PLACE JEMAÂ EL-FNA

Rue, place et quartier à visiter
Médina
Marrakech
Maroc

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L'avis du Petit Futé sur PLACE JEMAÂ EL-FNA

Plaque millesim 2018

La Place était à la fois la fin de l'univers et la naissance de l'exil, d'un paradis déchu et aplati par le pas des passants et des voyageurs itinérants où, autour du feu du conte, nous revisitions l'instant fantasmagorique de la genèse. Ainsi, si la Place était un carrefour délimité par le poste de police, le minaret de la Koutoubia et l'ancienne banque du Maroc convertie en musée [...] les frontières triangulaires de cette forêt du récit n'étaient, pour nous, que pur fantasme où se mêlaient fantasme et sacrilège. " (Rachid Mansoum, la Place Jemaâ El Fna, Marrakech lieux évanescents)

Plus qu'une simple place publique, Jemaâ el-Fna s'est depuis longtemps imposée comme le carrefour initiatique de Marrakech. Elle est le lieu le plus vivant de la ville et rassemble tout autant les touristes que les locaux ! Vous pouvez monter sur les toits et embrasser d'un seul coup d'oeil toutes les terrasses de la ville. C'est une impression de platitude : tout est construit comme un grand damier bien stylé qui donne l'illusion de pouvoir vous promener au-dessus de la ville.

C'est d'ici également que partent la plupart des balades : vers la médersa Ben Youssef ou le palais de la Bahia et les tombeaux Saadiens. Vous serez amené à y séjourner, flâner, déambuler ou simplement passer, ne serait-ce que pour garer votre véhicule à proximité, sur les injonctions des nombreux gardiens qui attendent là en permanence (attention, ne vous garez jamais sur la place, vous risquez... la fourrière locale !). La circulation en voiture n'y est d'ailleurs plus autorisée pour des raisons de sécurité.

L'architecture de la place n'est pas particulièrement originale : pas d'édifice singulier si ce n'est la mosquée Quessabine, à l'angle de l'entrée du souk, et face au Café de France. Ce même Café de France, aux trois larges terrasses, était détesté par le maréchal Lyautey, sa façade contribuant, selon lui, à dénaturer la place. A l'autre extrémité, vers l'avenue Mohammed-V, le Club Med s'est installé discrètement en 1972 (mais pas encore assez pour ne pas provoquer le mécontentement de certains riverains) derrière un mur recouvert de végétation. En face, près du commissariat de police, se trouvent les bâtiments de la Poste et de la Banque du Maroc.

Histoire. A l'origine, cette place faisait office de place de Grève : c'est là que les criminels étaient décapités et que l'on exposait publiquement, sur un mur clouté, les têtes des rebelles ou des voleurs. De cette cruelle coutume, qui se perd dans la nuit des temps, popularisée par les Alaouites, la place tient son nom actuel qui signifie " l'assemblée des Morts ", " la réunion des Trépassés ", ou encore " la place du Néant "... Une appellation lugubre que plus rien ne justifie aujourd'hui, quoiqu'en disent les conteurs de la place, qui prétendent que, certains soirs, les âmes des suppliciés reviennent hanter ces lieux.

Il faut apprendre à apprécier cet endroit étrange, où règne l'atmosphère des places médiévales, espace un peu théâtral de recueillement et de rencontres, de mystère et de divertissement. Le meilleur moyen de prendre contact avec Jemaâ el-Fna est d'abord de l'observer dans son ensemble : grimpez donc pour vous rafraîchir sur l'une des nombreuses terrasses. De ces cafés, toujours très prisés, vous découvrirez un univers grouillant et sans cesse changeant. Le spectacle est absolument fascinant quand le soleil se couche derrière le minaret de la Koutoubia, tandis que se font entendre les claquements secs des crotales gnawi (photographes, preneurs de son, à vos appareils !).

Jusqu'à l'inauguration de la nouvelle gare routière près de Bab Doukkala en 1982, la place Jemaâ el-Fna était le point de départ des grands taxis et des cars à destination des autres villes. Une sorte de vaste souk, pourvoyeur de tout et de n'importe quoi, véritable cour des miracles, s'était installée alors sur la place, représentant une sorte d'extension des souks bien ordonnés (malgré les apparences) de la médina. Cette présence permanente de marchands ambulants avait, certes, pour effet de dynamiser la vie de la place, mais aussi de nuire considérablement à l'harmonie commerciale des souks officiels. Ce marché aux puces a été expulsé lorsque la nouvelle gare routière a été inaugurée, et l'on ne trouve plus aucune trace de cette époque sur la place Jemaâ el-Fna. Seuls les marchands ambulants de colifichets en toc et de fringues en vrac s'y promènent encore en guettant une bonne occasion de fourguer leur marchandise aux touristes que les souks effraient : cela devient de plus en plus rare, chacun étant capable de faire la différence entre les produits (hors de prix) de ces marchands ambulants et ceux, de meilleure qualité et moins chers, des artisans spécialisés des souks.

Un chef-d'oeuvre du patrimoine oral et immatériel de l'humanité. Dans les années 1990, la place est fortement menacée : on parle d'y construire un parking souterrain. En 1997, l'écrivain catalan Juan Goytisolo, tombé littéralement amoureux de Marrakech, tire la sonnette d'alarme ! Afin de préserver l'ensemble des richesses culturelles et artistiques qui caractérisent le lieu, il fait venir des experts de l'Unesco à Marrakech et crée une association pour la sauvegarde de la place Jemaâ el-Fna. A la fois coeur névralgique de la ville, symbole du brassage social et point de rencontre essentiel entre les deux versants de Marrakech, cette place est surtout un écrin où se joue quotidiennement l'expression du patrimoine immatériel marocain (contes, musique, danses, chants, gastronomie, folklore). Sa reconnaissance internationale est proclamée le 18 mai 2001 lorsque l'Unesco inscrit son nom sur la Liste très sélective des biens classés patrimoine oral et immatériel de l'humanité.

Un spectacle permanent. A l'instar d'une pièce de théâtre, la place Jemaâ el-Fna propose aux visiteurs des scènes de vie réparties en trois actes majeurs. Le matin, elle s'éveille dès l'ouverture des portes du souk, entre 7h30 et 9h pour certains ! Elle devient un grand marché en plein air. Il y a peu de monde, encore, mais déjà les guérites de bois et les roulottes des marchands de jus d'orange s'animent. Les marchands d'épices installent leurs présentoirs à l'ombre de paillassons que soutiennent de solides perches. Les vendeurs de fruits et d'herbes rares n'arriveront que plus tard, souvent des villages environnants. C'est un excellent moment pour venir prendre un petit déjeuner insolite : de bon matin, on vous offrira fréquemment un second thé ou un second jus d'orange délicieux (qui coûte aux alentours de 4 DH), tandis que le marchand de pistaches et de cacahuètes grillées, son étalage à peine déballé, vous tendra quelques graines avant d'entamer la conversation. De plus, à cette heure-là, les harceleurs en tout genre - qui, reconnaissons-le, ne manquent pas sur la place - ne sont pas réveillés. C'est donc en toute tranquillité que vous goûterez aux plaisirs matinaux qu'offre cette vaste esplanade.

Mais le véritable spectacle ne débute que plus tard, vers la fin de l'après-midi (à partir de 17h, c'est idéal). C'est à ce moment-là qu'apparaissent les danseurs gnaouas, ces descendants des esclaves noirs de Guinée, et que les acrobates d'Amizmiz viennent exécuter leurs pyramides humaines et leurs pirouettes spectaculaires de derviches, pour le plus grand plaisir des badauds attroupés. La place devient alors une monumentale scène de théâtre où chaque acteur prend place au centre d'un cercle formé par les spectateurs, la haqla, béni par un saint ! C'est l'heure de regarder les écrivains publics, accroupis à l'ombre de leurs parapluies noirs, peiner sur leurs travaux, de muser parmi les bateleurs, d'écouter les conteurs vous parler des djinns (les génies) qui planent sur les minarets de la ville ou encore évoquer les fabuleux trésors des anciens sultans - trésors cachés dans des riads abandonnés de la médina -, de se faire conter la bonne aventure par des diseuses voilées (un avenir d'autant plus souriant que seront nombreux les billets de 20 DH), de tenter sa chance en misant au bonneteau ou autres jeux d'adresse aux règles alambiquées, d'admirer les montreurs de singes savants ou les charmeurs de serpents qui poussent le spectacle jusqu'à entourer le torse des passants de leurs gentils reptiles... Cela vaut toujours mieux que de se laisser tripoter par l'arracheur de dents (pour 5 DH...) qui vous attend assis devant un monticule de quenottes... Dans cette foule bigarrée d'artistes de rues, qui vibre au son des tambourins et des flûtes, les gosses se fraient un chemin en proposant kesra (pains en forme de galettes d'orge, de blé ou, plus rarement, de sarrasin), pâtisseries au miel et beignets. Le guerrab, le porteur d'eau à l'habit multicolore, bardé de coupelles de cuivre ou de fer-blanc, agite sans cesse sa clochette et pose complaisamment devant les caméras et les appareils photo des touristes. Soyez correct, remerciez-les tous par quelques dirhams.

Enfin, au coucher du soleil et au fur et à mesure que l'animation devient plus intense, une odeur de friture, de brochettes de viande ou de poisson grillé s'empare de la place où viennent s'installer de petits restaurants ambulants : Jemaâ el-Fna se transforme en un immense restaurant à ciel ouvert. Les lampes à acétylène des gargotiers et des cafés illuminent peu à peu la place qui se vide lentement de ses acteurs. On s'assied alors autour d'une sommaire table de bois où l'on déguste une harira ou une brochette de kefta, face à une tête de mouton, délicatement posée sur l'étal ! Jemaâ el-Fna devient un havre de quiétude, magique, dans le recueillement de la nuit.

Pendant le ramadan, la place offre toutefois une vision un peu différente. Son spectacle permet aux jeûneurs d'oublier la faim et la soif qui taraudent les esprits (et surtout les ventres), jusqu'au moment où retentit la sirène du muezzin : la place se vide alors à toute vitesse tandis que les gargotes des alentours, servant à pleines louches la harira et les brochettes, se remplissent en un clin d'oeil. Puis, la faim calmée, la place se remplit de nouveau et le spectacle continue...

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Avis des membres sur PLACE JEMAÂ EL-FNA

Note générale : 4.1/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
67 avis d'internautes
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en août 2019
LA Place de Marrakech
La place de Marrakech qui attire les touristes étrangers du monde entier... mais aussi les marocains et les marrakchis. Malgré l'insistance de certains "camelots" (attention aux "tatoueurs" de henné", très insistantes), l'atmosphère est envoutante.
Avis déposé le 30/08/2019
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juin 2019
unique en son genre
une ambiance unique le soir mais attention a certain restaurateur de la place qui ne s'installe que le soir au milieu de la place car ils vous mettent devant le nez des olives sauces etc que vous n'avez pas demendes et que vous devrez payer
Avis déposé le 30/08/2019
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en août 2019
Emblème de Marrakech
Très jolie place animée mais arnaque à chaque pas c est dommage
Avis déposé le 22/08/2019
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en août 2019
Pas au stand N°100
Cette place est un incontournable de votre sejour. Typique et pitoresque. Mais n'oubliez pas si vous mangez un soir de demandez confirmation du prix des aliments que vous commendez, l'affichage est parfois volontairement mal rensigné. Si l'on vous pose des choses pas demandés ( olives, pain.....) attention c'est payant. Nous avons eu un mauvaise experience et d'autre clients en meme temps que nous sur le stand N° 100 ou ce sont des escrocs, mais ce n'est pas une generalitée. Donc soyez méfiant et bon appetit.
Avis déposé le 18/08/2019
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juillet 2019
Le coeur du Maroc
Étonnante place : Elle peut être marchande « tout se vend, tout s’achète » comme festive ou comme distrayante.
De nombreux marchands, restaurateurs ambulants le soir, restaurants autour de la place, de nombreux magasins.
Vue sur la mosquée Koutoubia.
Je vous conseille d’aller boire un verre sur une terrasse un balcon, en haut d’un commerce à 16h : spectacle de mise en place des marchands, impressionnant.
Sur ces abords, de nombreuses charrettes à cheval vous attendant pour promenade autour de Marrakech.
Avis déposé le 01/08/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en février 2019
Coeur de ville
La place jemaa el fna est l'immanquable de Marrakech. Entourée de nombreux restaurants, elle est animée à tout heure. Vous y croiserez des vendeurs de jus de fruits, des dresseurs de serpents, des singes, des compteurs, des danseurs...
Avis déposé le 07/07/2019
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2018
La fameuse
Tout le monde en parle, c'est une place centrale et incontournable à Marrakech, mais nous y avons trouvé peu d'intérêt, recouvertes de vendeurs, charmeurs de serpents et de restaurant. C'est typique mais ça fait un peu surjoué... une fois vidée, c'est une jolie place aérée.
A voir si vous êtes à Marrakech
Avis déposé le 03/06/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mars 2019
A découvrir
A faire de jour , boire des jus de fruits de toutes sortes et du poisson qui donnent envie. Y retourner de nuit pour une autre ambiance. Aller aussi sur la terrasse d'un café pour découvrir cette place 'd'en haut'.
Avis déposé le 01/04/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juin 2018
À faire
Une place emblématique, pleine de clichés et d'attrape-touristes mais aussi typique du Maroc. Le business est là mais il faut bien que les gens vivent. Les vendeurs de jus sont adorables et les jus frais pressés sur place un vrai délice.
Avis déposé le 26/03/2019
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en novembre 2018
ça grouille !!!
Place à visiter en fin de journée, à la tombée de la nuit (pas vraiment d'intérêt sinon). Essentiellement constitué de restaurants ambulants avec autours pas mal d'animation (jeux d'argent, henné). Chose que je n'ai pas apprécié, les dompteurs de serpents et encore moins les singes déguisés. Ce n'est aucunement la place de ces animaux, mais tant que des touristes les cautionneront malheureusement, cela risque de perdurer... J'ai pas mangé sur plus (attention ne pas avoir peur de se faire arrêté à tous les coins de rue!!!), mais je conseil grandement de prendre un verre ou manger dans un restaurant ayant une terrasse sur les toits. La vue d'en haut est géniale, avec cette ambiance de nuit, la musique.. Un incontournable malgré les quelques bémols..
Avis déposé le 04/03/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en février 2019
Incontournable
Il faut y déambuler et sentir l'ambiance de cette fameuse place, et si on n'aime pas être sollicité de toutes parts, on grimpe boire un verre sur une terrasse et on admirer le spectacle d'en haut tranquillement assis...
Avis déposé le 28/02/2019
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en février 2019
Inratable
Cette place est au cœur de la ville et est son attraction la plus typique ! Comment venir à Marrakech sans déambuler sur cette place vivante ? Impossible !
Des charmeurs de serpents, des femmes qui proposent des tatouages à l'henné, des danseurs, des stands qui vous permettront de vous restaurer, des dresseurs avec leurs singes, les calèches... une place vivante qui est le poumon de cette ville...
Certes vous serez surement accosté et on vous proposera tout un tas de choses mais c'est juste un lieu inratable sans qui Marrakech ne serait pas la même....
Avis déposé le 08/02/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en février 2019
incontournable
La vie grouillante de cette place est à découvrir à partir de la fin d'après-midi jusqu'au milieu de la nuit. Dommage que les commerçants et montreurs d'animaux soient aussi insistants, voire agressifs.
Avis déposé le 05/02/2019
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juin 2018
Dommage pour les animaux...
Incontournable de Marrakech cependant j’etais attristée de voir des singes enchainés pour distraire les touristes mais également la vente d’animaux tels que des tortues. Vraiment dommage
Avis déposé le 03/02/2019
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2018
Animé !
Cette place est la plus populaire de Marrakech. Elle est très animée quel que soit l'heure (matin et soir). Il y a de nombreux marchands de fruits et légumes et également des charmeurs de serpents !
Avis déposé le 31/01/2019
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