TOWER OF LONDON

Tours à visiter |

L'avis du Petit Futé sur TOWER OF LONDON

Plaque millesim 2018

C'est l'un des monuments les plus populaires de Londres (environ 2 millions de visiteurs chaque année). La Tour de Londres évoque l'histoire glorieuse mais aussi sinistre et sanglante du passé britannique. Elle est construite au XIe siècle par Guillaume le Conquérant pour assurer la sécurité de la capitale, mais, surtout, afin d'imposer le respect au peuple anglais. Le palais d'origine, construit en bois, ne résiste pas au temps, contrairement à la White Tower (Tour blanche), bâtie en 1077, qui sert jusqu'au XVIIe siècle de résidence royale et de forteresse. Entourée d'un fossé de 3,60 m de largeur, d'une enceinte impénétrable commandée par 12 tours et d'une barbacane qui protègent les ponts-levis, la tour est une prison idéale. Elle en a d'ailleurs largement donné la preuve. Les bourreaux ne chôment pas lors de la guerre des Deux-Roses, ni sous le règne d'Henri VIII, dont deux des six femmes sont décapitées ici. Cette forteresse médiévale est composée de tours et de bâtiments datant de siècles différents. La plus ancienne, la Tour blanche, héberge les collections d'armes et d'armures, dont une salle spécialisée dans les armures de tournoi. La chapelle de St John, au deuxième étage, est la plus vieille église de Londres (environ 1080). La Bloody Tower (Tour sanglante) hérite de ce nom après que les deux fils d'Edouard IV, âgés de 10 et 13 ans, y disparaissent en 1483. Ceux-ci ont peut-être été assassinés sur ordre de leur oncle, Richard de Gloucester (qui devient par la suite le Richard III immortalisé par Shakespeare), pour empêcher qu'ils puissent un jour prétendre au trône. En bas de St Thomas' Tower, la fameuse Traitors' Gate (porte des Traîtres) donne sur la Tamise. Les prisonniers y entrent pour ne plus jamais en sortir. Beauchamp Tower, souvent utilisée comme prison, garde encore sur ses murs les inscriptions des détenus. La tour est toujours gardée par les Yeomen Warders, connus aussi sous le nom de Beefeaters, qui portent encore l'uniforme bleu de l'époque Tudor. Lors des commémorations, ils endossent un costume similaire mais de couleur écarlate, très prisé des touristes. La tour ne sert plus de prison depuis un siècle, bien que le nazi Rudolf Hess ait été incarcéré dans la Gaoler's House (la maison du Geôlier) en mai 1941. L'endroit reste cependant une forteresse pour les inestimables crown jewels (joyaux de la Couronne).

La plupart des anciens bijoux ont été fondus ou vendus par Cromwell. Les pièces les plus anciennes de la collection ne datent donc que de la Restauration. L'Imperial State Crown, fabriquée en 1838 pour la reine Victoria, ne contient pas moins de 3 000 pierres précieuses, dont un énorme rubis porté par Henri V à la bataille d'Azincourt. La couronne de la reine mère est ornée du fabuleux diamant Kohinoor (109 carats) et le Royal Sceptre est surmonté du plus gros diamant jamais taillé au monde (516,5 carats). On dit que ce diamant a été envoyé en Angleterre par la poste, car c'était le meilleur moyen de ne pas attirer l'attention...

En 2011, une nouvelle attraction ajoute aux frissons de la Tour. Pendant des siècles, la Tour de Londres a abrité des animaux exotiques, lions, ours polaires ou singes, symboles de la puissance britannique. En 1832, ils ont été libérés. Aujourd'hui, une exposition interactive les ramène entre ces murs, recréant la ménagerie royale virtuellement.

Chaque jour à la Tour de Londres a lieu la cérémonie des Clés. Depuis 700 ans, le rituel n'a pas changé. A 21h50 pile, le Chief Yeoman Warder, en grande tenue, un bougeoir dans une main et les clés de la tour dans l'autre, se rend à la Traitors Gate où l'attend une escorte de gardes. L'un d'eux tient le bougeoir pendant que le Chief ferme le portail. Ils procèdent ainsi devant le portail de chaque tour. Enfin ils se dirigent vers la Bloody Tower où le gardien crie :

" Qui va là ?

- Les clés.

- Quelles clés ?

- Les clés de la reine Elisabeth. "

On leur octroie alors le droit de passer. Quand la garde principale le salue, le Chief répond : " God Save the Queen ". Il dépose ensuite les clés à Queen's House pendant qu'on sonne la retraite. Ce spectacle suranné n'est pas sans évoquer une pièce de Shakespeare, dont la représentation a lieu en plein air et affiche complet depuis pas mal d'années. Pour assister à la cérémonie des clés (c'est gratuit), il faut écrire au moins deux mois à l'avance à Ceremony of the Keys Office, Tower of London, EC3N 4AB, en précisant votre nom, la date souhaitée et le nombre de personnes (pas plus de 6 en été, 15 en hiver) et en joignant une enveloppe timbrée ou un coupon international de réponse.

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Informations et horaires sur TOWER OF LONDON

Ouvert de mars à octobre, du mardi au samedi de 9h à 17h30 et le dimanche et le lundi de 10h à 17h30 (dernière admission à 17h) ; de novembre à février du mardi au samedi de 9h à 16h30 et le dimanche et le lundi de 10h à 16h30 (dernière admission à 16h). Adulte (16 ans et plus) £ 22,70, étudiants et seniors £ 17,70. Les tarifs sont un peu plus chers sur place. Audioguide : £ 5 adulte, £4 étudiants et seniors.
Services :

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Avis des membres sur TOWER OF LONDON

Note générale : 4.4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
49 avis d'internautes
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juillet 2018
Super visite
Si on ne doit faire q'une visite payante à Londres (car le coût des visites est conséquent), je dirais que c'est celle-là. Visite riche, prévoir une bonne demi journée, voire la journée si on veut prendre son temps. Un bon passage en revue de l’histoire anglaise, avec en prime les joyaux de la couronne. Parfait.
Avis déposé le 01/02/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en décembre 2018
A faire si l'on a pas mal de temps.
Les joyaux de la couronne sont à ne pas manquer
Avis déposé le 31/01/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2018
Je vous conseille de consacrer toute une journée à cette visite. Les différents espaces d'expositions sont très riches et une après-midi ne nous a pas permis de tout parcourir dans le détail.
Avis déposé le 07/01/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en novembre 2018
Très intéressant à visiter, rien que voir les joyaux de la couronne vaut le coup ! Beaucoup de choses à voir même si je trouve le prix d'entrée un peu cher.
Avis déposé le 27/12/2018
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juillet 2018
La visite de cette ancienne forteresse vous en apprendra beaucoup sur l'histoire de l'Angleterre. Les joyaux de la couronne méritent à eux seuls le déplacement.
Avis déposé le 02/12/2018
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