Une tache dorée apparaît dans l'axe de la route. Petit à petit, elle s'impose, grandit, capte l'attention et barre le chemin en se dressant comme un rempart. Le Colisée d'El Jem, majestueux, monument à couper le souffle au sein de la campagne tunisienne, trône au beau milieu de la ville arabe, mosaïque de maisons basses. Cette ville fut l'une des plus importantes des provinces d'Afrique de l'Empire. Sa prospérité était due à sa situation privilégiée de noeud de communication entre la Tunisie centrale et ses richesses agricoles d'une part, et Rome, ses ports et ses énormes besoins alimentaires d'autre part. Mais sa prospérité prit fin au IIIe siècle, lorsque la ville, fief du proconsul Gordien Ier, prit la tête de la rébellion contre Rome et les impôts insoutenables exigés par l'empereur Maximin. Ecrasée par les légions romaines, El Jem ne retrouvera que lentement un rôle régional.
Il faut croire que la ville était vouée à la rébellion car au VIIe siècle, une princesse berbère, la légendaire Kahena, se réfugia dans le Colisée pour résister aux invasions arabes. Hérité de l'Antiquité, du temps de la puissance de Thysdrus, c'était alors l'un des plus grands édifices du monde. Dominant la ville de ses 36 m de haut, l'envahissant de ses 427 m de périmètre, ce colisée de 30 000 places est plus remarquable par sa conception que par sa beauté.

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11.95 €
2018-03-28
456 pages
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