BRITISH MUSEUM

Musée généraliste
Great Russell Street
Bloomsbury

Londres
Royaume-Uni - Voir sur la carte
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L'avis du Petit Futé sur BRITISH MUSEUM

Plaque millesim 2018

Le British Museum est l'un des plus grands et des plus vieux musées du monde. Il reçoit 6 millions de visiteurs par an. En 1753, l'Etat acquiert la collection de Sir Hans Sloane. Installé au départ dans Montagu House, le lieu devient vite trop étriqué pour conserver les différents legs et acquisitions effectués, dont la Cottonian Library et la collection de la famille Harley. Le département des sciences naturelles est transféré au Natural History Museum de South Kensington en 1881. Les travaux du nouveau musée commencent en 1824, la dernière pierre de l'édifice sera posée en 2000, lorsque Norman Foster dessine les plans de l'immense toit de verre et d'acier qui recouvre la cour centrale. Le musée est divisé en plusieurs départements, très différents les uns des autres mais tout aussi intéressants. Avec ses 4 millions d'objets, l'institution se visite généralement en plusieurs fois. Vous pouvez donc sélectionner quelques thèmes et y consacrer deux ou trois demi-journées pour ne pas saturer. Chaque année de nouvelles pièces viennent enrichir le musée. Aujourd'hui le musée attend avec impatience son prochain projet de construction, le Centre mondial de conservation et d'exposition, qui comprendra un nouvel espace d'expositions temporaires.

L'Afrique, l'Océanie et les Amériques. Présentation des cultures indienne, maorie, esquimaude, polynésienne, aztèque, etc. Vous y observez de très beaux exemples de masques, objets et costumes. Dans cette section, on analyse notamment les pratiques des différents peuples face à la mort et à la maladie.

Les Antiquités égyptiennes. Dans ces salles sont présentées des sculptures égyptiennes dont la pièce la plus célèbre est la pierre de Rosette, fragment en égyptien et grec qui a permis notamment à Champollion de déchiffrer les hiéroglyphes. A ceux qui se demandent pourquoi elle n'est pas exposée en France, bien que découverte en 1799 par les soldats de Napoléon, la réponse est tout simplement que son transfert en Angleterre a fait partie des clauses du traité d'Alexandrie, signé après la défaite française à Aboukir. Vous continuez avec des salles qui présentent la vie au temps des Egyptiens, les rites funéraires et les célèbres momies.

La Grèce antique et Rome. Les collections commencent à la civilisation grecque présente sur l'île des Cyclades, vous découvrez ensuite les civilisations minoennes et mycéliennes et leurs collections de bijoux et de poteries. Les salles suivantes sont dédiées à l'art grec entre 1050 et 520 av. J.-C. et aux vases grecs, modèles d'abord à figures noires puis à figures rouges sur fond noir. Ne manquez pas la reconstitution du tombeau des Néréides avec sa façade construite comme un petit temple, le " Mausolée " d'Halicarnasse (l'une des Sept Merveilles du monde) et les fameux fragments de la frise du Parthénon, ramenés par Lord Elgin au début du XIXe siècle et qui suscitent depuis une polémique avec la Grèce, qui souhaite leur rapatriement. Vient ensuite la splendeur de l'Empire romain avec des objets qui illustrent la montée de Rome, devenue rapidement une capitale impériale contrôlant tout le bassin méditerranéen et l'Europe de l'Ouest. La salle sur le monde étrusque présente des objets de dévotion religieuse et des objets du quotidien. Les dernières salles explorent l'influence de la Grèce en Italie, la mode des portraits romains et de la sculpture qui jouent un rôle important dans la vie civile et domestique de l'Empire.

L'Asie. Vous découvrez des objets venus d'Inde, d'Asie du Sud et de l'Est (Pakistan, Népal, Sri Lanka). Les salles dédiées à la Chine ancienne révèlent de très belles collections de jade, dont les plus anciennes pièces remontent au néolithique. Des salles présentent également l'art et la culture du Japon et de la Corée.

L'Europe et la Grande-Bretagne. Vous retrouvez ici des objets datant de l'époque préhistorique, retraçant la passionnante évolution de l'homme à l'âge de bronze, de fer. Outils, armes, objets du quotidien, bijoux avec, parmi ces pièces rares, de véritables trésors comme la cape de Mold ou encore la coupe de Rillaton. C'est également dans ce département que se trouve l'homme de Lindow, un malheureux qui, à l'âge de fer, a été assassiné (probablement pour un sacrifice rituel), puis jeté dans une tourbière. L'acidité de celle-ci l'a conservé jusqu'en 1984, date de sa découverte par des ouvriers agricoles. On enchaîne ensuite avec l'époque médiévale, période qui suit le départ des légions romaines et qui marque les invasions des Saxons et des Vikings. Vous pouvez ainsi apercevoir un bateau, ayant servi de sépulture royale, retrouvé intact à Sutton Hoo en 1939. Ou admirer le Lewis Chessmen, un jeu d'échecs en ivoire de morse datant du XIIe siècle et l'icône Black George, représentant saint George sur un cheval noir (très rare), découverte en 1959.

Le Moyen-Orient. Vous retrouvez exposés ici des objets présentant la culture et la civilisation des pays du Moyen-Orient sur une période allant du néolithique jusqu'à nos jours. Assemblées grâce à diverses fouilles archéologiques, les pièces proviennent de Mésopotamie, d'Iran, de Turquie, d'Asie centrale... Parmi les pièces majeures, le trésor d'Oxus, des ivoires phéniciens et les fameux lions ailés qui gardaient les portes du palais d'Ashurnasirpal II.

Département des arts graphiques. Le British Museum dispose aussi d'une très riche collection de dessins (50 000) dont certains sont de la main des plus grands maîtres, notamment de la Renaissance. Ainsi vous pouvez admirer des oeuvres de Raphaël, de Michel-Ange, de Titien mais aussi de Rembrandt et Durer... Très fragiles, les dessins sont régulièrement remplacés par d'autres.

Monnaies et médailles. Plus de 750 000 pièces de monnaie retracent l'histoire de l'argent, des origines à nos jours. On peut aussi voir une collection de médailles commémoratives, dont certaines remontent à la Renaissance italienne.

Informations et horaires sur BRITISH MUSEUM

Ouvert tous les jours de 10h à 17h30 et le vendredi jusqu'à 20h30. Entrée gratuite (donation de £3 conseillée). Un plan à £2 est en vente, on y trouve notamment six visites guidées thématiques ainsi que des audio-guides en français.

Avis des membres sur BRITISH MUSEUM

Note générale : 4.8 / 5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
85 avis d'internautes
Lye
Avis déposé le 03/02/2019 à 19:17
Note globale :
Visité en décembre 2018
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Un très beau musée où l'on peut voir la pierre de rosette, de très beaux sarcophages égyptiens, statues... et des vestiges de Persépolis! Le musée est très grand, comme le Louvre et ne peut se visiter en une fois : il faut sélectionner les salles à voir.
Avis déposé le 01/02/2019 à 11:02
Note globale :
Visité en juillet 2018
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Génial
Magnifique musée, gratuit qui plus est. A voir notamment pour la partie Egypte antique avec la fameuse Pierre de Rosette.
Avis déposé le 07/01/2019 à 18:45
Note globale :
Visité en novembre 2018
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
un des meilleurs et plus complets musées au monde ! de très riches collections, de la préhistoire à l'époque moderne, sur de nombreuses civilisations. J'ai aimé en particuliers les départements sur Rome, la Grèce antique, le Moyen-Age anglais, la pierre de Rosette..
ce musées est gratuit, on peut y passer de nombreuses heures (je l'ai visité 2 fois, en passant l'après-midi à chaque fois et il me reste encore plein de salles à voir). Le petit bémol est l'attente à l'entrée, à cause des contrôles de sécurité. Mais en arrivant avant l'ouverture, ce devrait être plus court, et puis ça vaut le coup ! Très bonne boutique située au coeur du musée.
La pierre de Rosette, découverte par Champollion
Shiva  (département indien
Lewis Chess
Avis déposé le 07/01/2019 à 15:41
Note globale :
Visité en janvier 2018
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
J'ai visité ce musée il y a des années avec une amie. Une visite enrichissante et... gratuite ! C'est assez rare pour le souligner.
Avis déposé le 27/12/2018 à 23:16
Note globale :
Visité en novembre 2018
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Musée très beau et en plus gratuit ! Les collections sont riches et intéressantes. Coup de coeur pour les frises du Parthénon que je rêvais de voir. Collections perses superbes.

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Carte et itinéraire pour BRITISH MUSEUM

Lat : 51.51792145 / Lon : -0.12710220
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