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Kairouan

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Coup de coeur pour la capitale spirituelle de la Tunisie, aujourd'hui inscrite au Patrimoine Mondial de l'Unesco ! Fondée en 670, Kairouan a prospéré sous la dynastie aghlabide, au IXe siècle. Elle est restée la première ville sainte du Maghreb, malgré le transfert de la capitale politique à Tunis au XIIe siècle. Avec sa médina et ses marchés organisés par corporations, avec ses nombreuses mosquées et édifices religieux, Kairouan est donc inscrite sur la liste du patrimoine mondia pour sa " valeur universelle exceptionnelle ". La ville se situe à 150 km au sud-ouest de Tunis et 50 km à l'ouest de Sousse. Cinquième ville tunisienne par le nombre d'habitants (140 000), Kairouan est avant tout un haut lieu d'histoire et de religion. Elle est, pour les musulmans, la quatrième ville sainte au monde après La Mecque, Médine et Jérusalem. Sa Grande Mosquée, avec sa forêt de colonnes de marbre et de porphyre est un chef-d'oeuvre de l'art islamique. Bien d'autres monuments témoignent de la gloire passée de Kairouan : mosquées, zaouïa, bassins d'irrigation et ruines d'un palais princier à Rakkada, à l'extérieur de la cité. Sa vocation fut religieuse dès sa fondation par le chef arabe Okba ibn Nafi en 670. Isolée et cernée de steppes arides où l'on pouvait voir à perte de vue, Kairouan était une cité facile à défendre à la fois des Berbères et des Byzantins, qui devaient avancer au milieu d'une nature familière aux guerriers arabes. De plus, elle se trouvait sur le chemin des caravanes qui lui donnèrent son nom (en arabe qarwâne, issu du mot relais persan). A l'aube du VIIIe siècle, Kairouan devint la capitale de l'Ifriqiya arabe et la base de la conquête de l'Espagne par Tarik Ibn Ziad. Sa prospérité atteignit son apogée au IXe siècle, sous la dynastie des Aghlabides. Un siècle plus tard, détrônée par les Fatimides, Kairouan perdit son statut de capitale au profit de Mahdia. Ce qui signifia la fin de son rôle politique, mais nullement de son importance religieuse. Cette première ville de l'islam fut en parallèle un lieu privilégié de l'art, de la poésie et de la spiritualité. A côté des plus grands docteurs de la loi religieuse, elle offrit à son pays ses poètes les meilleurs et les plus raffinés. C'est un lieu très particulier en Tunisie où la ferveur habite les murs. Si on a le choix, éviter de venir le lundi, jour de forte affluence. La ville se visite le matin généralement (de nombreux monuments sont fermés l'après-midi), mais rester une nuit dans la ville est une expérience à part !

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Photos de KAIROUAN

Grande mosquée de Kairouan. - Alamer - Iconotec
Mausolée du barbier à Kairouan. - Alamer - Iconotec
4.95 €
2020-11-18
144 pages

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