Environ 30 000 habitants. Cette cité antique construite dès le VIIe siècle av. J.-C par les Phéniciens puis occupée par les Grecs et les Carthaginois était autrefois appelée Scalabis Castro par les Romains. Envahie par les barbares Alains (originaires d'Iran) et les Vandales (d'origine germanique) elle fut rebaptisée Santa Irene. Prise par les Maures en 715, elle devint Xantarim, une cité forteresse stratégique du royaume du Portugal en 1147, lors de la reconquête de la ville par les chrétiens sous les ordres du roi Afonso Henriques. C'est pour remercier Dieu de cette victoire qu'il fit construire le fameux monastère de Santa Maria à Alcobaça. La ville était importante au Moyen Âge car elle était l'une des résidences favorites des rois.
Depuis le point de vue de Porta do Sol, dans les ruines de l'ancien château, s'étend une belle perspective sur les vastes prés verdoyants où paissent taureaux et chevaux pur-sang qui iront bomber le torse lors des fameuses touradas. Trop proche de Lisbonne pour être influente, pas vraiment vivante en soirée et le week-end, la ville s'anime en journée. Santarém est une étape historique intéressante même si la ville nouvelle n'est pas très agréable.

À voir / À faire à SANTARÉM

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12.95 €
2019-01-30
648 pages
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