Autour de Nosara, la région forme la réserve faunique d'Ostional, du nom de la magnifique plage du même nom, refuge des tortues Olive Ridley qui viennent y pondre leurs oeufs durant la saison des pluies, notamment entre juillet et novembre. Sur cette plage de sable noir, et sur celle de Nancite plus au nord (parc Santa Rosa), les tortues viennent en permanence, mais à certaines périodes elles sont des milliers à s'y s'échouer.

Ces débarquements sont appelés arribadas et ont lieu principalement entre septembre et décembre. À l'occasion de ces arribadas, c'est la fête au village. Les premiers oeufs pondus sur la plage sont traditionnellement ramassés par les habitants regroupés en coopérative et vendus pour être dégustés jusque sur les marchés de San José. Ce geste n'est pas criminel et de toute façon surveillé ; par ailleurs, ces oeufs seraient écrasés par la seconde arrivée des futures mères. Les bénéfices sont partagés et destinés au développement de la communauté. Si vous êtes au Costa Rica au moment d'une arribada (tenez-vous au courant quelques jours avant une nouvelle lune), ne manquez surtout pas cette marée de tortues. Il est très impressionnant et émouvant de les observer, épuisées par les milliers de kilomètres parcourus, se hissant sur la plage et creusant le nid avec leurs pattes arrière. Pendant ce temps, les enfants courent entre les carapaces, les hommes détectent les nids du bout du pied et les femmes en extraient les oeufs. Pendant plusieurs jours, ils ne mangeront plus que ça, gobés sur la plage (c'est, paraît-il, un excellent remontant et un aphrodisiaque honorable) ou frits en omelette.

À force de voir des reportages sur la dégradation irréversible de la planète, on se prend à imaginer un monde perdu et désespérant, et voilà que des villageois vivent au rythme d'un animal rare qui risque moins de disparaître, grâce à l'éducation et au bon sens de quelques scientifiques. Les observateurs affirment qu'il y a de plus en plus de tortues (marquées) qui reviennent, ce qui est un réel bon signe. Quelques tortues leatherback et tortues vertes du Pacifique viennent également, mais elles sont moins nombreuses.

Au nord de la plage, on peut observer de petites choses adorables comme les anémones de mer, les étoiles de mer ou les crabes transparents dans des petits bassins emplis par la marée. Dans les environs immédiats de la plage, les tatous, les jaguarundis (petits félins), les singes hurleurs, les toucans ou les perroquets aiment ce coin de verdure protégé.

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COSTA RICA

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