Qui n'a jamais entendu parler de Prague, la " capitale magique de l'Europe " ? Très cosmopolite, paradis des piétons, des férus d'histoire, des fêtards et des amoureux, la ville est véritablement photogénique le jour et follement animée le soir venu. Si elle mérite sa réputation, le reste du pays est injustement méconnu et, pourtant, à l'unisson de Prague.

Dans chacune des régions de la République tchèque, vous découvrirez un folklore, des traditions, un patrimoine architectural riche et... plus de 2 000 châteaux ! Aux alentours de Prague, la forêt se densifie, et l'on voit apparaître au loin les sommets des monts du Liberec, les plateaux du Český ráj et les étangs de Třeboň. En Bohême, vous serez charmé par l'impériale Karlovy Vary et ses colonnades majestueuses, la " perle " Český Krumlov, les places colorées et pavées de Loket, Telč et Třebíč. La Moravie est (malheureusement) souvent boudée des Français et pourtant c'est une région qui regorge de trésors insoupçonnés, de châteaux féeriques et de vignobles.

En République tchèque, on prend goût aux petits plaisirs de la vie. On nage dans les lacs d'altitude, on navigue sur la Vltava, on assiste aux nombreux festivals, on sillonne à vélo les terres viticoles, on skie l'hiver, on part en excursion l'été, on déguste du vin dans les petites caves où l'on se nourrit d'une cuisine pure chasse : du gibier rôti. Le tout, pour une poignée de couronnes. Mais les dynamiques Olomouc, Brno, Plzeň et Ostrava rappellent qu'on est aussi dans un pays ambitieux en pleine transformation. Enfin, savez-vous que le pays est connu pour son cristal, son grenat, ses chaussures Bata, ses pianos Petrof, ses voitures Škoda ou ses explosifs Semtex ? Et n'oubliez pas qu'ici, le temps d'une bière, l'une des meilleures au monde dit-on, reste sacré.

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Place Malostranské Náměstí.
Place Malostranské Náměstí.
Une certaine confidentialité

Si Prague fait désormais partie des destinations touristiques majeures (ça se bouscule sur le pont Charles en été !), le reste du pays reste encore peu connu des touristes étrangers.

Certes, les Tchèques sillonnent leurs belles régions à pied, à vélo, en voiture, accompagnés de quelques Allemands ou Autrichiens venus en voisins. Mais on est loin des affluences pénibles de la côte espagnole ou de Venise au coeur de la saison touristique.

Et pourtant, la République tchèque regorge de sites d'intérêt et il est impossible de les visiter tous en quelques jours ou semaines. Néanmoins, les distances sont relativement courtes, et les transports performants. En une semaine ou deux, on peut obtenir un bel aperçu du pays.

Et, si Prague est devenue une ville chère, la province reste pour l'instant épargnée par cette inflation liée au tourisme de masse : on trouve de charmantes pensions à des tarifs modestes, on se restaure de plats copieux qui ne dépassent pas 6 €, on se délecte de bières dans les brasseries typiques à des prix imbattables (moins de 1 € la pinte), on parcourt le pays, en bus ou en train, pour une poignée d'euros.

Prague : une architecture unique
Place de la Vieille Ville (Staroměstské Náměstí), Notre-Dame-du-Týn.
Place de la Vieille Ville (Staroměstské Náměstí), Notre-Dame-du-Týn.

Prague dispute à Paris et Venise le titre de " plus belle ville du monde ". Ville d'art depuis plus de mille ans, Prague a été façonnée par les différentes dynasties qui se sont succédé sur le trône de l'empire, comme l'empereur de Bohême Charles IV ou la famille des Habsbourg. Aujourd'hui, la ville regorge de bâtiments Renaissance et baroques. Si vous êtes curieux, des centaines de monuments éparpillés dans le pays attendent d'être découverts.

Les églises, les couvents, les châteaux baroques avec leurs tours rondes pointant jusqu'au ciel et les nombreuses oeuvres d'art signées Dientzenhofer, Santini, Brokof, Braun, comme les deux églises Saint-Nicolas et le couvent de Brevnov, ont récemment conquis leurs lettres de noblesse.

Une capitale à l’histoire riche et mouvementée
Place Malostranské Náměstí et église Saint-Joseph.
Place Malostranské Náměstí et église Saint-Joseph.

Si la ville est une très ancienne capitale européenne, elle reste marquée par deux événements relativement récents, qui ont laissé une empreinte indélébile sur l'architecture de la ville et la population : il y a 40 ans, la ville tente de réformer profondément son économie - avant que les troupes soviétiques n'envahissent la Tchécoslovaquie en 1968. Le " printemps de Prague " va ainsi immobiliser le pays... jusqu'à ce que la Révolution de velours ne vienne défaire l'oppression communiste en 1989.

Il en reste aujourd'hui une ville partagée entre un passé glorieux mais désuet et une franche volonté de s'ouvrir sur l'extérieur. Classée patrimoine mondial par l'Unesco, Prague mérite donc d'être visitée non seulement pour ses monuments, mais aussi pour son ambiance, celle d'une ville en pleine mutation, mélange de Pragois de souche, d'étrangers installés à demeure et de population estudiantine...

Prague est également devenue célèbre par ses hommes et femmes qui ont osé défier l'ordre établi pour aller au bout de leurs convictions politiques. Cet îlot de résistance a vécu le passage de Václav Havel, Milan Kundera, Alexandre Dubcek ou Jan Palach. Prague n'oublie alors pas ses héros, et de nombreux monuments ou musées viennent rappeler ce perpétuel mouvement d'opposition.

Un site d’exception
Panorama englobant le pont Charles, Hradčany et le Château royal.
Panorama englobant le pont Charles, Hradčany et le Château royal.

De beaux monuments et de nombreux musées ne suffisent pas à créer une ville exceptionnelle : le site de Prague a, lui aussi, une importance majeure pour servir d'écrin. Que serait Paris sans la Seine, Venise sans sa lagune, Sydney ou Stockholm sans leurs baies ? Eau et relief... Prague possède les deux. Un fleuve superbe, la Vltava, la traverse et crée une vaste scène. Et des collines boisées ou jalonnées de constructions entourent la ville, constituant ainsi des poumons verts et des piédestaux naturels à des bâtiments d'exception.

Des villes et villages superbes

La moindre ville du pays semble, au minimum, offrir une belle place entourée de maisons colorées. Dans certaines régions (Bohême du Sud, Moravie du Sud), chaque localité est un petit bijou en soi : Slavonice, Telč, Mikulov, Třeboň, Jičín... Côté grandes villes, Prague n'est pas la seule à mériter une visite, loin de là. On citera notamment Olomouc, un véritable joyau, mais aussi Tábor, Pardubice, Jindřichův Hradec, Marianské Lazne, Karlovy Vary, Brno. Les villes moyennes d'intérêt sont innombrables : Český Krumlov bien sûr, mais aussi, Litomyšl, Kroměříž, Litoměrice, Přibram, Klatovy, Cheb, etc.

La vie de château

Au cours de leur histoire, la Bohême et la Moravie, du fait de leur situation géographique " au carrefour de l'Europe ", ont été le théâtre de nombreux conflits qui ont favorisé la construction de châteaux pour se protéger. Aujourd'hui, la République tchèque occupe la première place au monde du nombre de châteaux par habitant. Alors n'hésitez pas à visiter ces magnifiques palais ou forteresses, comme Lednice Valtice, Karlštejn, Pernštejn, Vranov ou Konopiště.

Une nature spectaculaire

Véritables monuments façonnés par la nature, les miracles naturels du Karst morave (grottes au nord de Brno) et du Paradis de la Bohême (Český Ráj) valent le détour. Le premier pour la splendeur de ses grottes décorées de concrétions calcaires, le second pour la beauté de ses créations rocheuses de grès. Ces deux sites sont les plus connus, mais il en existe bien d'autres, fréquentés par les Tchèques avides de vacances en pleine nature. Citons la région des lacs de Třeboň, les parcs nationaux de Šumava ou Krkonoše, les villes de pierre de Teplice Skalý, les montagnes de Jeseníky, Beskydy ou des Carpates Blanches.

Un pays de thermalisme

Très tôt, le pays a tiré parti des nombreux cours d'eau qui irriguent le territoire. Les cures thermales ont attiré des personnalités telles que Goethe, Tolstoï, Nietzsche, Ibsen, Twain, Chopin ou Chateaubriand (mais aussi Philippe Noiret ou Gérard Depardieu... Jetez un coup d'oeil sur les vitrines des restaurants de Karlovy Vary, ils se trouvent entre Václav Havel et John Major !). Ainsi, non seulement les soins prodigués à Karlovy Vary, Mariánské Lázně ou Franntiškovy Lázně sont impressionnants, mais l'élégance de l'architecture de ces stations n'a pas d'égal en Europe centrale.

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