Le volcan qui a donné son nom au parc de 17 000 hectares n'est pas le plus élevé de cette région, dominée par l'un des massifs volcaniques de la cordillère de Guanacaste qui comprend également le Miravalles et le Santa María. Les dernières éruptions du volcan Rincón de la Vieja remontent au printemps 2017. Sur les pentes de ce volcan gris se trouvent de nombreuses sources d'eau chaude et mares de boue. En empêchant l'eau de s'évaporer, la forêt sèche qui entoure les volcans de la cordillère est le point de départ des nombreuses rivières, qui y prennent leur source. C'est pour protéger ce formidable réservoir que le parc Rincón de la Vieja a été créé dans les années 1970. A l'intérieur de la forêt, vous pourrez observer une multitude d'orchidées, dont la guaria morada (la fleur nationale), et nombre d'oiseaux, de mammifères et d'insectes. Jusqu'à nouvel ordre, et au grand dam de bien des guides, il n'est plus possible de tenter l'ascension du Rincón. Que cela ne vous empêche cependant surtout pas de vous rendre au parc, car il y a toujours beaucoup à y voir. A partir des postes de gardes de Las Pailas ou de Santa María, des sentiers mènent à des sites volcaniques. Certains sentiers, longs de plusieurs kilomètres, vont jusqu'à des bassins de boue (trop chaude pour s'y plonger) ou d'eau thermale à 40 °C ; celle-ci a, paraît-il, des vertus rajeunissantes. Il faut y rester la journée entière pour en profiter, et idéalement y passer une ou deux nuits pour bien se détendre. Les hôtels sont distants de plusieurs dizaines de kilomètres, reliés par les mauvaises pistes qui mènent au volcan, et il n'y a pas à proprement parler de ville-étape, comme c'est le cas de Bijagua pour le río Celeste.

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COSTA RICA

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