s'y attarde un peu. Certes, la ville natale de l'écrivain Kočo Racin (1908-1943) a la réputation d'être l'endroit le plus pollué du pays. Le sol et l'air continuent en effet d'être chargés en plomb et en zinc malgré la fermeture de l'abominable fonderie Topilnica en 2003. Mais la ville commence enfin à dévoiler ses atouts : quelques beaux monuments, un centre-ville qui abrite de magnifiques maisons traditionnelles et des alentours agréables. Veles se découpe en deux parties, séparées par un large méandre du Vardar. Veles a plusieurs fois changé de nom : baptisée Vilazora par les Romains, elle devint Köprülü durant la période ottomane et Titov Veles sous le régime socialiste, en hommage au maréchal Tito. Ce dernier nom reste dans les mémoires des habitants, en souvenir du plein emploi et des rejets polluants. En 2007, il a inspiré le film franco-balkanique Je suis de Titov Veles à la réalisatrice Teona Strugar Mitevska, un drame où la sinistre usine Topilnica occupe le premier plan. Autre signe de cette " yougostalgie " : près de la tour de l'horloge, une ancienne boutique accueille désormais le bureau du petit parti politique Sojuz na Titovi Levi Sili (Union des forces titistes gauchistes). Enfin, la ville organise trois festivals chaque année, le Festival folklorique international (début juillet, depuis 2004), le Festival international de la bande dessinée (mi-octobre, depuis 2002) et dans le domaine de la poésie, les Rencontres Racin (mi-juin, depuis 1964).

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